‘Excavation’ soutzoukakia (meatballs) and a diet lemon cheesecake/ Σουτζουκάκια “ανασκαφής” και διαιτητικό τσιζκέικ

If you haven’t already read my About page, let me remind you that I am actually an archaeologist. Which means that at some point in my life I used to do research and attend excavations and the whole lot. I even have an article coming out soon (and it is not in Food and Wine…). It has been great fun, I assure you, despite the fact that I am currently slightly fed up.

My best and most luxurious excavation experience was with a foreign (i.e. non-Greek) archaeological school somewhere in Greece (I am not going to reveal which one…). I was actually researching post-excavation material of great importance to my thesis, but on the side I was also getting private cooking lessons, by two very accomplished cooks: the two ladies from the nearby village who were preparing for us not less than six meals a day!

We had eggs (scrambled, boiled or poached) on toast with a selection of jams for breakfast, a light lunch consisting of what we call ‘oily foods’, basically vegetables cooked in an olive oil sauce, either tomato or plain, a selection of pre-dinner nibbles for our ouzo followed by a three course dinner. I really had to struggle not to put any weight on, because we were being fed an insane amount of food. Nevertheless everything was so tasty and fresh and -believe it or not- healthy too, so obviously I befriended the cooks who were kind enough to give me their recipes.

Two of my most favourite ones I will share with you today. The first one is a traditional Greek dish (actually it came to Greece with the Asia Minor Greeks from Smyrna, today’s Izmir,  in 1922), which, like many traditional dishes, has no definite recipe. Every Greek mama makes them in a slightly different way. Soutzoukakia are basically meatballs of an oblong shape made usually of veal mince (or a combination of lamb with veal) and spiced with cumin. They are always in a red garlicky sauce and can be accompanied by either rice or mashed potatoes, although pasta is not uncommon. My mother, who is a purist in the kitchen,  uses only the ingredients above. I love her cooking, but sometimes variations are welcome. The excavation soutzoukakia are exactly that, since they also include parsley, onions and an egg, which helps the mince keep its moisture.

The diet “cheesecake”  was a common dessert in the excavation. I still remember the first time I tasted it. It felt like it had about 2.000 calories per spoonful and it was nicely scented with lemon. When I found out that it was a diet dessert I was shocked. Every time I have made this it has been an instant hit. Perfect after a “hearty” meal it will cleanse the palette, but also fulfill your desire for dessert. If you like a more elegant presentation, use a martini glass.

This is a lovely menu for friends. Toss a salad and you are ready!

SOUTZOUKAKIA

INGREDIENTS for about 6 people as a main course

for the meatballs

  • 750gr veal or beef mince ( I always use round or topside, which has no fat and add some extra olive oil )
  • 3 slices of stale white or brown rustic bread soaked in water until completely soft. Stale toast slices will also suffice.
  • 1 egg
  • 1 onion, grated
  • Half a bunch of parsley, just the leaves, chopped
  • salt (1-2 tsp), pepper, cumin, olive oil (1-2 tbsp or to taste)

for the sauce

  • two cans of chopped tomatoes (or about 1kg fresh ones, peeled, de-seeded, chopped)
  • 1 cup creamed tomatoes/tomato puree
  • 1 clove of garlic, sliced
  • olive oil (1-2 tbsp), sugar, cumin, salt, pepper

DIRECTIONS

  1. For the meatballs: start by soaking the bread. When the bread has soaked, in a separate large bowl add all the ingredients: mince, bread, cumin, parsley, olive oil, egg, salt and pepper. Knead until everything has become pliable and well incorporated. You must be able to form the balls easily. The classic shape for soutzoukakia is not round, but oblong and it is medium in size.
  2. In a large skillet heat 2-3 tbsp of olive oil and add the meatballs. In a medium temperature brown them from all sides slowly. Don’t burn them! The whole process takes about 20 minutes. Remove them from the pan and set them aside.
  3. For the sauce: using the same skillet do not throw away the olive oil. If there isn’t much left add a couple of tbsp. When it is hot add the tomatoes, garlic, salt, pepper, cumin and let everything simmer until the tomatoes have cooked, about 20 minutes. If the sauce looks too thick, add a bit more water and continue simmering.
  4. When the sauce is ready, add the meatballs and let them boil in the sauce for 10 minutes.
  5. Serve with fresh rice, pasta or mashed potatoes.

giaourtoglukoweb.jpg

DIET LEMON CHEESECAKE

INGREDIENTS for approx 6 bowls

  • 1 kg Greek style strained yoghurt ( I use a 2% fat because it is creamy enough, but even the 10% is still diet)
  • 1 or 1/2 170ml (small) tin of sweetened condensed milk
  • 1 unwaxed lemon (rind and juice)
  • 1/2 packet of digestive biscuits, whizzed in the food processor

DIRECTIONS

  1. In a large bowl combine the yoghurt, milk, lemon rind and lemon juice. I usually don’t like my sweets very sweet, so I only use half the milk. Just try it and see what suits you best.
  2. Divide the biscuits among your bowls. They will serve as the “base” of your cheesecake. Carefully divide the yoghurt mix on top with the help of a spoon.
  3. Cover each bowl with cling film and place in the fridge so that the yoghurt will set. It keeps well for a couple of days in the fridge. Just before serving sprinkle some crushed biscuits on top.

KALI OREKSI!

Αν δεν με ξέρετε, θα ήθελα να σας συστηθώ: με λένε Ιωάννα και είμαι αρχαιολόγος. Αυτό βέβαια σημαίνει πως έχω περάσει αρκετά χρόνια σε Πανεπιστήμια εντός και εκτός Ελλάδος και βέβαια έχω κάνει έρευνα σε ανασκαφές. Δυστυχώς δεν έχω σκάψει πολύ, αφού κυρίως ασχολήθηκα με μετα-ανασκαφικά δεδομένα.

Σε μια λοιπόν ανασκαφή ξένης αρχαιολογικής σχολής κάπου στην Ελλάδα, είχα μια καταπληκτική γαστριμαργική εμπειρία: έξι νοστιμότατα γεύματα τα οποία μαγείρευαν δύο γυναίκες από το κοντινό χωριό. Περιττό να σας πω πως προσπάθησα πολύ για να μην πάρω κιλά τον ένα μήνα που έμοινα εκεί, αφού το φαγητό ήταν όχι μόνο νοστιμότατο αλλά και…πάρα πολύ. Η ημέρα ξεκινούσε με αβγά (βραστά, τηγανιτά, ομελέτα ή ποσέ), φρέσκο ψωμί και μαρμελάδες διάφορες. Το μεσημέρι κάναμε διάλειμμα κατά τις 12 με κάποιο λαδερό, σαλάτα, τυρί και φρούτο. Στις 6 το απόγευμα σερβιριζόταν ουζάκι με μεζέδες στη βεράντα, ενώ στις 7 ακολουθούσε δείπνο με τρία πιάτα (πρώτο, κυρίως, γλυκό)!

Αποκόμισα λοιπόν όχι μόνο αρχαιολογικές γνώσεις αλλά και πολύ ωραίες συνταγές. Τις δυο πιο αγαπητές μου σας τις παρουσιάζω παρακάτω. Με μια ωραία σαλάτα μπορούν να γίνουν ένα καταπληκτικό μενού για φίλους.

ΣΟΥΤΖΟΥΚΑΚΙΑ

ΥΛΙΚΑ για περίπου 6 άτομα ως κυρίως πιάτο

για τα σουτζουκάκια

  • 750γρ κιμά μοσχαρίσιο (συνήθως προτιμώ να είναι από κιλότο που είναι άπαχο και συμπληρώνω, αν χρειάζεται, τα λιπαρά με ελαιόλαδο)
  • 3 φέτες ψωμί ξερό ή φρυγανιές ή του τοστ ή ντάκο
  • 1 αβγό
  • 1 κρεμμύδι τριμμένο
  • μισό ματσάκι μαϊντανό, μόνο τα φύλλα, ψιλοκομμένο
  • αλάτι (1-2 κουτ. γλυκού), πιπέρι, κύμινο, ελαιόλαδο (1-2 κουτ. σούπας, ή κατά βούληση)

για τη σάλτσα ντομάτας

  • 2x 400γρ κονσέρβες ψιλοκομμένο ντοματάκι (ή 1 κιλό φρέσκες ντομάτες, ξεφλουδισμένες, ξεσποριασμένες και ψιλοκομμένες)
  • 1 κούπα (250μλ) χυμό ντομάτας (Pummaro)
  • 1 σκελίδα σκόδο σε φέτες
  • ελαιόλαδο (1-2 κουτ. σουπ.), ζάχαρη, κύμινο, αλάτι, πιπέρι

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Για τα σουτζουκάκια: ξεκινήστε μουλιάζοντας το ψωμί σε ένα μπολ με νερό. Όταν θα έχει μαλακώσει τελείως ξεκινήστε να φτιάχνετε τα μπιφτέκια. Σε ένα ξεχωριστό μπολ βάλτε όλα τα υλικά: τον κιμά, το ψωμί, το λάδι, το κύμινο, το αβγό, αλάτι, πιπέρι. Ζυμώστε καλά μέχρι όλα να γίνουν μια εύπλαστη, αλλά όχι πολύ μαλακιά.  Πρέπει να μπορεέιτε να πλάσετε τα σουτζουκάκαι εύκολα, αλλά όλα τα υλικά να έχουν ομογενοποιηθεί.
  2. Σε ένα βαθύ τηγάνι ζεστάνετε 2-3 κουταλιές της σούπας ελαιόλαδο και ρίχτε τα σουτζουκάκια. Ψήστε τα σε μέτρια φωτιά γυρίζοντάς τα από όλες τις πλευρές μέχρι να ροδίσουν. Προσοχή μην τα κάψετε. Η όλη διαδικασία παίρνει περίπου 20-30 λεπτά. Μόλις ετοιμαστούν βγάλτε τα από το τηγάνι παι βάλτε τα στην άκρη σε ένα πιάτο.
  3. Για την σάλτσα: Στο ίδιο τηγάνι χωρίς να το πλύνετε ζεστάνετε λίγο λάδι (1-2 κουτ. σουπ.) και ρίχτε τα υλικά της σάλτσας: ντομάτες σκόρδο, αλάτι πιπέρι κύμινο και λίγο ζάχαρη. Σιγοβράστε για περίπου 20-30 λεπτά, μέχρι ντομάτα να σκουρύνει και να χάσει λίγο τα υγρά της.  Μπορείτε, αν γίνει πολύ πηχτή, να την αραιώσετε με λίγο νεράκι.
  4. Όταν ετοιμαστεί η σάλτσα ρίξτε μέσα και τα σουτζουκάκια, και αφήστε τα να σιγοβράσουν για κανά δεκάλεπτο. Σερβίρετε με φρέσκο ρύζι, πουρέ ή και μακαρόνια.

ΤΣΙΖΚΕΙΚ ΓΙΑΟΥΡΤΙΟΥ ΜΕ ΛΕΜΟΝΙ

ΥΛΙΚΑ για περίπου 6 μπολάκια

  • 1 κιλό στραγγιστό γιαούρτι (εγλω πια προτιμώ κάποιο 2% που είναι αρκετά κρεμώσες όπως το Όλυμπος ή το Total)
  • 1 ή 1/2 μικρή κονσέρβα ζαχαρούχο γάλα
  • 1 λεμόνι  (ξύσμα και χυμό)
  • 1/2 πακέτο μπισκότα digestive, σπασμένα ή περασμένα στο μούλτι

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Σε ένα μεγάλο μπολ ανακατέψτε όλα τα υλικά εκτός από τα μπισκότα: το γιαούρτι, το ζαχαρούχο γάλα (αν σας αρέχει γλυκό βάλτε το ολόκληρο, αν όχι το μισό), το ξύσμα και το χυμό λεμονιού. Διορθώστε τη γλυκύτητα δοκιμάζοντας το μείγμα.
  2. Χωρίστε τα μπισκότα στα μπολ. Αυτά θα αποτελέσουν τη βάση του τσιζκέικ. Προσεχτικά, με τη βοήθεια ενός κουταλιού, μοιράστε το μείγμα γιαουρτιού πάνω από τα μπισκότα.
  3. Καλύψτε κάθε μπολ με μεμβράνη και τοποθετήστε στο ψυγείο για να δέσει,  μία ώρα τουλάχιστον. Πριν τα σερβίρετε μπορείτε να τα πασπαλίσετε με λίγο μπισκότο σκόνη.

ΚΑΛΗ ΟΡΕΞΗ!

8 comments

  1. It sounds like a really fun time at your excavation site. Archeology is fascinating; I wish I knew more about it. The island where our house is located has a quite interesting (to me at least!) from an archeological perspective, and a lot more could be done there than has been (and that mostly by Italians). My husband’s niece has been studying archeology in school and we’ve both wished that we could get her interested in the island. We’ll see. She has to find her own way.
    We all do.
    Do you currently work at Kerameikos?

  2. Καλημέρα, Ιωάννα. Κάνω μια λεπτομερή περιήγηση στο “σπιτικό” σου μήπως μου έχει ξεφύγει κάτι και άρχισα να διαβάζω τη συνταγή σου με τα σουτζουκάκια. Κι εγώ κάπως έτσι τα έφτιαχνα επί χρόνια, μέχρι πέρσι που έπεσα τυχαία πάνω σε μια συνταγή στο internet την οποία χρησιμοποιώ αποκλειστικά πια. Τα σουτζουκάκια ψήνονται στη γάστρα όπου τοποθετούνται χωρίς να τηγανιστούν πριν και περιχύνονται με τη σάλτσα η οποία επίσης είναι ωμή. Βάζουμε το καπάκι, τα βάζουμε στο φούρνο και τα ξεχνάμε… Είναι εύκολα, μια που δεν χρειάζονται προετοιμασία, εξαιρετικά νόστιμα και πικαντικά και πιστεύω όσο γίνεται πιο υγιεινά αφού αποφεύγουμε το τηγάνι. Αν θες τη συνταγή να ψάξω να βρώ τη διεύθυνση του blog και να επανέλθω.

  3. Καλημέρα.! Εδώ και 2 εβδομάδες που ανακάλυψα το blog σου το έχω ξεσκονίσει κυριολεκτικά. Έχω δοκιμάσει διάφορες συνταγές ( η οικογένεια μου σε μακαρίζει για το ψωμί χωρίς ζύμωμα) και πιστεύω πως σου αξίζουν συγχαρητήρια όχι τόσο γιατί έλειπε ένα blog μαγειρικής αλλά γιατί το δικό σου έχει πραγματικά πολύ ενδιαφέροντες συνταγές για σπιτικά πράγματα και είναι και ΑΨΟΓΗΣ αισθητικής.
    Τα σουτζουκάκια αυτά τα φτιάχνω και γω αρκετά χρόνια τώρα ( συνταγή από τη γιαγιά) αλλά βάζω μέσα στη σάλτσα και 1-2 κουταλιές της σούπας κόκκινο κρασί.
    thanks για τις τέλειες ιδέες και με το καλό το μωρό σου!!!

    • Να ‘σαι καλά, σε ευχαριστώ πολύ. Και εννοείται αν έχεις απορίες, παρατηρήσεις ή οτιδήποτε, ρώτα με!

  4. Ιωάννα, γειά σου. Σου χρωστάω μια συνταγή για σουτζουκάκια, έστω και καθυστερημένα. Είναι της Έλενας από το blog Συνταγές Καρδιάς κι εγώ κάνω μόνο αυτά πια γιατί δεν χρειάζονται τηγάνι, ούτε να προμαγειρέψεις τη σάλτσα. Και πάνω απ’ όλα είναι και εξαιρετικά. Θα βρεις αν θες τη συνταγή εδώ http://syntageskardias.blogspot.com/2010/01/blog-post_21.html
    Φιλιά στη μπεμπούλα. Καλό απόγευμα.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s