Courgette and potato “pie” (boureki) from Chania/Χανιώτικο Μπουρέκι (πίτα με πατάτα και κολοκύθι)

I am currently on the third week of my holiday and I decided to share with you a lovely summer recipe which turned out really good and I will be definitely making it again: a courgette and potato pie from Chania, Crete, also called boureki. The boureki is basically a pie, either crustless or with phyllo, consisting of layers upon layers of courgettes (zucchini), potatoes and the local myzithra cheese which is like buttery ricotta with a tang. I first made this dish last year using Maria’s recipe, but it didn’t turn out very well, as I had fewer courgettes than the recipe called for and the whole thing never came together as a pie. Maria explains the irregularities of the boureki recipe in great detail, saying the the use or not of phyllo on top really depends on where you come from in Chania.

This year I decided to try a version with phyllo. Although I love crustless pies, I felt that this particular one would benefit from something holding everything together. So I used a recipe by Myrsini Lambraki, a well known Cretan food writer, who basically covers the boureki with a milk, flour and cheese mix (something like a bechamel). I loved the final result: it was filling and summery and just right. I prefer it cold the next day, but feel free to enjoy it any way you want!

I am no expert on Cretan cuisine, although I am 1/4 Cretan from my mother’s side. I do believe however, that it it one of the most imaginative cuisines Greece has to offer, as Crete is a large island with great terrain diversity and is blessed with very fertile soil. The only problem with Cretan recipes is the fact that they use distinctive local ingredients and are very hard to replicate outside of Crete, even in Athens, where there are several shops selling produce from the island. There are, however, clever ways to substitute the ingredients successfully. so that you will get as close a result to the original as possible.

So, don’t worry if you cannot find myzithra where you live and don’t let that deter you from enjoying this wonderful dish. Just do as Maria suggests: mix Italian ricotta with some feta cheese and you won’t be disappointed!

Αισίως βρίσκομαι στην τρίτη εβδομάδα διακοπών μου. Και παρόλο που η ενασχολησή μου με το ίντερνετ είναι σποραδική, αποφάσισα να μοιραστώ μαζί σας αυτήν τη συνταγή γιατίτη βρίκα ιδιαιτέρως απολαυστική, καλοκαιρινή και πάνω απ’ όλα εύκολη.

Μιλάω βέβαια γιοα το χανιώτικο μπουρέκι, τη διάσημη αυτή Κρητική “πίτα” που αποτελείται από στρώσεις πατάτας, κολοκυθιού και μυζήθρας, με ή χωρίς φύλλο ανάλογα με την περιοχή. Πέρισυ είχα δοκιμάσει την συνταγή της Mαρίας, αλλά δεν είχα αρκετό κολκύθι και οι στρώσεις διαχωρίστηκαν. Και ενώ αγαπώ πολύ τις πίτες χωρίς φύλλο, αισθάνθηκα πως για το δικό μου γούστο τουλάχιστον, θα ήθελα κάτι να τα κρατάει όλα αυτά τα υλικά ενωμένα.

Όταν  λοιπόν έπεσα στην συνταγή της Μυρσίνης Λαμπράκη από το Γαστρονόμο είπα να ξαναδοκιμάσω την τύχη μου. Έφτιαξα λοιπόν έναν χυλό από γάλα, μυζήθρα και αλεύρι με τον οποίο σκέπασα τις στρώσεις πατάτας/κολοκυθιού και βρήκα αυτό ακριβώς που χρειαζόμουν: το συνεκτικό υλικό!

Για μυρωδικά παραδοσιακά το μπουρέκι έχει δυόσμο, αλλά εγώ δεν βρήκα στην τοπική αγορά, χρησιμοποίησα λοιπόν βασιλικό κλεμμένο (από μια γλάστρα σε ουζερί) και λίγο άνηθο. Επίσης προσέθεσα και ένα αβγό στο “φύλλο” για τη νοστιμιά.

Περιττό να σας πω βέβαια πως το φαγάκι αυτό τρώγεται πολύ ωραία και κρύο!

Courgette and potato “pie” (boureki) from Chania

a recipe by Myrsini Lambraki (via Gastronomos)

INGREDIENTS

  • 1 kg courgettes
  • 1 kg potatoes
  • 1 kg myzithra cheese (or as Maria recommends ricotta with some feta cheese)
  • 120 ml olive oil
  • 1 bunch chopped mint (I used basil and some dill as I couldn’t find any mint at the local market)

for the topping

  • 1 cup all purpose flour
  • 100g myzithra cheese
  • 300ml milk
  • 1 egg (optional)
  • some sesame for sprinkling

DIRECTIONS

  • Slice the courgettes and potatoes finely (preferably using a mandolin). YOu can salt the courgette slices and let them drain in a colander for half an hour if you want, but I skipped that step.
  • In a large bowl mix all your ingredients together: the vegetables, herbs, cheese and olive oil, add some salt and pepper and make sure everything is neatly covers with cheese.
  • Brush a dish with olive oil and spread the potato-courgette mix.
  • In a bowl whisk together the topping ingredients and pour it over the courgette-potato mix.
  • Pre-heat the oven to 180 oC. Bake for 40 minutes uncovered, reduce the heat to 150oC and bake covered with aluminium foil for another hour. Wait at least 30 minutes before slicing, or enjoy cold the next day.

Χανιώτικο μπουρέκι

ΥΛΙΚΑ για ένα ορθογώνιο πυρέξ

  • 1 κιλό κολοκυθάκια
  • 1 κιλο πατάτες
  • 1 κιλό μυζήθρα
  • 1 μάτσο δυόσμο, ψιλοκομμένο (εγώ έβαλα συνδυασμό βασιλικού-άνηθου)
  • 120μλ ελαιόλαδο
  • αλάτι, πιπέρι

για το “φύλλο”

  • 1 κούπα αλεύρι (140γρ)
  • 300μλ γάλα
  • 100γρ μυζήθρα
  • αλάτι, πιπέρι, 1 αβγό (προαιρετικά)

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Κόβετε σε λεπτές φέτες τα κολοκύθια και τις πατάτες. Η Λαμπράκη προτείνει να αλατίσετε τις φέτες κολοκυθιού και να τις αφήσετε 30 λεπτά να στραγγίξουν σε σουρωτήρι, αλλά εγώ για λόγους ευκολίας το παρέκαμψα αυτό το βήμα.
  2. Ανακατέψτε όλα τα υλικά της γέμισης σε ένα μπολ. Αλείψτε ένα πυρέξ με ελαιόλαδο και απλώστε το μίγμα κολοκυθιού καλά.
  3. Με ένα σύρμα ανακατέψτε τα υλικά του “φύλλου” και περιχύστε με αυτό το κολοκύθι/πατάτα. Πασπαλίστε με λίγο σουσάμι (προαιρετικά) και ψήστε για 40 λεπτά σε προθερμασμένο φούρνο στους 180 οC και έπειτα καλύψτε το ταψί με αλουμινόχαρτο και συνεχίστε το ψήσιμο στους 150 ο C για άλλη μία ώρα.
  4. Αφήστε το φαγητό να “ξεκουραστεί” για τουλάχιστον μισή ώρα πριν το κόψετε. Απολαύστε το και κρύο!

8 comments

  1. Το χανιώτικο μπουρέκι γίνεται και με κανονικό φύλλο. Πολύ ωραία η παραλλαγή σου. Δεν ξέρω πώς ήταν με το βασιλικό. Ο δυόσμος πάντως ταιριάζει πολύ με το κολοκύθι.Έχω φτιάξει την άλλη εκδοχή (με το φύλλο) και θα μπει στο blog με τη σειρά της!

  2. Όπως λέει κι η Vita κι εγώ με φύλλο το ξέρω, αυτή είναι όμως μια πιο γρήγορη εκδοχή και πρέπει να τη δοκιμάσω.
    Καλημέρα να περνάτε καλά!!

  3. We were just watching an episode of masterchef Australia where the challenge was to cook a typical greek meal… At which point my boyfriend commented on the fact that we never got all those delicious goodies when we were in Greece. Which is ofcourse very true; it’s been ages since I’ve been in Greece but I remember not much else as souvlaki and moussaka. Hard to find a restaurant in a touristic area that serves real greek food! Which is why I’ve made the decision to start cooking more of your recipes… Experience the real Greece! This looks delicious!

  4. Τέλειο το μπουρέκι σου, Ιωάννα! Το έφτιαξα πρώτη φορά πριν 2 βδομάδες για κάτι φίλους και το κατευχαριστήθηκαν. Χρειάστηκε όμως να δανειστώ ένα τεράστιο πυρέξ, γιατί η ποσότητα της συνταγής δίνει άνετα 8- 10 μερίδες. Βγήκε μόνο ελαφρώς ανάλατο γιατί από βλακεία μου χρησιμοποιήσα αναρή (κυπριακή μυζήθρα) ανάλατη που είναι πολύ γλυκό τυρί. Το ξανάφτιαξα σήμερα στη μισή δόση με αλατισμένη αναρή αυτή τη φορά και πρόσθεσα και μια δόση πιπέρι καγιέν στο φύλλο για να βεβαιωθώ ότι θα γίνει αρκετά πικάντικο. Τέλειο, ευχαριστούμε!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s