Simple meze, Greek style/ Απλοί, παραδοσιακοί ουζομεζέδες

I have been so very busy lately that I haven’t had time to cook, post or even go online! I will be revealing my big project soon, but before that I want to share with you a little bit of sweet Greek summer. It is true that with everything happening in Greece these days, we have all started to appreciate the simple things in life:  a warm evening on a breezy veranda or terrace, a glass of  something to help us relax, and of course good company.  But, in my opinion, one of the best ways to enjoy a summer evening is with a glass of ouzo, alongside some nice nibbles.

Despite the bad reputation it has for being a cheap, quick  way to get drunk, ouzo can be a very fine drink indeed. Nowadays one can find ouzo which is  double or triple distilled which makes it very refined in taste and not too sweet ( although ouzo from Lesbos has traditionally some added sugar in it). The main flavouring of ouzo is aniseed, but  a few more aromatics can be present, like mastic, cardamom, cloves and cinnamon, usually a “secret” blend, which differs from brand to brand. 

Τον τελευταιο καιρό ψιλοπνίγομαι και δεν έχω χρόνο ούτε να μαγειρέψω, ούτε να ποστάρω, ούτε καν να σκεφτώ να διαβάσω μπλογκς. Ετοιμάζω ένα μεγάλο πρότζεκτ που μόλις ολοκληρωθεί θα σας το αποκαλύψω και μου έχει απορροφήσει όλη την ενέργεια. Παρόλαυτά όμως τα βράδια πάντα φροντίζω να τελώσω τη δουλειά και να απολαύσω το καλοκαιράκι που επιτέλους έχει καταφθάσει παρέα με λίγο ούζο στην βεράντα.

Γενικά το ούζο και τα υπόλοιπα ελληνικά αποστάγματα (μαζί με μερικά ξένα όπως η γκράπα και το τζιν) το αγαπώ πολύ και τα έχω τόσο συνδυάσει με το καλοκαίρι, που δεν μπορώ να φανταστώ πως θα ήταν χωρίς αυτά. Στεναχωριέμαι δε ιδιαιτέρως που (και αυτό) το έχουμε δυσφημίσει στο εξωτερικό, εξάγοντας στο παρελθόν τουλάχιστον, απαίσια, κακοφτιαγμένα μπουκάλια, που μόνο πονοκέφαλο φέρνουν σε όποιον τα πίνει.

Ouzo complements many of the staples you can find in a Greek taverna, especially fried seafood. However, there is a set of nibbles that can be ordered (or sometimes are offered for free) together with a glass or small bottle of ouzo in more traditional places, also known as poikilia (variety): olives, small pieces of a hard cheese such as graviera, marinated/salted  fish, omelete, pieces of sausage or salami, potato salad etc. Their quality differs from place to place of course, but their purpose is always the same: to keep the balance between drinking and eating and to make you want more ouzo, hence everything is usawly saltier than usual!

So, go ahead and buy yourself a bottle of ouzo, pour a shot in a slim, tall glass, add some ice and a bit of water, and enjoy it together with bits and pieces you can get your hands on (some ideas here and a nice recipe for butter beans here). Nothing too fancy,  nothing too difficult. The whole point is to be able to enjoy the weather and the company, not spend hours in the kitchen!


Ευτυχώς τα τελευταία χρόνια και ίδιοι οι παραγωγοί ούζου  έχουν βελτιώσει την ποιότητά τους και πλέον μπορεί κανείς να βρεί πολλές και καλές ετικέτες από όλη την Ελλάδα. Μαζί με κάτι απλό όπως λίγο γραβιέρα, ελίτσες, σαλάμι καλό (π.χ. Λευκάδος), γαύρο μαρινάτο και ψωμάκι δημιουργείται μια πολύ ωραία παρεΐστικη κατάστασηπου φέρνει τους ανθρώπους κοντά, χωρίς πολύ κόπο, και κυρίως, χωρίς πολλά έξοδα (περισσότερες ιδέες εδώ και ωραία συνταγή για γίγαντες εδώ).

Νομίζω πως στην εποχή της οικονομικής κρίσης θα είναι στενάχωρο να σταματήσουμε να βλεπόμαστε σε σπίτια για λόγους οικονομίας. Σίγουρα τα ακριβά, περίπλοκα γεύματα θα περιοριστούν, αλλά αυτό δεν σημαίνει πως δεν μπορούμε με καλά, εποχιακά υλικά, σωστά διαλεγμένα και κυρίως, απλά μαγειρεμένα, να έχουμε κόσμο στο σπίτι.

Σας αφήνω λοιπόν να απολαύσετε κι εσείς ένα ποτήρι ούζο και σύντομα θα τα πούμε ξανά!

7 comments

  1. Άψογος ουζομεζές οι γίγαντες..Όσο για το ούζο θα πω μόνο το γνωστό άσμα..Ουζο όταν πιείς γίνεσαι ευθύς…
    Καλό μεσημέρι!

  2. What a great summer nibbling array! You have really sold me on some ouzo. I like to mix mine with water and lots of ice. Sadly most Americans think they have to take (force) shots of it and don’t really appreciate how fantastic it goes with food. Looking forward to hearing more about your big project!

  3. Ποτέ δεν ήμουν λάτρης του ούζου. Δεν το πίνω εύκολα, συνήθως όταν είμαι κοντά σε θάλασσα, καλοκαιράκι, μετά από μπάνιο.
    Πάντως οι ουζομεζέδες είναι το κάτι άλλο. Όπως τους έχεις παρουσιάσει με δελεάζουν απίστευτα.
    Θα περιμένω με ανυπομονησία να ακούσω για το καινούριο project σου. Καλή επιτυχία σου εύχομαι!

  4. I love ouzo but strangely enough I only really like it when we’re in Greece. You know how you can have a drink that fits a certain time, temperature or mood and that’s the case for me with ouzo. Everytime we brought a bottle home with us it stayed in the cupboard unopened forever!

  5. I think I will have mine with a different beverage – I really can’t deal with aniseed! I love the thought of ouzo but the smell turns me right off. The mezze look so delicious though!

  6. Ιδανικοί οι ουζομεζέδες που προτείνεις! Και εγώ μόνο με καλή παρεούλα, με ωραίους μεζέδες και συνήθως στις διακοπές!
    Καλή επιτυχία σε ότι έχεις καταπιαστεί!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s