Greek brioche (tsoureki) with olive oil, orange and cardamom/ Τσουρέκι με ελαιόλαδο, πορτοκάλι και κάρδαμο

So, the precious post was in Greek and  you won’t know that I just started writing in a new magazine specializing in sweets, called “Sweet Secrets” that came out on Wednesday, April 4th. This was one of the reasons that kept me away from the blog, as I tried and tested all the recipes I sent to the magazine. I think that one of the most important features of the publication is that there are two more Greek bloggers writing for the magazine, which is, as far as I know, a first for Greek standards. It is great to see that we (bloggers) are gradually being recognized as an important part of the food writing culture.

The firs issue was an Easter one of course, as our Easter is next week, April 15th, and there was a special on the Greek traditional brioche, called “tsoureki”. My recipe for olive oil, orange and cardamom tsoureki was not included, but it was a great success and I thought it would be great to publish it in the blog. I was actually quite surprised on how much my mother liked it, although she was very skeptical about the flavour combination and she has been asking for it ever since and so has my mother-in-law who is Finnish and cardamom is a traditional spice there for these kinds of sweet breads.

In this recipe I tried to bring together Greece (olive oil, orange) and Finland (cardamom) and I think I have succeeded to some extend. In any case the final result was a fragrant, supple and not overly sweet tsoureki that is relatively easy to make and keeps well for two-three days. Once stale, you can always toast it and spread it with Nutella, make a bread pudding, or a trifle.

—–

Το πρώτο τεύχος από τα Γλυκά Μυστικά, έχει βέβαια εκτενές αφιέρωμα στα Πασχαλινά τσουρέκια, με πολλές διαφορετικές συνταγές, αλλά και την διάσημη συνταγή της Βίκυς με εικονογράφιση βήμα-βήμα. εγώ είχα στείλει ένα νόστιμο τσουρέκι με ελαιόλαδο, πορτοκάλι και κάρδαμο, που τελικά δεν συμπεριλήφθηκε, οπότε είπα να την μοιραστώ μαζί σας, γιατί είχε μεγάλη επιτυχία.

Σκοπός μου ήταν να φέρω κοντά την ελληνική (ελαιόλαδο, πορτοκάλι) και την Φινλανδική (κάρδαμο) παράδοση ( η πεθερά μου είναι Φινλανδέζα και εκεί χρησιμοποιύν πολύ το κάρδαμο στα τσουρέκια τους), αλλά και να δώσω μια πιο υγιεινή εναλλακτική στο κλασικό τσουρέκι. Το τελικό αποτέλεσμα ενθουσίασε τις δυο μαμάδες, παρόλο που η δικιά μου ήταν πολύ σκεπτική πριν το δοκιμάσει ( και τώρα μου το ζητάει συνέχεια). Αν έχετε μίξερ με γάντζο και το ζυμώσετε καλά, το τσουρεκάκι θα κάνει και τις κλασικές ίνες, ενώ διατηρείται καλά για 2-3 ημέρες.

Όταν ξεραθεί, μην το πετάξετε: μπορείτε να το ψήσετε και να το αλείψετε με πραλίνα φουντουκιού (Μερέντα-Nutella), να φτιάξετε trifle (αντικαταστήσετε το κέικ της συνταγής με τσουρέκι) ή πουτίγκα.

Greek brioche (tsoureki) with olive oil, orange and cardamom

INGREDIENTS for 1 large tsoureki loaf

  • 200g tepid water
  • 1 sachet (8g) dried yeast
  • 65g olive oil, preferably extra virgin
  • 120g sugar
  • 2 large eggs (100 g), lightly beaten
  • 600g bread flour
  • zest of 1/2 an orange
  • 1 tsp cardamom seeds, pounded fine
  • ½ tsp salt
  • milk or 1 egg yolk for the glaze
  • almond slivers, poppy seeds, or sesame for sprinkling

DIRECTIONS

  1. In a large bowl, or the mixer bowl, mix the yeast and warm water.
  2. Slowly add the olive oil, sugar, beaten eggs, aromatics (orange zest and cardamom) and the salt. Finally add the flour kneading it in at the same time until you get a  dough.
  3. Mix all ingredients well to moisten the flour and transfer dough to the mixer bowl. Using the dough hook knead well for 10 minutes. If you decide to knead by hand try to follow the basic rule of spreading and folding the dough. While you are doing that all the gluten in the dough will develop and you will get better texture and a more elastic dough. The dough will be sticky, so use some flour to prevent it from sticking onto your working surface.
  4. Form a ball with the dough and cover the bowl with plastic wrap (slightly oiled so that the dough will not stick on it). Let the dough rise for 1.5-2 hours.
  5. Deflate the dough and let it rise again for half and hour.
  6. Divide the dough into 3 pieces. Roll out each of the dough pieces and make a plaid-like loaf. Place the loaf on a cookie sheet covered with non-stick baking paper and cover with a towel and let them rise again for half an hour.
  7. In the meantime pre-heat the oven to 180 oC (convection).
  8. If you want your loaves to have a nice sheen  brush them with milk or an egg yolk mixed with some milk.
  9. Sprinkle with the almond slivers and bake for at least 45 minutes or until nice and golden.

Τσουρέκι με ελαιόλαδο, πορτοκάλι και κάρδαμο

ΥΛΙΚΑ για ένα μεγάλο τσουρέκι

  • 200γρ νερό χλιαρό
  • 1 φακελάκι μαγιά σκόνη (8 γρ)
  • 65γρ ελαιόλαδο
  • 120γρ ζάχαρη
  • 2 αβγά μεγάλα (100 γρ), χτυπημένα ελαφρά
  • 600γρ αλεύρι σκληρό
  • Ξύσμα από 1/2 πορτοκάλι
  • 1 κ.γ. κάρδαμο, καθαρισμένο και χοντροσπασμένο
  • ½ κ.γ. αλάτι
  • γάλα ή ένας κρόκος αβγού για το “γυάλισμα”
  • φιλέ αμυγδάλου, παπαρουνόσπορο  ή σουσάμι για τη διακόσμηση

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Σε ένα μεγάλο μπολ (ή στον κάδο του μίξερ) διαλύουμε τη μαγιά στο χλιαρό νερό.
  2. Σταδιακά ρίχνουμε το λάδι, τη ζάχαρη, τα χτυπημένα αβγά, τα μυρωδικά (ξύσμα πορτοκαλιού, κάρδαμο) και το αλάτι.
  3. Προσθέτουμε σιγά-σιγά και το αλεύρι πλάθοντας ταυτόχρονα με το χέρι μέχρι να ενσωματωθεί όλο και να πάρουμε μια συνεκτική ζύμη.
  4. Με το εξάρτημα γάντζου ζυμώνουμε στο μίξερ σε χαμηλή ταχύτητα για περίπου 10 λεπτά. Αν δεν έχουμε μίξερ ζυμώνουμε με το χέρι πάνω σε καλά αλευρωμένη επιφάνεια απλώνοντας και μαζεύοντας τη ζύμη συνεχώς. Όσο ζυμώνουμε θα νιώθουμε τη ζύμη να μαλακώνει, αφού το ζύμωμα βοηθά στην ανάπτυξη της γλουτένης. Η ζύμη κολλάει λίγο στα χέρια οπότε έχουμε το αλεύρι κοντά μας και την πασπαλίζουμε όποτε χρειάζεται.
  5. Μαζεύουμε τη ζύμη σε μπάλα, σκεπάζουμε το μπολ με πλαστική μεμβράνη (λαδωμένη από μέσα για να μην κολλήσει στο ζυμάρι όταν αυτό σηκωθεί) και το αφήνουμε στην άκρη σε ζεστό μέρος ή μέσα στο φούρνο. Η ζύμη θα διπλασιαστεί σε μέγεθος σε περίπου 1.5 ώρα.
  6. Μόλις σηκωθεί η ζύμη, την ξεφουσκώνουμε απαλά και την αφήνουμε πάλι σκεπασμένη να σηκωθεί για περίπου 30 λεπτά.
  7. Χωρίζουμε τη ζύμη στα 3. Πλάθουμε το κάθε κομμάτι να γίνει ένα μακρόστενο “κορδόνι” και πλέκουμε τα τρία σε μια μεγάλη φρατζόλα-πλεξούδα. Τοποθετούμε το τσουρέκι σε λαμαρίνα φούρνου καλυμένη με αντικολλητικό λαδόχαρτο και το αφήνουμε να φουσκώσει σκεπασμένο με πετσέτα για άλλη μισή ώρα.
  8. Προθερμαίνουμε το φούρνο στους 180 oC αέρα (200 oC αντιστάσεις).
  9. Για να γυαλίσουν από πάνω και να ομορφύνει αλείφουμε με ένα μίγμα από γάλα και 1 κρόκο αβγού. Μπορούμε επίσης να το διακοσμήσουμε με φιλέ αμυγδάλου, παπαρουνόσπορο ή σουσάμι.
  10. Ψήνουμε μέχρι το τσουρέκι να ροδίσει, περίπου 45 λεπτά.

5 comments

  1. Μου αρέσει και το τσουρέκι και το κάρδαμο οπότε ειμαι σιγουρη οτι ο συνδυασμος του θα ειναι εξαισιος. και οτι ελεγα να φτιαξω ενα τσουρεκι τωρα για το Πασχα θα δοκιμασω το δικο σου!

  2. Μόλις τέλειωσα το ξεφύλισμα των μυστικών σας! Μπράβο σε όλες. Πολύ ωραίο περιοδικό.
    Και η μαμά μου βάζει ελαιόλαδο στα τσουρέκια της και διατηρούνται πολύ μαλακά για μέρες!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s