edible gifts: kourabiedes (traditional Christmas butter cookies)/ Βρώσιμα δώρα: κουραμπιέδες

kourabiedes-5small1
Kourabiedes/Κουραμπιέδες

Kourabiedes, the other traditional Greek Christmas sweet, are on the opposite side of melomakarona: they have tons of butter, sugar and nuts. If eating melomakarona for lent will guarantee your place in heaven, I personally guarantee that with kourabiedes you will go to hell. They are so naughty and bad for you, you will be begging for more!

As Peter noted in his post, kourabiedes are basically short crust biscuits, so if you like those you will probably enjoy them too. The basic ingredient is sheep’s butter or a mix of sheep’s and goat’s butter, which in Greek is called “milk butter” . This has a very distincive aroma which is traditional to the type of sweet, but If you can’t find it, substitute with regular butter. Many of my Greek friends prefer cow’s milk butter to the “milk butter” as it has a subtler taste.

This is a recipe from my paternal grandmother, who is still living and well (92 years old this year). She doesn’t make them any more, because it is too much hassle, but she surely enjoys eating them. Her recipe uses olive oil along with the butter, as the area of Greece she comes from (Messinia) is a great olive oil producing place and these people put olive oil everywhere!

This year I made my kourabiedes as mini-bites to give to friends who always appreciate home made edible gifts.

—————-

Αν το μελομακάρονο είναι ο παράδεισος, αφού είναι το γλυκό της νηστείας, ο κουραμπιές είναι η κόλαση! Βούτυρο, αμύγδαλα και ζάχαρη…Το βούτυρο είναι πολύ σημαντικό και σας προτείνω να χρησιμοποιήσετε το λεγόμενο “γάλακτος” πού  είναι αιγοπρόβειο, και δίνει πιο “παραδοσιακό” αποτέλεσμα.Αν όμως δεν σας αρέσει απλά βάλτε αγελαδινό (γνωστό και ως “τύπου” κερκύρας).

Υπάρχουν πολλές σχολές ως προς τα υλικά και το ψήσιμο, η συνταγή που σας δίνω είναι της άλλης της γιαγιάς, της Ελένης. Είναι Μεσσήνια οπότε στον κουραμπιέ βάζει και ελαιόλαδο που τον κάνει πιο…πικάντικο. Επίσης, εμένα μου αρέσουν λίγο πιο ψημένοι, να έχουν πάρει χρώμα και να μην είναι πολύ άσπροι. Τέλος, θα δείτε πως όταν θα ψηθούν η επιφάνειά τους θα σπάσει. Αυτό δίνει όλη τη γεύση γιατί έπειτα η άχνη ζάχαρη θα μπει μέχρι μέσα!

Φέτος έφτιαξα και μικρότερους σε μέγεθος, μπουκίτσες, τους οποίους συσκεύασα σε σακουλάκια και θα τους κάνω δώρα σε φίλους. Άντε και του χρόνου!

kourabiedes-1-9small
Before…/ Πριν…
kourabiedes-2-9small
After…/Μετά…

Kourabiedes: traditional Greek christmas butter cookies

INGREDIENTS for about 90 pieces or more if you make them bit-sized

  • 630gr unsalted butter, room temperature
  • 120ml extra virgin olive oil
  • 200gr icing sugar
  • 3 egg yolks
  • 250g almonds, slightly roasted and crushed
  • 1/2 tsp baking powder
  • 1300g all purpose flour (my grandma always used Robin Hood)
  • extra icing sugar for the coating (about 1 kg)

DIRECTIONS

  1. Beat sugar and butter until very very thick and frothy, at least 20 minutes. You will definitely need a stand mixer for these. I have tried with a hand mixer and it is too much work!
  2. Gradually add the olive oil and egg yolks and continue beating until they are well incorporated into the batter.
  3. Add the flour and baking little by little until the mixer cannot take any more and then continue by hand. Fold in the crushed almonds. I start with the kilo and then add a bit more, because the batter cannot always take 1300g. We need a dough which is not too sticky or too soft. Sometimes it will look like crumbs. Do not add anything liquid! The dough will be harder to form, but as you will press each cookie with your hands, the butter will melt and hold everything together.
  4. Form the kourabiedes into a round or crescent shape, but don’t make them too big because they will almost double in size when they are cooked. Place them with some distance on a baking sheet lined with parchment.
  5. Pre-heat the oven to 180οC and bake for 20 minutes, until lightly golden. Let them cool.
  6. Shift the icing sugar in a large bowl and mix small batches of the kourabiethes with the sugar. Place them on a serving platter or in airtight containers and sift some more sugar over them. They will keep for a long time, especially if they do not come to contact with moisture.
  7. ENJOY!

Οι κουραμπιέδες της γιαγιάς μου

ΥΛΙΚΑ για περίπου 90 κομμάτια (ή περισσότερα, αν τους κάνετε μπουκίτσες)

  • 630γρ βούτυρο γάλακτος (πρόβειο ή αιγοπροβειο)
  • 120μλ ελαιόλαδο
  • 200γρ άχνη ζαχαρη
  • 3 κρόκοι αβγού
  • 250γρ αμύγδαλα, ελαφρώς καβουρδισμένα και χονδροσπασμένα
  • 1/2 κ.γ. baking powder
  • 1300γρ αλεύρι περίπου (κατά πρoτίμηση Robin Hood)
  • έξτρα άχνη ζάχαρη για το πασπάλισμα (περίπου 1 κιλό)

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Χτυπάμε τη ζάχαρη με το βούτυρο μέχρι να ασπρίσει και να αφρατέψει πολύ. Προσθέτουμε σταδιακά το ελαιόλαδο. Συνολικά θέλει 15-20 λεπτά χτύπημα στο μίξερ, οπότε καλό είναι να έχετε μίξερ μεγάλο γιατί με το χειρός θα κουραστείτε.
  2. Ρίχνουμε έναν ένα τους κρόκους και συνεχίζουμε το χτυπημα μεχρι να ενσωματωθούν.
  3. Προσθέτουμε σταδιακά το αλεύρι και το μπέικιν για όσο αντέχει το μίξερ και έπειτα προσθέτουμε και τα αμύγδαλα. Βασικά πρέπει να ρίξουμε πρώτα το 1 κιλό και μετά λίγο λίγο μέχρι το επιθυμητό, που είναι μια εύπλαστη ζύμη. Κάποιες φορές η ζύμη μπορεί να φαίνεται σας τρίμμα ή σαν ψίχουλα, αλλά μην ανησυχίσετε και μην του προσθέσετε υγρά! Απλά θα σας δυσκολέψει στο πλάσιμο. Με τη θερμοκρασία των χεριών το βούτυρο λιώνει στο χέρι και ο κουραμπιές θα στέκεται.
  4. Πλάθουμε τους κουραμπιέδες σε στρογγυλό σχήμα με προσοχή και τους τοποθετούμε σε λαμαρίνα ή ρηχό ταψί φούρνου καλυμμένο με λαδόκολλα.
  5. Ψήνουμε σε προθερμασμένο φούρνο στους 180οC για 20 λεπτά μέχρι ναπάρουν ένα ελαφρύ χρώμα. Τους αφήνουμε να κρυώσουν.
  6. Σε ένα μπολ βάζουμε την άχνη ζάχαρη κοσκινισμένη και περνάμε προσεχτικά από αυτην τους κουραμπιέδες να ζαχαρώσουν. Τους βάζουμε στην πιατέλα, σε τάπερ ή σε σακουλάκια και είναι έτοιμοι!

ΚΑΛΗ ΟΡΕΞΗ!

8 comments

  1. I’ve never had kourambiedes with olive oil. I think I might try it this year, though.
    they look geat. the only objection I hae is that the surface is too round and the icing sugar won’t stick to it. my mom says to always press gently with a finger to create a cavity to nest the sugar. 🙂
    Happy holidays!

  2. Η πιο λαμπρη ιδεα για τα χαλεπα χρονια της οικονομικης κρισης. Και προπαντων νοστιμη. Καλα Χριστουγεννα Ιωαννα με πολλη αγαπη γυρω σου.

  3. Μαγικοί καί εξαιρετικοί,ΣΥΓΧΑΡΗΤΗΡΙΑ!

    Τί κρίμα,όμως,πού θά περάσει πάρα πολύς καιρός μέχρι νά ξανα-αγγίξω γλυκά…..τά κιλά πού έχω πάρει είναι τερατωδώς πολλά καί δέν μού αρέσω καθόλου……

    Κι’ακόμη μεγαλύτερη η Χαρά μου γιά τήν (απρόσμενη) face to face γνωριμία μας,χτές 23 Δεκεμβρίου,στόν τόσο καλόγουστο χώρο τού “Τσαγιού”-καί χάρη σέ τόσο αγαπητούς φίλους

    ΚΑΛΑ ΧΡΙΣΤΟΥΓΕΝΝΑ ΚΑΙ ΕΥΤΥΧΙΣΜΕΝΟ 2009

  4. Ά ναί,καταπληκτικούς κουραμπιέδες μέ ελαιόλαδο(χωρίς καθόλου βούτυρο,όμως) φτιάχνουν επίσης οι μοναχές τής Ιεράς Μονής τού Τιμίου Προδρόμου…..σέ ένα ειδυλλιακό τόπο,έξω από τίς Σέρρες.

    Τόν Σεπτέμβριο πού είχα πάει εκεί,τούς τσάκισα-σέ δύο συνεχείς επισκέψεις….

    ΦΥΣΙΚΑ,ΟΜΩΣ,ΔΕΝ ΕΠΙΧΕΙΡΩ Κ-Α-Μ-Μ-Ι-Α ΣΥΓΚΡΙΣΗ!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s