Aubergine cheesecake/ Αλμυρό “τσιζκέικ” μελιτζάνας

I always thought that aubergines were strictly summer fare, but I was totally wrong, because I was given a few of them two days ago by a friend who has a small vegetable patch in the garden.  They were small, shiny and very firm, almost like plastic and I immediately started thinking what I should do with them. The initial thought was of course moussaka, or these lovely aubergine rolls with bulgur and feta, or perhaps the little pies with walnuts.

In the end I opted for something completely different and exciting, as it was very easy to prepare and tasted absolutely stunning: an aubergine cheese cake by chef/restaurant owner Yotam Ottolenghi who writes Guardian’s The New Vegetarian column.  If you are not familiar with Ottolenghi’s new approach to vegetarian food, I think you should be. His recipes are bursting with flavours, use seasonal and mostly Mediterranean ingredients and make meat totally irrelevant. He also has two books out, Plenty, voted by The Guardian one of the 50 best cookbooks ever, and Ottolenghi -The Cookbook, with recipes from the restaurant.

I followed the recipe as it was, so I have not included it here. Ottolenghi says that it yields about 2-3 portions, but it is quite satisfying, so I think you could definitely serve t to 6-8 as a first course. I think that next time I will use a low fat cream cheese and milk instead of cream, as feat cheese is quite fatty on its own anyway. I found that the cheesecake tasted good both hot and cold and it can easily be prepared the day before.

—–

Είχα πάντοτε την εντύπωση πως οι μελιτζάνες είναι καθαρά καλοκαιρινό λαχανικό. Φαίνεται όμως πως πολλές φορές τα μποστάνια βγάζουν μελιτζάνες μέχρι και το χειμώνα γιατί πριν δυο μέρες μου έδωσε ένας γνωστός που καλλιεργεί λαχανικά στον κήπο του 3 πανέμορφες, γυαλιστερές φλάσκες, τις τελευταίες για φέτος, όπως μου είπε. Η ποσότητα δεν ήταν αρκετά μεγάλη για να κάνω τον αγαπημένο μου μουσακά, αλλά σκεφτόμουν να φτιάξω αυτά τα μελιτζανοπιτάκια με καρύδι που είναι από τα αγαπημένα μου, όταν μου ήρθε η ιδέα να ψάξω για έμπνευση στη διάσημη στήλη της Αγγλικής εφημερίδας
Guardian The New Vegetarian που γράφει ο Yotam Ottolenghi, σεφ και
ιδιοκτήτης της ομώνυμης αλυσίδας εστιατορίων.

Οι συνταγές που παρουσιάζει είναι πραγματικά υπέροχες με πολλά μεσογειακά
υλικά και πραγματικά τόσο άρτιες γευστικά που καθιστούν το κρέας απολύτως
περιττό. Ο ίδιος (μαζί με τον συνεργάτη του Sami Tamimi) έχει γράψει και δύο βιβλία, το Plenty με χορτοφαγικές συνταγές (το οποίο ψηφίστηκε από την Guardian ένα από τα 50 καλύτερα βιβλία μαγειρικής) και το Ottolenghi -The Cookbook, με συνταγές από το εστιατόριο.

Επέλεξα λοιπόν να φτιάξω με τις μελιτζάνες μου ένα κάπως ιδιαίτερο πιάτο,
το αλμυρό τσιζκέικ με μελιτζάνες και τοματίνια. Το τελικό αποτέλεσμα
είναι πραγματικά υπέροχο, με μόνο μειονέκτημα πως σε χορταίνει γρήγορα.Νομίζω την επόμενη φορά θα βάλω ελαφρύ τυρί κρέμα και γάλα αντί για την κρέμα γάλακτος, γιατί η φέτα είναι κρεμώδης από μόνη της. Εμείς το
απολαύσαμε ως πρώτο πιάτο κρύο και μας άρεσε πολύ. Μπορείτε κάλλιστα να το φτιάξετε από την προηγουμένη και τρώγεται ευχάριστα τόσο από το ψυγείο,
όσο και σε θερμοκρασία δωματίου.

Αλμυρό τσιζκέικ μελιτζάνας

ΥΛΙΚΑ για 3-4 μερίδες ως κυρίως πιάτο ή 6-8 ως πρώτο

  • 90μλ ελαιόλαδο
  • 2 μικρές μελιτζάνες φλάσκες, κομμένες σε φέτες των 2 εκ
  • αλάτι, πιπέρι
  • 150γρ τυρί φέτα
  • 150γρ τυρί κρέμα τ. Φιλαδέλφια
  • 60μλ κρέμα γάλακτος
  • 3 αβγά
  • 150γρ τοματούλες μίνι κομμένες στη μέση
  • 2κ.σ. φύλλα φρέσκιας ρίγανης ή κ. γ. ξερή
  • ¾ κ.γ. ζαατάρ, Αραβικό μίγμα μπαχαρικών (προαιρετικά)

EKTEΛΕΣΗ

  1. Προθερμάνετε το φούρνο στους 190C. Καλύψτε με αλουμινόχαρτο τη βάση και πλευρές μιας βαθιάς τετράγωνης φόρμας 19 εκ. ή μιας στρογγυλής 22εκ. και αλείψτε με ελαιόλαδο.
  2. Απλώστε τιε φέτες μελιντζάνας σε ένα ρηχό ταψί φούρνου καμυμμένο με λαδόκολα και αλείψτε τις καλά με ελαιόλαδο και από τις δύο πλευρές. Αλατοπιπερώστε και ψήστε μέχρι να μαλακώσουν, περίπου 30 λεπτά. Βάλτε τις στην άκρη και χαμηλώστε τη θερμοκρασία του φούρνου στους 150C.
  3. Χτυπήστε με αβγοδάρτη ή με μίξερ τη φέτα, το τυρί κρέμα, την κρ. γάλακτος, τα αβγά και λίγο πιπέρι μέχρι να γίνουν μια απαλή λεία κρέμα.
  4. Απλώστε όμορφα τις φέτες μελιντζάνας στη βάση τη φόρμας και γεμίστε τακενά με τις ντοματούλες. Πασπαλίστε τα μισά φύλλα της ρίγανης και γεμίστεμε το μίγμα τυριού. Σκορπίστε τα υπόλοιπα φύλλα ρίγανης στην επιφάνεια μαζί με λίγο πιπέρι.
  5. Ψήστε το τσιζκέικ μέχρι να δέσει, περίπου 30 λεπτά. Αφήστε το να κρυώσει και κόψτε σε κομμάτια. Αν θέλετε αλείψτε το κάθε κομμάτι με λίγο ζαατάρκαι ελαιόλαδο. Σερβίρετε με πράσινη σαλάτα.
  6. Το φαγάκι αυτό γίνεται πολύ όμορφα και από την προηγουμένη. Τρώγεται επίσης και κατευθείαν από το ψυγείο, ειδικά σε πιο υψηλές θερμοκρασίες.

12 comments

  1. A nice departure on the usual use of eggplant and although the eggplants here (in winter) are imported, they can be good. I’ll have to take a closer look at Ottelenghi’s book.

  2. Πολύ όμορφο και φαντάζομαι τη γεύση, κάνω κάτι παρόμοιο με τοματίνια και κριθαροκουλούρα για βάση, χρησιμοποιώ, φέτα, κατίκι και ξινομυζήθρα.
    Φιλιά πολλά

  3. Μμμμ, καλή ιδέα για αξιοποίηση της μελιτζάνας… Φαίνεται και πολύ ενδιαφέρον βιβλίο το Plenty και κρατώ το link της Guardian! Thnx, για την ενημέρωση!

  4. I’m always looking for different ways to use eggplant as we get easily bored by the usual suspects. This sounds delicious. I really like that it can be enjoyed at any temperature and can be made ahead.

  5. Αγάπαω πολύ το γλυκό cheesecake, αλλά αυτό μου κλέβει την καρδιά. Οι μελιτζάνες είναι υπέροχες και δένουν πολύ με την φετούλα και την ντομάτα. Έχω όλα τα υλικά, οπότε αύριο θα βρίσκεται στο τραπέζι μου. Φιλιά

  6. Καταπληκτικό. Το έφτιαξα σαν τάρτα, χρησιμοποιώντας μια δική σου παλιότερη συνταγή για τη βάση. Είχα μια μικρή αγωνία μήπως δεν πήξει αρκετά γιατί χρησιμοποίησα extra light cream cheese (4% λιπαρά) και γάλα στη θέση της κρέμας όπως πρότεινες, όμως έγινε υπέροχο. Για πολλοστή φορά, ευχαριστούμε!

  7. Πωπω χάζευα όλες τις συνταγές και με πήρε το ξημέρωμα..
    ‘Εχω καταλήξει με 10 παράθυρα ανοιχτά να κάνω μέχρι την Κυριακή. Απορίες:
    -Οι μελιτζάνες δεν θέλουν ξεπίκρισμα στο νερό απ’ό,τι βλέπω και λογικά επειδή είναι μικρή η φόρμα, καλύπτουν 2 στρώσεις? Ή 1?
    -Στο 2ο και 5ο βήμα θέλει αέρα ή αντιστάσεις?
    -Το Za’atar χρησιμοποιείται μόνο σαν επάλειψη ή μπορεί να μπει και στο βήμα 3?
    -Και τέλος το λάδι και η κρ.γάλακτος σε γραμμάρια είναι πάλι 90-60? Γιατί με τα ml δεν το’χω!
    οουυφφ! Ευχαριστώ πολύ!!

    • Καλημέρα και καλό μήνα! Συγγνώμη για την καθυστερημένη απάντηση. Λοιπόν τις μελιτζάνες ποτέ δεν τις ξεπικρίζω και δεν παραπονιέται κανείς. Βάλτες σε όσε στρ’ωσεις θέλεις, δεν κάνει διαφορά. Γενικά ψήνω στον αέρα. γιατί είναι πιο οικολογικό και οικονομικό. Το Za’atar χρησιμοποιείται για επάλειψη μόνο, δεν το έχω δοκιμάσει μέσα καθόλου. Τέλος, η κρέμα γάλακτος είναι πάλι σε γραμμάρια σχεδόν το ίδιο, το λάδι όχι. Τα 90μλ είναι 80 γραμμάρια περίπου.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s