Aubergine (eggplant) and feta gratin/ Μελιτζάνες στο φούρνο με φέτα και σάλτσα φρέσκιας τομάτας

It has been a while since I wrote a post on this blog and not very much has changed. Greece is going through the worst period I can remember and I think we are nationally depressed by now. I realised that when I visited the market the other day. You know Greek markets, like most in the world actually, are bustling, lively places. They still are, but one could feel the air polluted by something negative, a discontentment, an indignation. Perhaps I was reflecting my own feelings, or not, I don’t know.

The produce did make me feel better though: young courgettes with their blossoms bright and fresh, ready to be turned into a lovely risotto or stuffed tomatoes red and plump, prefect for those summer sauces or just a salad, many cheap apricots for jam (and some strawberries too), and of course the aubergines. Dark, shiny and full of promise.

I filled my shopping trolley with loads of goodies and sped home to cook. I decided to make a meatless dish with the aubergines, which is easy to make and bursting with summer flavours: an aubergine and feta gratin with fresh tomato sauce. What a bliss that was! Juicy, sweet and slightly tart all at the same time.  Do try it at home, it is really worth it!

Note: I just realised that I have been using a lot of feta cheese in my dishes lately. Feta cheese and summer go hand in hand in my head, as feta creates a lovely acidic balance with all the summer vegetables. I know some of you will be tempted to use parmesan or some other cheese in this dish, but I think you should try it with feta first and decide for yourselves!

——

Κάπου διάβασα πως είμαστε λέει σε εθνική κατάθλιψη. Πώς να μην είμαστε δηλαδή; Εγώ δεν θυμάμαι άλλη τέτοια άθλια περίοδο. Ακόμη και στη λαϊκή, που είναι χαρούμενο και ζωηρό μέρος, αισθανόταν κανείς μια δυσφορία στον αέρα, μια αγανάκτηση υπόγεια και υποβόσκουσα. Μπορεί βέβαια να είναι και προβολή της δικής μου ψυχικής κατάστασης, αλλά μπορεί και όχι.

Πάντως τα προϊόντα στους πάγκους μου έφτιαξαν πραγματικά το κέφι: φρεσκότατα κολοκυθάκια με τους ανθούς τους, έτοιμα για ριζότο ή για γέμισμα, ντομάτες για σαλάτα ή σάλτσα, φράουλες και βερίκοκα φτηνά για μαρμελάδα, και βέβαια σκούρες, γυαλιστερές μελιτζάνες, για μουσακά ή για το φούρνο.

Τελικά ξεκίνησα με τις μελιτζάνες και είπα να φτιάξω κάτι πιο ελαφρύ από μουσακά που είναι πραγματική ωδή στο καλοκαίρι: στρώσεις μελιτζάνας ψημένης, φρέσκιας σάλτσας ντομάτας και φέτας. Λίγο μπελαλίδικο φαγητό με την έννοια πως έχει δύο προετοιμασίες, τη σάλτσα και τις μελιτζάνες, αλλά και τα δύο γίνονται εύκολα τμηματικά, οπότε μπορείτε να κερδίσετε χρόνο.

Σημείωση: μου φαινεται πως χρησιμοποιώ πολλή φέτα τελευταία, αλλά ταιριάζει τόσο πολύ με τα λαχανικά! Αν θέλετε πιο ελαφρύ αποτέλεσμα, νομίζω πως μπορείτε να αντικαταστήσετε τη μισή ποσότητα με ανθότυρο.

Aubergine and feta gratin

INGREDIENTS for a 30x 35 cm baking tray (feeds 4 people as a main or 6 as a first course)

  • 1.5 kg aubergines, sliced
  • 700g fresh, plump tomatoes, grated
  • 200g feta cheese, crumbled
  • 1 red pepper, chopped
  • 1 onion,  finely chopped
  • 1 tsp dried oregano
  • 1 clove garlic
  • olive oil, salt, pepper

DIRECTIONS

  1. Prepare the aubergines and set aside. You can make them a day ahead.
  2. Make a tomato sauce: in a large saucepan, or a deep pan, heat some olive oil and saute the onions and garlic, until they start to soften.
  3. Add the tomatoes and peppers, and let the sauce simmer quietly (another 15 minutes or more). The sauce should be thick and chunky. I usually add some extra olive oil in the end.
  4. When you think the sauce is ready add the dried oregano, give it a stir and remove from the heat.
  5. Brush the bottom of your baking tray with olive oil. Place a single layer of aubergines over the bottom of your dish. I usually overlap them. Carefully spread half the sauce, crumble half the cheese all over them and finish with the rest of the aubergines (season again).
  6. Pour the rest of the sauce over the aubergines making sure that everything is well covered. Crumble the rest of the feta cheese and finish with some dried bread crumbs.
  7. Bake the gratin in an 180 oC oven for about 40 minutes or until golden on top. Let it rest for at least 20 minutes before slicing, otherwise you will end up with very messy looking pieces.

Μελιτζάνες στο φούρνο με φέτα και σάλτσα φρέσκιας τομάτας

ΥΛΙΚΑ για ένα ορθογώνιο πυρέξ μεγέθους 30 x 35 εκ.

  • 1.5 κιλό μελιτζάνες, κομμένες σε ροδέλες
  • 700 φρέσκες ντομάτες στον τρίφτη
  • 200γρ τυρί φέτα, σε τρίμμα
  • 1 πιπεριά κόκκινη, ψιλοκομμένη
  • 1 κρεμμύδι, ψιλοκομμένο
  • 1 κ.γ. ρίγανη ξερή
  • 1 σκελίδα σκόρδο
  • ελαιόλαδο, αλάτι, πιπέρι

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Ψήνετε τις μελιτζάνες  και τις αφήνετε στην άκρη να κρυώσουν. Αυτό μπορεί να γίνει 1-2 ημέρες πριν.
  2. Φτιάξτε την σάλτσα τομάτας: σε μια κατσαρολίτσα βαθιά βάλτε να κάψει λίγο λάδι (3-4 κ.σ.) και σοτάρετε το κρεμμύδι και το σκόρδο. Ρίξτε την τομάτα και τις πιπεριές και σιγοβράστε μέχρι να αποκτήσετε μια πηχτή σάλτσα.  Αλατοπιπερώστε και αφήστε τη στην άκρη.
  3. Λαδώστε τη βάση του πυρέξ και στρώστε τις μισές μελιτζάνες. Περιχύστε με τη μισή σάλτσα και τη φέτα και επαναλάβετε με τα υπόλοιπα υλικά. Μπορείτε να πασπαλίσετε την επιφάνεια και με λίγη τριμμένη φρυγανιά, του πάει πολύ.
  4. Προθερμάνετε το φούρνο στους 180 οC και ψήστε το φαγάκι μέχρι να ροδίσει από πάνω, περίπου 40 λεπτά. Αφήστε το να κάτσει τουλάχιστον 20 λεπτά, για να μπορέσετε να κόψετε καθαρά κομμάτια.
  5. Σερβίρεται ζεστό ή και κρύο.

14 comments

  1. I am certainly watching closely as events unfold there. We still have to eat and when Greeks eat, we talk and drink and there’s lots to talk and eat and drink over. A fine summer offering and eggplants are almost as filling as meat.

  2. τα καλύτερα συστατικά του καλοκαιριού…………..
    ακούγεται τέλειο.
    Θα το δοκιμάσω

  3. πολυ ωραια η συνταγη σου . πολυ καλοκαιρινη!μου αρεσει και η προταση σου με το ανθοτυρο, προτιμαω μισο-μισο γινεται πιο ελαφρυ και οχι πολυ αλμυρο.

  4. What a lovely gratin filled with all Greece’s summer bounty: tomatoes, eggplants and feta. I remember all the bustling laikis in Athina and I am sure there is an air of overall depression. I hope things are on the tipping point of positive change now for Greece. Anyway, I can’t wait till summer starts here in the Pacific Northwest and I can get some eggplants!

  5. After reading the news this morning, I did wonder how you were doing. Our prayers are for peace and prosperity in Greece. As Peter said, you do have to eat, and food can have such a positive effect on our moods, which is a theme of our current selection for Cook the Books, Garden Spells.

  6. Από τα καλύτερα καλοκαιρινά φαγάκια. Σε πολλές εφαρμογές αντικαθιστώ τη φέτα με ξινομυζήθρα. Έχει λιγότερα λιπαρά, είναι πιο φτηνή, και όταν ψήνεται είναι ίδια ή και καλύτερη από κάποιες ποιότητες φέτας!

  7. Mε την φετούλα είναι ότι πρέπει. Δεν υπάρχει πιο ωραίο΄καλοκαιρινό πιάτο.
    Νοστιμότατο. Κι έτσι όπως έχει ξεροψηθεί από πάνω το λιγουρεύομαι.

  8. Greece is certainly in an awful situation. I hope matters can be improved peaceably!

    This is a delicious-looking dish. I see nothing wrong with using feta all over the place! It has such a wonderful creamy bite.

  9. Greece is definitely a very bad situation at the moment Jo and I really hope things will settle down soon. Stay safe! It’s been something we see on the news every day. Usually not a good sign. This dish does look gorgeous and I love feta cheese too so this will be perfect!

  10. Αυτή η “εθνική κατάθλιψη” μας έχει πάρει όλους και μας έχει σηκώσει.
    Διορθώνω: όχι όλους κι αυτό είναι το πρόβλημα.
    Και συμπληρώνω με το παρακάτω σχόλιο του Ν. Τσελεμεντέ, όπως το διάβασα στο τελευταίο τεύχος των Γλωκών Ιστοριών, που νομίζω ότι αντανακλά πλήρως και τη σημερινή κατάσταση (το γράφω στα νέα ελληνικά): “Μιλώντας για καλή διατροφή, ιδίως σε εποχές οικονομικής κρίσης, είναι πιθανό να θεωρηθεί ειρωνία και να μη δοθεί η πρέπουσα σημασία. Γι’ αυτό εξηγώ ότι με την “καλή διατροφή” δεν εννοώ ένα λουκούλειο γεύμα αλλά ένα τρόπο να τρως οικονομικά, με ποικιλία και υγιεινά…. Και αυτό έχει σημασία για να το συνειδητοποιήσουν και καταλάβουν οι γενιές του μέλλοντος και να αναζωογονηθεί η φυλή μας”.
    Και προσθέτω κλείνοντας: να αναζωογονηθεί και η οικονομία μας εάν συνειδητοποιήσουμε την εξαγώγιμη αξία των μοναδικών προϊόντων μας από όλη τη χώρα και ότι η με μέτρο, εποχιακή, τοπική και περιορισμένη ποσοτικά σε όση ακριβώς χρειαζόμαστε κάθε φορά διατροφή είναι στοιχεία που όσο πιο νωρίς τα κάνουμε βίωμα τόσο το καλύτερο για όλους -προσωπικά, κοινωνικά, οικονομικά και παγκόσμια.
    Sorry, για το μακροσκελές σχόλιο και την κατάληψη χώρου, αλλά πραγματικά μου έδωσες το έναυσμα να διατυπώσω την άποψη μου.

  11. Λατρεύω το καθετί με μελιτζάνες και η δικη σου εκδοχή φαίνεται τέλεια… μονο μια ερώτηση.. 40 λεπτά για ήδη προψημένες μελιτζάνες δεν είναι πολύ?

    • Οι χρόνοι είναι πάντοτε σχετικοί και ανάλογοι του φούρνου. Επίσης εξαρτάται πόσο υγρό έχει η σάλτσα. Ψήστε 30 λεπτά και βλέπεις!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s