Simple and delicious octopus meze/ Απλά υπέροχος μεζές με χταπόδι

So here I am again, back from holiday, quite tanned for my standards and very relaxed. After a month of going to the beach every day it was really hard to sit down and write something for the blog, so I am not going to say much. We had a great time, family-style of course, and I really enjoyed the simplicity of it all: the small place, the few comfortable clothes, the minimalistic kitchen.

Having access to great produce I actually cooked some fantastic dishes one of which I am sharing with you today.  If you have never cooked octopus before, and you like eating it, please do try this lovely, easy and highly rewarding recipe. With very few ingredients you will be enjoying a succulent and deeply flavoursome dish, which is a real treat. The only drawback is that you can’t really feed many people, because the octopus looses a lot of its weight and there isn’t much sauce to compensate, so you will either serve it as a starter, or triple the recipe for a larger crowd.

I know you will be tempted to use balsamic vinegar, and it is fine, but it will darken the sauce too much and you will lose some of the visual pleasure the dish offers.

—–

Επέστρεψα  λοιπόν από τις διακοπές, ελαφρώς μαυρισμένη, ξεκούραστη και έτοιμη για τον δύσκολο χειμώνα που θα έχουμε μπροστά μας. Είναι εντυπωσιακό πόσο πολύ ανάγκη είχα να φοράω τα ελάχιστα ρούχα που είχα πάρει μαζί, να φροντίζω ένα πολύ μικρό χώρο και να χρησιμοποιώ μια κουζίνα εντελώς μινιμαλιστική.

Πρέπει να ομολογήσω επίσης πως μετά από τόσο καιρό μου ήταν πολύ δύσκολο να καθήσω μπροστά στον υπολογιστή και να γράψω κάτι, οπότε το ποστ θα είναι και αυτό μινιμαλιστικό. Πάντως, επειδή είχα πρόσβαση σε πολύ ωραία πρώτη ύλη μαγείρεψα μερικά από τα καλύτερα πιάτα όλου του καλοκαιριού, απλά και αυτά, αλλά βαθιά νόστιμα, όπως αυτό το χταποδάκι για παράδειγμα, που σιγομαγειρεύεται στα υγρά του, μετά σε λάδι και τέλος σε ξύδι, για να αποκτήσει μια τραγανά μαλακή υφή και να γίνει μεζές πρώτης.

Το μόνο αρνητικό που έχει το πιάτο αυτό είναι πως δεν “φτουράει”, οπότε είτε θα το σερβίρετε μόνο για μεζέ ή ορεκτικό για 2-3 άτομα, ή θα πολλαπλασιάσετε την ποσότητα (και το κόστος βέβαια) αν προκειται να έχετε περισσότερο κόσμο.

Octopus braised in olive oil and vinegar

INGREDIENTS for 2-3 people as a starter

  • 1.5 kg octopus, fresh or frozen
  • 120ml olive oil
  • 70ml vinegar
  • 2 bay leaves
  • 2 balls allspice
  • some whole black pepper

DIRECTIONS

  • Wash the octopus well, remove the eyes, cut out the beak ,and clean the head. It is best to freeze the octopus a couple of days before to tenderize it. If you use frozen, let it thaw in the fridge before use.
  • Put the octopus in a deep pan without adding any water and and let it simmer gently for about 40 minutes or until it starts to soften (it might take up to an hour). If the natural juices of the octopus dry out, just add a bit of water.
  • Pour the olive oil into the pot and add the spices. Simmer for a while longer (about 30 minutes), turning the octopus a few times so that it crusts nicely on the outside. or until the octopus is tender. Do not add any salt at this stage as the octopus is naturally salty.
  • Finally add the vinegar and let it evaporate so that it only leaves its aroma and not its water to the dish.
  • Serve the octopus warm or at room temperature together with some split peas and ouzo!

Χταπόδι τσιγαριστό

ΥΛΙΚΑ για 2-3 άτομα ως μεζές/πρώτο πιάτο

  • 1.5 κιλό χταπόδι
  • 120μλ λάδι
  • 70μλ ξύδι
  • 2 φύλλα δάφνης
  • 2 κόκκους μπαχάρι
  • μερικούς κόκκους από μαύρο πιπέρι

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Πλύντε το καλά, βγάλτε το κεντρικό «δόντι» και καθαρίστε το σάκο από το μελάνι και τα εντόσθια. Για να είναι πιο μαλακό καλύτερα είναι να το βάλετε στην κατάψυξη για μια μέρα και να το αποψύξετε πριν τη χρήση. Στην αγορά πλέον κυκλοφορεί και έτοιμο καθαρισμένο χταπόδι (κατεψυγμένο). Αν χρησιμοποιήσετε κατεψυγμένο χταπόδι, τοποθετήστε το από την προηγουμένη στην ψύξη του ψυγείου για να ξεπαγώσει.
  2. Βάλτε το χταπόδι με καθόλου ή ελάχιστο νερό σε μια κατσαρόλα και σιγοβράστε για περίπου περίπου 40 λεπτά ή μέχρι να αρχίσει να μαλακώνει (μπορεί να πάρει και μία ώρα). Μην βάλετε αλάτι αμέσως. Το χταπόδι συνήθως έχει αρκετό δικό του. Ίσως χρειαστεί στη διάρκεια του ψησίματος να προσθέσετε και λίγο νερό για να μην κολλάει το χταπόδι στον πάτο της κατσαρόλας.
  3. Μόλις το χταπόδι αρχίσει να μαλακώνει και  μείνει με πολύ λίγα υγρά ρίξτε το λάδι, τα μυρωδικά και το πιπέρι και αφήστε να τσιγαριστεί σε αυτό για άλλη μισή ώρα περίπου (σε χαμηλή θερμοκρασία). Γυρίστε το ενδιάμεσα μια-δυο φορές να κάνει κρούστα και από τις δύο πλευρές.
  4. Τέλος σβήστε με το ξύδι. Περιμένετε να εξατμιστεί το ξύδι και  να μείνει πολύ λίγο υγρό στην κατσαρόλα και ο μεζές σας είναι έτοιμος!
  5. Απολαύστε τον άμεσα ή και σε θερμοκρασία δωματίου, παρέα με ούζο και λίγη φάβα που του πάει ιδιαιτέρως.

11 comments

  1. Αυτός ο μεζές είναι απολαυστικός.Γίνεται όμως απολαυστικότερος με καλή παρέα και εξαίσιο ουζάκι…από τις καλές καλοκαιρινές στιγμές.

    Εύχομαι καλό και εύκολο χειμώνα!

  2. Φαίνεται λαχταριστό και νοστιμότατο και το χταπόδι είναι από τα αγαπημένα μου! Σίγουρα θα το δοκιμάσω σύντομα.
    Καλή επιστροφή και καλό χειμώνα να έχουμε.

  3. η καλύτερη συνταγη για χταπόδι ever την κάνει η μαμά μου από πάντα. Ξέρεις η καλή πρώτη ύλη δεν θέλει πολά ‘μπιχλιμπίδια’ και αυτό είναι που εκτιμώ στη δική σου μαγειρική ευχαριστω απο καρδιάς.

    • Να΄σαι καλά. Για μένα ήταν αποκάλυψη, γιατί η μητέρα μου πάντα έκανε το χταποδάκι με κοφτό μακαρόνι, που το αγαπώ βέβαια, αλλά νομίζω αυτό είναι καλύτερο!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s