Oregano and honey glazed lamb/ Αρνάκι μελωμένο με φρέσκια ρίγανη

Believe it or not I was never a great fan of lamb. I always found that the animal’s particular smell is a little bit too much for me. I would only eat lamb once or twice a year and only my mother’s particular recipe. This has changed over the last couple of years when I discovered that good quality lamb doesn’t smell, especially when cooked correctly, so for the first time this summer I actually ordered lamb as my main dish in a restaurant.

Allou Gyalou, Kini, Syros/ Αλλού Γυαλού, Κίνι, Σύρος

We were in Kini, Syros, eating in a lovely seaside nouvelle-Greek-taverna called Allou Gialou (tel. 2281071196) and I saw a thyme and honey glazed lamb on the menu. I was reluctant to eat it all myself, as it was possible I wouldn’t like it, so we shared with my mother. Big mistake. The meat was soft and falling off the bone, the taste of honey and thyme such a strong characteristic of the Cycladic island we were in (Syros is famous for its thyme honey), there was nothing I didn’t love about it. I made a mental not to re-create the dish when we would get back and here we are!

First of all let me start by saying that this is really easy to make. The one thing you have to choose well is your meat. Using fresh herbs (oregano or thyme) will also help the flavour, but good quality dried ones will do just fine. I served it with the potato pie from Tinos and it was a beautiful combination, but simple roast potatoes, or vegetables would also complement it well. Unfortunately I didn’t find any fresh thyme, so I used fresh oregano instead, which is a traditional herb used with lamb in Greece. We enjoyed it with a  red from a Xinomavro-Syrah blend, but a nice Aussie Shiraz will also be a great combination.


——–

Για πολλά χρόνια δεν ήμουν φανατική οπαδός του αρνιού. Έβρισκα τη μυρωδιά του λιγάκι δύσκολη και το μόνο αρνί που έτρωγα, με λίγες εξαιρέσεις, ήταν αυτό που έφτιαχνε ειδικά για μένα η μητέρα μου μια-δυο φορές το χρόνο ακολουθώντας την παραδοσιακή οικογενειακή συνταγή.

Αυτό τελευταία έχει αλλάξει, αφού συνειδητοποίησα πως το καλό αρνί δεν μυρίζει. Έτσι φέτος το καλοκαίρι, για πρώτη φορά, παρήγγειλα σε εστιατόριο αρνί για κυρίως πιάτο! Ήμασταν στο Αλλού Γυαλού (τηλ. 2281071196) στο Κίνι της Σύρου, ένα πανέμορφο ταβερνάκι (νεο-ταβέρνα μάλλον) πάνω στη θάλασσα και είδα στο μενού ένα αρνάκι με μέλι και θυμάρι που πολύ μου έκανε κλικ. Επειδή όμως φοβόμου λιγάκι μήπως και εν μου άρεσε, αποφάσισα να το μοιραστώ με την μητέρα μου. Μέγα λάθος! Διότι το κρέας ήταν τρυφερό και ζουμερό και το μέλι με το θυμάρι έδεναν υπέροχα με τη γεύση του αρνιού. Σκέτο ποίημα… Είπα λοιπόν να το επαναλάβω το πιάτο στην Αθήνα και έτσι σήμερα θα σας δώσω αυτήν τη συνταγή, που έγινε αν όχι καλύτερη, τουλάχιστον το ίδιο καλή!

Πρόκειται για ένα πανεύκολο πιάτο που το μόνο που χρειάζεται είναι λίγη υπομονή για να σιγοψηθεί το κρέας. Άλλωστε αυτό το αργό ψήσιμο δίνει όλη τη νοστιμιά και την υπέροχη μελωμένη υφή. Δυστυχώς την ημέρα που θα το έφτιαχνα δεν βρηκα φρέσκο θυμάρι, οπότε χρησιμοποίησα φρέσκια ρίγανη, που ταίριαξε αξίσου καλά. Το συνόδεψα με την πατατόπιτα Τήνου, αλλά και απλές ψητές πατάτες ή λαχανικά θα του πηγαίνουν γάντι. Το απολαύσαμε μαζί με ένα Ξυνόμαυρο-Syrah και αναστενάξαμε με ευχαρίστηση.


Oregano and honey glazed lamb

Note: In Greece lambs are small and one can never buy just the leg, which is usually sold together with some of the ribs, so 2.5kg were barely enough for 4 people. In other countries where you can buy larger animals, that amount of meat will be too much for just for people, so adjust accordingly.

INGREDIENTS for 4 people

  • 2.5 kg lamb (preferably leg)
  • 3 large cloves of garlic, crushed
  • 2 tbsp fresh oregano or thyme leaves, chopped, or 1 tbsp dried ones
  • 3 tbsp thyme honey, or other good quality honey
  • 1 glass of dry white wine
  • salt, pepper, olive oil

DIRECTIONS

  1. In a large pot heat 3-4 tbsp of olive oil and slowly brown the meat from all sides. This will take approximately 20-30 minutes.
  2. Place meat pieces in a deep baking tray and smother well with the garlic, chopped oregano and fresh pepper. You can brush them with a little olive oil too. Pour the glass of wine in the tray and cover with foil so that you basically create a dutch oven (if you have one, use it).
  3. Bake the meat for 1 hr in a preheated 200oC oven. After the hour reduce the heat to 150 oC and bake for another hour. Check the meat and continue to roast the meat until it is very tender and falling off the bone. Times depend on how big your lamb pieces are, how naturally tough the meat is etc. Mine took three hours, yours might need 2.5, so be vigilant.
  4. Once the meat is done brush it with the honey and return to the oven for about 10 minutes until you get a nice golden crust. Be careful not to dry the meat.
  5. Serve hot and enjoy it with a nice glass of red wine (a Greek Xinomavro-Syrah blend, or an Australian Shiraz would go really well).

Αρνάκι μελωμένο με φρέσκια ρίγανη

ΥΛΙΚΑ για 4 άτομα

  • 2.5 κιλά αρνί (μπούτι και νεφραμιά)
  • 2 σκελίδες σκόρδο πολτοποιημένες
  • 2 κ.σ. φρέσκα φύλα ρίγανης ψιλοκομμένα (ή 1 κ.σ. ξερή ρίγανη)
  • 2 κ.σ. μέλι θυμαρίσιο
  • 1 ποτήρι λευκό ξηρό κρασί
  • αλάτι, πιπέρι, ελαιόλαδο

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Προθερμάνετε το φούρνο στους 200 oC.
  2. Σε μια μεγάλη κατσαρόλα αφήστε 3-4 κ.σ ελαιόλαδο να κάψει και τσιγαρίστε τα κομμάτια του αρνιύ υπομονετικ΄ς μέχρι να ροδίσουν από όλες τις πλευρές, περίπου 20-30 λεπτά.
  3. Τοποθετήστε τις μερίδες σε ένα βαθύ ταψί και αλείψτε τις καλά με το σκόρδο και τη φρέσκια ρίγανη. Αν θέλετε βάλτε και λίγο ελαιόλαδο. Καλύψτε το ταψί με αλουμονόχαρτο καλά ώστε να μην υπάρχουν κενά και βάλτε το στο φούρνο. Αν έχετε γάστρα χρησιμοποιήστε τη.
  4. Ψήστε για μία ώρα, χαμηλώστε τη θερμοκρασία στους 150 oC και συνεχίστε το ψήσιμο για άλλη μία ώρα. Ελέγξτε αν το κρέας είναι μαλακό και σχεθόν αποχωρίζεται από το κόκκαλο, αν όχι συνεχίστε το ψήσιμο. Το κάθε κρέας ανάλογα με το πόσο μεγάλα είναι τα κομμάτια και πόσο σκληρό είναι από τη φύση του θέλει και άλλη ώρα ψήσιμο. Εμένα μου πήρε 3 ώρες, το δικό σας μπορέι να θέλει 2.5, οπότε χρειάζεται λίγο παρακολούθηση.
  5. Μόλις μαλακώσει το κρές αλέιψτε το με το μέλι και βάλτε το πάλι στο φούρνο μέχρι να μελώσει, περίπου 10 λεπτά. θέλει λίγο προσοχή σε αυτό το βήμα να μην στεγνώσετε το κρέας. .
  6. Σερβίρετε ζεστό και απολαύστε το μαζί με το κρασί σας.
About these ads

12 thoughts on “Oregano and honey glazed lamb/ Αρνάκι μελωμένο με φρέσκια ρίγανη

  1. Καλημέρα και καλή εβδομάδα!
    Εκτός από τη συνταγή, που πρέπει να είναι ιδιαίτερα γευστική, μου άρεσαν πολύ, η φωτογραφία και η αφήγηση!

  2. Το μέλι μ’αρ’εσει πολύ και στα ψητά και στα ντρέσινγκ στις σαλάτες. πολύ ωραία συνταγή!Το “θωράκισμα” του κρέατος πριν από το ψήσιμο πρέπει να το κάνει πολύ χυμώδες και μαλακό

  3. mmmmmmmmmmmmmm kai exo ferei yperoxo meli apoto mpampa mou kai thymari apo ta vouna mas. Oxo gia to arni, mia apo ta idia. To mystiko einai na paairneis arnaki galaktos, to opoio kai diakrineis apoto xroma tou lipous to opoio tha prepei na einai aspro kai oxi kitrino. Epishs h myrodia einai sto lipos kai oxi stokreas katheautou. Afairomtas loipon to lipos afaireite kai h myrodia pou kapioi den antexoun.
    se filo poly

  4. Εχεχ μέχρι μια ηλικία και εγώ απέφευγα το αρνί λόγω της μυρωδιάς,ευτυχώς αρκετά έγκαιρα κατάλαβα το λάθος μου,πλέον θεωρώ ότι το ζυγούρι είναι το νοστιμότερο κρέας (περισσότερο από το αρνάκι Γάλακτος).
    Θα συμφωνήσω με τη Vasiliki ότι βασικά η μυρωδιά προέρχεται από το λίπος.

  5. I also had to first come across a good piece of lamb before I started to like it. We do have quite a lot of the older, more strong lamb which I am still not too fond about but this delicious lamb looks wonderful !

  6. A fine autumn dish and one that could almost be built around the Xinomavro wine. I’vr done that – made a dish to suit the wine! Good to see you’re back to regular clip of sharing delicious and exciting recipes. There’s plenty of time to be mama, wife and cook, no? ;)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s