Two recipes for fragrant Christmas biscuits (cookies) / Δύο συνταγές για αρωματικά χριστουγεννιάτικα μπισκότα

I love the way our house smells when there is something baking in the oven, especially when that something is spicy and sweet, like the biscuits I am sharing with you today. This year I decided to do something more “foreign” on top of the traditional Greek Christmas sweets (a.k.a. melomakarona and kourabiethes), to give as presents and to decorate the tree with. I think that home made gifts will gradually become more common in Greece, due to the economic recession and they are such good ways of spending some quality time with your kids.

The two recipes I used here are both children friendly in the sense that they are not overly sticky and the cut biscuits hold their shape well when transferred to the baking sheets (in contrast to this recipe for example). They are also delicious to munch on, as I discovered when my prissy little girl devoured quite a few of them once they cooled down a bit.

The first one is a classic sugar biscuit which has a bit of cream cheese in the dough to make it more pliable and you can find it here. I made them into vanilla sugar biscuits, but you can use any type of flavouring you can think of.

The second one is an English gingerbread made in a more traditional way, using a hot mix in which the flour is then stirred in. The recipe belongs to one of my favourite cake decorators, Peggy Porschen, and you can find the recipe here. I used orange juice instead of the water, but I don’t think it made such a huge difference, as the spices are really strong.

In the next post I will share some ideas about decorating and presenting those lovely biscuits. In the meantime, start baking!

Note: since both recipes are quite common outside of Greece, and you are after something more unusual to give to your loved ones, why don’t you try kalorizika (Cretan biscuits with olive oil), or syrupy semolina and butter biscuits (seker pare).

———

Δεν υπάρχει νομίζω πιο ωραία μυρωδιά από κάτι που ψήνεται στο φούρνο, ειδικά αν αυτό το κάτι είναι γλυκό και γεμάτο μπαχαρικά, όπως τα μπισκοτάκια που έχω να μοιραστώ μαζί σας σήμερα. Και επειδή οι μέρες των Χριστουγέννων πλησιάζουν ολοταχώς και τα πορτοφόλια μας αδειάζουν καθημερινά, προτείνω να κρεμάσετε στο δέντρο σας ή να χαρίσετε ως δώρα υπέροχα, νόστιμα και όμορφα χειροποίητα μπισκότα που θα έχετε φτιάξει εσείς οι ίδιοι.

Δύο θα είναι οι συνταγές που θα σας δώσω, και οι δύο πάρα πολύ νόστιμες και εύκολες στην παρασκευή.  Η πρώτη είναι τα κλασικά sugar biscuits, η συνταγή των οποίων μοιάζει πολύ με την βάση τάρτας,  και μπορούν να γίνουν σε άπειρες παραλλαγές γεύσης. Συνταγές γι’α αυτά τα μπισκότα υπάρχουν πολλές (όπως και αυτή η δικιά μου), αλλά οι περισσότερες έχουν δυσκολία στο άνοιγμα. Αυτή που σας δίνω έχει την ιδιαιτερότητα να έχει λίγο τυρί κρέμα, που κάνει τη ζύμη πιο εύπλαστη και κυρίως λιγότερο κολλώδη. Έτσι μπορείτε κάλλιστα να την χρησιμοποιήσετε για να φτιάξετε μπισκότα με τα παιδιά σας, αν έχετε. Διατηρείται δε στο ψυγείο για μία εβδομάδα και στην κατάψυξη για 3 μήνες. Τα μπισκότα αυτά δεν γίνονται τόσο τραγανά όσο τα γαλλικά sablé ή τα σκοτσέζικα shortbread, αλλά είναι εξίσου βουτυρένια και νόστιμα και αρέσουν πολύ στα παιδιά.

Η δεύτερη συνταγή είναι για το Αγγλικό gingerbread, το οποίο κλασικά το φτιάχνουν σε σχήμα ανθρωπάκι, αλλά μπορείτε να το κάνετε σε ότι σχήμα θέλετε. Με αυτό μπορείτε επίσης να φτιάξετε το κλασικό Χριστουγεννιάτικο σπιτάκι. Η συνταγή διαφέρει από άλλες στο ότι έχει ζεστά και κρύα υλικά και δίνει ένα μετρίως μαλακό, πολύ μπαχαρένιο μπισκότο, το οποίο ψημένο διατηρείται για πολύ καιρό, χωρίς αλλοίωση της γεύσης του. Και αυτή η ζύμη ενδείκνυται για στολίδια και στα παιδιά αρέσει ιδιαιτέρως!

Παρακάτω θα βρείτε λοιπόν τις δύο αυτές συνταγές, ενώ σε επόμενο ποστ θα ακολουθήσουν ιδέες για το στόλισμα και την παρουσίαση των μπισκότων αυτών. Γρήγορα στην κουζίνα λοιπόν!

Μπισκότα βανίλιας

μια συνταγή  που βρήκα εδώ

ΥΛΙΚΑ για περίπου 30-35 μπισκότα ανάλογα με το μέγεθος

  • 226γρ βούτυρο αγελάδος, σε θερμοκρασία δωματιου
  • 200γρ ζάχαρη κρυσταλλική
  • 1 αβγό
  • 55 γρ τυρί κρέμα (τύπου Φιλαδέλφια)
  • 400γρ αλέυρι για όλες τις χρήσεις
  • 1 1/2 κ.γ. μπέικιν πάουντερ
  • 1 κ.γ. εκχύλισμα βανίλιας
  • τα σποράκια από 1 λοβό βανίλιας

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Χτυπήστε τη ζάχαρη και το βούτυρο στο μίξερ μέχρι να ανοίξουν σε χρώμα και να αφρατέψουν. Προσθέστε το αβγό και συνεχίστε το χτύπημα μέχρι να απορροφηθεί, έπειτα προσθέστε το τυρί κρέμα, το εκχύλισμα βανίλιας (ή ότι άλλο θέλετε) και τα σποράκια βανίλιας. Χτυπήστε λίγο ακόμη να ενσωματωθούν και αυτά.
  2. Σε ξεχωριστό μπολ ανακατέψτε το αλεύρι με το μπέικιν και προσθέστε τα σταδιακά στο μίγμα βουτύρου/ζάχαρης μέχρι να πάρετε μια ομοιογενή ζύμη.
  3. Καλύψτε τη ζύμη με μεμβράνη και βάλτε τη στο ψυγείο για μία ώρα (μέχρι μία εβδομάδα).
  4. Προθερμάνετε το φούρνο στους 170 oC.
  5. Χωρίστε τη ζύμη σε μικρότερες μπάλες και ανοίξτε με τον πλάστη σε φύλλο πάχους 3-5 χιλιοστών. Υπάχρουν πλάστες που έχουν οδηγούς και βοηθάνε στο να έχετε ομοιόμορφο αποτέλεσμα (τον δικό μου Joseph τον πήρα από την παρουσίαση) ή μπορείτε να βάλετε και οδηγούς (δειτε π.χ. εδώ). Κόψτε τα μπισκότα σας με τη βοήθεια κουπ-πατ και μεταφέρετέ τα σε λαμαρίνες καλυμμένες με αντικολλητικό χαρτί ψησίματος.
  6. Ψήστε τα μπισκότα από 8-12 λεπτά ανάλογα με το μέγεθος. Θα πρέπει να μήν πάρουν χρώμα σχεδόν καθόλου, αλλά να έχουν ψηθεί από κάτω. Επίσης εξυπακούεται πως θα ψήσετε το κάθε μέγεθος χωριστά.
  7. Αφήστε τα να κρυώσουν καλά πριν τα διακοσμήσετε και διατηρήστε τα σε καλά κλεισμένο κουτί.

Σημείωση: αν η βανίλια σας φαίνεται βαρετή, ή θέλετε να δοκιμάσετε κάτι διαφορετικό, μπορείτε να προσθέσετε στη ζύμη ξύσμα από ένα πορτοκάλι ή λεμόνι μαζί με 1/2 κ.γ. εκχύλισμα πικραμύγδαλο (στα σούπερ μάρκετ) ή μαζί με 1/2 κ.γ. κάρδαμο τριμμένο. Μπορείτε επίσης να τα αρωματίσετε με μαστίχα βάζοντας 1 κ.γ. σκόνη μαστίχας στη ζύμη.

Αγγλικά μπισκότα με τζίντζερ και μπαχαρικά (gingerbread)

μια συνταγή της Peggy Porschen

ΥΛΙΚΑ για 20 μεσαία ή 10 μεγάλα μπισκότα

  • 125γρ κρύο βούτυρο, κομμένο σε κυβάκια
  • 1/2 κ.γ. σόδα μαγειρική
  • 280γρ αλεύρι για όλες τις χρήσεις

για το ζεστό μίγμα:

  • 2.5 κ.σ. νερό ή χυμό πορτοκάλι
  • 105γρ μαύρη ζάχαρη (όχι με τη μελάσα, την ακατέργαστη)
  • 1.5 κ.σ. μελάσα (γνωστό και ως black treacle, θα το βρείτε στα μαγαζιά με βιολογικά προϊόντα και στα σούπερ μάρκετ)
  • 1.5 κ.σ. golden syrup (ή μέλι)
  • 1.5 κ.σ. τζίντζερ σε σκόνη
  • 1.5 κ.σ. κανέλα σε σκόνη
  • 1/2 κ.γ. γαρύφαλο τριμμένο
ΕΚΤΕΛΕΣΗ
  1. Βάλτε όλα τα υλικά για το ζεστό μίγμα σε ένα κατσαρολάκι και ζεστάνετέ τα ανακατεύοντας συνέχεια σε μέτρια φωτιά μέχρι να αρχίσουν να βράζουν. Αφαιρέστε το κατσαρολάκια πό τη φωτιά και με μιά ξύλινη κουτάλα ανακατέψτε στο μίγμα τα κυβάκαι βουτύρου, μέχρι να λιώσουν τελείως και στο τέλος ανακατέψτε και τη σόδα.
  2. Ρίξτε το μίγμα στον κάδο του μίξερ και αφήστε το να κρυώσει μέχρι να το νιώθετε πιο κρύο από τα χείλει σας. Μόλις κρυώσει το μίγμα ρίξτε λίγο λίγο το αλεύρι και αρχίστε να δουλεύετε το μίγμα σε μέτρια ταχύτητα ώσπου όλο το αλεύρι να ενσωματωθεί και να έχει δημιουργιθεί μια ζύμη.
  3. Καλύψτε τη ζύμη με διάφανη μεμβράνη και βάλτε τη στο ψυγείο γιε μερικές ώρες ή κατά προτίμηση για ένα βράδυ.
  4. Αλευρώστε καλά την επιφάνεια εργασίας και ζυμώστε ελαφρά τη ζύμη. Ανοίξτε σε φύλλο πάχους 0.5 εκ. Κόψτε τα σχήματα με κουπ-πατ, τοποθετήστε τα μπισκότα σε λαμαρίνα καλυμμένη με αντικολλητικό χαρτί ψησίματος και βάλτε τα στην κατάψυξη για 30 λεπτά. Αυτό βοηθάει στο να διατηρήσουν το σχήμα τους κατά το ψήσιμο.
  5. Προθερμάενετε το φούρνο στους 200C και ψήστε τα μπισκότα γι 8-12 λεπτά, ανάλογα με το μέγεθος. Θα πρέπει να είναι σφιχτά στην αφη αλλά όχι σκληρά. Αφήστε τα να κρυώσουν και διατηρήστε τα σε καλά κλεισμένο κουτί.

14 comments

  1. Καλές γιορτές Ιωάννα! Πολύ ωραία και τα δύο μπισκότα, αλλά ειδικά τα gingerbread φαίνονται σούπερ αρωματικά! Και έχεις απόλυτο δίκιο, η μυρωδιά ενός γλυκού που ψήνεται στο φούρνο είναι ασύγκριτη!

    • Καλές γιορτές! Τι λαχταριστά που φαίνονται τα μπισκότα σου!

      Θα μπορούσα λες αντί για μελάσα να βάλω την αντίστοιχη ποσότητα σε μέλι;

      • Πολύ πιθανόν, αλλά θα αλλάξει τη γεύση και πιθανότατα την υφή. Αν το αγαπάς τόσο το μέλι βάλτο και πες μου!

  2. Ωραία τα μπισκοτάκια Ιωάννα. Τη μελάσσα την αντικαθιστώ συχνά με πετιμέζι με μεγάλη επιτυχία.

    • Λοιπόν το σκεφτόμουν κι εγώ αυτό, πόσο δηλαδή αυτά τα μπισκότα μου θυμίζουν μουστοκούλουρα!

  3. Πολύ ωραία τα μπισκότα σου Ιωάννα. Το τυρί κρέμα δεν το έχω χρησιμοποιήσει σε μπισκότα..ωραίο ακούγεται.
    Φιλιά

  4. καλημέρα, ωραία μοιάζουν!!!!!δεν έχω όμως εκχύλισμα… αντικαθήσταται με κάτι άλλο και αν όχι που το βρίσκω?
    ευχαριστώ

  5. καλες γιορτες και απο εμενα!
    Εχτες δοκιμασα να φτιαξω τα gingerbread cookies αλλα νομιζω οτι η συνταγη δεν εχει πολλα υγρα και στο τελος με μεγαλη δυσκολια και οχι στον καδο του μιξερ αλλα με το χερι προσθεσα το αλευρι! Ετσι πρεπει να ειναι η κατι δεν καταλαβα εγω;
    ευχαριστω

    • Τα υγρά ειναι μια χαρά, αφού και το βούτυρο μετράει σε αυτά! Το αλεύρι να σου πω δεν είχα πρόβλημα να το βάλω στο μίξερ, αλλά εξαρτάται και τί μίξερ έχει κανείς. To Kitchenaid μου δεν μασάει, το παλιό της μαμάς μου όμως σέρνεται :-). Τελικά γίνανε καλά ή όχι;

      • αν και φτιαχτηκαν λιγο παραδοξα, στην γευση ειναι τελεια!!!

  6. Χρόνια πολλά Ιωάννα!
    Έφτιαξα τα gingerbread κι έγιναν πολύ νόστιμα! Φαντάζομαι με την ίδια συνταγή μπορώ να φτιάξω και gingebread house… Τι λες;
    Καλή χρονιά να έχουμε!

  7. i love the sound of the hot mix gingerbread biscuits – i’m going to try making these soon (thanks to a friend who has supplied me with golden syrup)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s