Greek-inspired courgette flower risotto/”Ελληνικό” ριζότο με κολοκυθανθούς

I fell in love with those tiny courgettes at the market. The vendor was advertising that they were cut in the morning and I knew for a fact he was not lying, as the flowers were open and fresh, something that cannot be faked, as far as I know. Most of the flowers I stuffed, following one of my absolute favourite recipes, but the tiny courgettes and some of the flowers I decided to turn into a very tasty risotto the next day.

To make it lighter I used olive oil instead of butter, which I have found doesn’t compromise the taste at all. I also decided to add some dill together with the parsley as dill and courgettes are often found together in Greek cooking and finish the risotto with feta cheese instead of parmigiano. The final touch of elegance was given by Greek saffron from Kozani, that not only tinted the risotto a lovely golden colour, it also imparted that je ne sais quoi to the flavour.

Needless to say the final result was pure perfection. The ingredients existed seamlessly next to each other and each bite had a beautiful balance of crunchy, creamy, tangy and sweet. We paired it with a 2009 Malagouzia Matsa (by Boutaris), a Greek aromatic white grape variety, but if you can’t get hold of it, a not-too-aromatic Sauvignon Blanc will also go very well.

This is my entry for Weekend Herb Blogging hosted by Palachinka. If you would like to participate please read the rules here.

——-

Τα είδα και τα ερωτεύτηκα τα κολοκυθάκια αυτά. Ο πωλητής διαλαλούσε πως ήταν πρωϊνά και έβλεπα πως δεν έλεγε ψέμματα: τα λουλούδια τους ήταν ακόμη φρέκα και ανοιχτα και μύριζαν μποστάνι. Τους ανθούς του περισσότερους τους γέμισα με πλιγούρι, μια πολύ αγαπημένη συνταγή σε αυτό το σπίτι. Τα κολοκυθάκια όμως μαζί με μερικούς ανθούς τα φύλαξα να τα κάνω ριζότο την επομένη.

Για να γίνει πιο ελαφρύ και υγιεινό χρησιμοποίησα μονάχα ελαιόλαδο, που έχω δει ότι δεν υποβαθμίζει τη γεύση του ριζότο. Μαζί με το μαϊντανό έριξα και λίγο άνηθο που ταιριάζει με το κολοκύθι, ενώ αντί για παρμεζάνα χρησιμοποίησα φέτα.  Η τελευταία πινελιά φινέτσας δόθηκε από τον κρόκο Κοζάνης που έβαψε χρυσαφένιο το ρύζι.

Το τελικό αποτέλεσμα ήταν πραγματικά υπέροχο. Κάθε μπουκιά είχε μια τέλεια ισορροπία τραγανού, κρεμώδους, λίγο ξινού και γλυκού. Αυτό το εξαιρετικό πιάτο το απολαύσαμε με μια Μαλαγουζιά Μάτσα 2009, ένα καλοκαιρινό κρασί, αλλά αν δεν την βρείτε και ένα Μοσχοφίλερο ή ένα Sauvignon Blanc μέτριας αρωματικής έντασης θα ήταν καλές επιλογές.

Courgette flower risotto

INGREDIENTS for 4 as a main course or 6 as a starter

  • 350g arborio or carnaroli rice
  • 1 large onion, chopped
  • 250ml dry white wine
  • 300g small courgettes with their flowers (or just the courgettes), finely sliced, the flowers thinly shredded (julienne)
  • olive oil
  • 60g feta cheese in crumbs
  • 4 tbsp chopped parsley and dill
  • 1.5 lt good quality chicken stock
  • 1 pinch of saffron
  • salt and freshly ground black pepper

DIRECTIONS

  1. Prepare two pots: a large one where you will make the rice and a smaller one to heat up the stock. The stock should be kept below boiling point. Because the amount of stock that you will use up is not always the same, have a kettle with hot water in hand in order to use it if you run out of stock. Crush the saffron stems with a bit of salt and add them to the stock.
  2. Heat 3 tbsp of olive oil in the large pot until hot and add the chopped onion. Swirl around with a wooden spoon until translucent, but not brown, and add the rice. Try to coat it well with the oil and be careful because it easily sticks at the bottom of the pan. After a couple of minutes add the white wine and turn down the heat to medium.
  3. From here onwards take it slowly: when the wine evaporates start adding the stock a ladle-spoon at a time. Each time it evaporates add the next one etc. The whole process should take about 15-17  minutes. The rice should not be very soft, but al dente, and it should not be dry, but thick and creamy.
  4. In the meantime prepare the courgettes: Heat 3 tbsp of olive oil in a non-stick pan and saute the courgettes over high heat for 3-4 minutes until they just start to colour and loose their bite. Set aside.
  5. When the risotto is ready, stir in the courgettes and finely shredded flowers, the chopped herbs, season well and remove from heat. Let it stand covered for one minute.
  6. Stir in the feta cheese and serve immediately. Have some freshly ground black pepper in hand in case people want extra.

Ριζότο με κολοκυθανθούς

ΥΛΙΚΑ για 4 άτομα ως κυρίως πιάτο ή 6 ως πρώτο

  • 350γρ ρύζι αρμπόρι ή καρναρόλι
  • 1 μεγάλο κρεμμύδι ψιλοκομμένο
  • 250μλ λευκό ξηρό κρασί
  • 300γρ μικρά τρυφερά κολοκυθάκια με τους ανθούς τους (ή σκέτα τα κολοκυθάκια), τα κολοκυθάκια κομμένα σε λεπτές ροδέλες, οι ανθοί σε λεπτές λωρίδες (ζυλιέν)
  • ελαιόλαδο
  • 60γρ τριμμένη φέτα
  • 4 κ.σ. ψιλοκομμένο μαϊντανό και άνηθο
  • 1.5 λίτρο καλής ποιότητας ζωμό κότας ή λαχανικών, κατά προτίμηση σπιτικό
  • 1 πρέζα κρόκο Κοζάνης
  • αλάτι και φρεσκοτριμμένο πιπέρι

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Προετοιμάστε δύο κατσαρόλες: μια μεγάλη όπου θα φτιάξετε το ριζότο και μια μικρότερη που θα έχετε καυτό (κάτω από το σημείο βρασμού) το ζωμό. Επειδή η ποσότητα του ζωμού είναι λίγο σχετική, εάν σας τελειώσει έχετε κοντά και καυτό νερό, για να τελειώσετε το ριζότο με αυτό. Εναλλακτικά έχετε έτοιμο περισσότερο ζωμό. Λιώστε τον κρόκο με λίγο αλάτι και προσθέστε το στο ζωμό.
  2. Σε δυνατή φωτιά ζεστάνετε 3 κουταλιές της σούπας ελαιόλαδο και τσιγαρίστε το κρεμμύδι. Όταν αυτό αρχίζει να γίνεται διάφανο, προσθέστε το ρύζι, ανακατέψτε καλά και φροντίστε να καλυφθεί παντού με το λάδι. Προσοχή γιατί πιάνει πολύ στην κατσαρόλα.
  3. Έπειτα από μερικά λεπτά ρίχτε το κρασί, περιμένετε να εξατμιστεί λίγο και κατεβάστε τη θερμοκρασία του ματιού στο μέτριο.
  4. Από εδώ και πέρα δεν χρειάζεται βιασύνη: όταν εξατμιστεί το κρασί αρχίστε να ρίχνετε από το ζωμό μια κουτάλα της σούπας τη φορά. Περιμένετε να εξατμιστεί, ρίχτε την επόμενη κλπ. Η διαδικασία αυτή παίρνει περίπου 15-17 λεπτά. Το ρύζι θα πρέπει να είναι al dente, όχι στεγνό, αλλά κρεμώδες.
  5. Εντωμεταξύ ζεστάνετε 3 κ.σ. λάδι σε ένα αντικολλητικό τηγάνι και σε δυνατή φωτιά σοτάρετε τα κολοκυθάκια έως ότου μόλις αρχίσουν να παίρνουν χρώμα και να χάνουν λίγη από την υγρασία τους. Βάλτε τα στην άκρη
  6. Μόλις τελειώσει το ριζότο, αποσύρετέ το από τη φωτιά, προσθέστε τα κολοκυθάκια, τους ανθούς και τα μυρωδικά, αλατοπιπερώστε καλά, κλείστε το καπάκι και αφήστε το κλειστό για ένα λεπτό. Έπειτα ανακατέψτε τη φέτα και σερβίρετε στα πιάτα.
  7. Απολαύστε με το παγωμένο κρασί σας.

8 comments

  1. Καλημέρα!!!
    Η ιδέα σου μου άρεσε πολύ κι επειδή θέλω να πιστεύω ότι από την άλλη εβδομάδα θα βρίσκομαι σε μέρη με μικρούς κήπους θα ψάξω για κολοκυθοανθούς και θα το φτιάξω.

  2. Πολύ καλοκαιρινό πιάτο μου δείχνει.Τελικά ευλογημένο είναι το κολοκύθι.Μαγειρεύεται με ένα σωρό τρόπους και πάντα βγάζει νοστιμιές.

  3. Το κολοκυθάκι και η μελιτζάνα είναι αγαπημένα καλοκαιρινά υλικά, μπορείς να φτιάξεις χιλιαδυό πραγματα!!! Και όταν βρίσκεις φρέσκους κολοκυθοανθούς δημιουργείς…. Υπέροχο το ριζότο σου, μπορώ να νοιώσω τις γεύσεις του στ στόμα μου..

  4. Wow! Is all I can say. Your photos are just gorgeous. I’m going to save the recipe for when I can locate those courgettes with flowers. Might have to plant some of my own.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s