Ermoupolis, and my favourite spot/ Η Ερμούπολη και το αγαπημένο μου σημείο

Ermoupoli web

Every time I visit Syros I realise how much  I like this island. We had a fantastic time and I think a large part of our satisfaction derived from the place’s laid back feeling and unpretentious vibe. With plenty of beaches to choose from (most of which have no umbrellas, beach bars or anything of the sort) and a great selection of tavernas and restaurants, it is a great place to spend some quiet time. Unfortunately Syros lacks great variety in bars or clubs, although there are some nice places to sip a good cocktail, but If you are after partying you can reach Myconos next door, by ferry or speedboat.


Στη Σύρο περάσαμε εκπληκτικά και πιστεύω πως αυτό οφείλεται πολύ και στο χαλαρό κλίμα που έχει το νησί. Με μεγάλη ποικιλία σε παραλίες χωρίς ομπρέλες πάντα μπορείς να βρεις μια με λίγο κόσμο. Για βραδυνή ζωή με ένταση καλύτερα να πάτε στη διπλανή Μύκονο. Αν όμως σας αρέσουν τα ταβερνάκια με καλό φαγητό και τα μικρά μπαρ για κανένα κοκτέιλ, νομίζω πως με τη Σύρο θα είσαστε καλυμμένοι!

Syros, or to be more exact Ermoupolis, the main town of the island (population 25,000), is the capital of the Cyclades and so different from what you have in mind about a Greek or Cycladic town, that you’ll be (pleasantly) surprised if you ever visit. Set on two hills, one with a Catholic (left hill) and one with an Orthodox church (right hill), it boasts impressive 19th century architecture with many Italian elements, like a stunning, extra large piazza (finished in 1898) which is the heart of town life morning-night.


Η Σύρος, ή για την ακρίβεια η Ερμούπολη, είναι η πρωτεύουσα των Κυκλάδων. Αυτό σημαίνει πως έχει έναν σταθερό πληθυσμό χεμώνα καλοκαίρι που για τον επισκέπτη εξασφαλίζει καλύτερο φαγητό και μεγάλη ποικιλία καταστημάτων στο κέντρο. Χτισμένη αμφιθεατρικά πάνω σε δύο λόφους, τον Καθολικό (στα αριστερά) και τον Ορθόδοξο (στα δεξιά), είναι ένα πραγματικό στολίδι, αφού η αρχιτεκτονική του 19ου αιώνα έχει διατηρηθεί σε μεγάλο βαθμό. Στο κέντρο της πόλης δεσπόζει το Δημαρχείο (σε σχέδιο του Τσίλλερ) και η πλατεία Μιαούλη που τελείωσε το 1898. Εκεί χτυπά η καρδιά της Ερμούπολης πρωί-βράδυ.

syros 2009-23web

The piazza, named after the famous hero of the Greek revolution, Miaoulis, is dotted with cafes, children play ball until really late or skate and locals and tourists alike enjoy the steps of the municipal house from sunset onwards. Strangely enough, prices of coffee on the cafes are relatively normal for Greek standards.


Στην πλατεία θα βρείτε πολλά καφέ για να απολαύσετε τη βραδυνή σουλάτσα ντόπιων και ξένων, με σχετικά φυσιολογικές τιμές για Ελληνικά δεδομένα. Μπορείτε επίσης να καθήσετε για χάζι στα σκαλοπάτια του Δημαρχείου.

syros 2009-20web

The beauty of the main town doesn’t stop at the piazza though. You can enjoy an afternoon stroll in the numerous marble-paved alleys, marvel at the stunning mansions of the Vaporia (also known as little Venice) area that once belonged to rich ship-owners, or climb the Ortohodox hill to enjoy the view from the church of the Ascension.


Η βόλτα σας όμως δεν χρειάζεται να σταματήσει στην Πλατεία. Περιηγηθείτε στα ατελείωτα στενά με τις βουκαμβίλιες, θαυμάστε τα αρχοντικά των παλιών καπετανέων και εμπόρων στη συνοικία Βαπόρια ή ανεβείτε στον λόφο για να θαυμάσετε τη θέα από την εκκλησία της Αναστάσεως.

syros 2009-1web

Syros has really been overlooked by foreign tourists and I never really understood why. Perhaps it is the lack of proper advertising, or the fact that the island is not really dependent on foreign tourism as it largely caters for Greek visitors. Which of course is a bonus, as you get a lot of good food and a nice glimpse of Greek life as it is outside of Athens. Architecture might also be a reason. Mansions and beautiful squares can be found all over Europe, so people often look for the “Greek” colours of white and blue.  But even if you are after that, you won’t be disappointed: the Catholic Hill or Ano Syra (Upper Syros),  is built in traditional (peasant) Cycladic style, with narrow streets and whitewashed houses with blue doors and windows. It is quite a bit out of town so you will need a car to get all the way there.


Το γιατί η Σύρος έχει τόσο παραβλεφθεί από τον ξένο τουρισμό θα παραμείνει για μένα μυστήριο. Ίσως φταίει η διαφήμιση που κάνει στο νησί, ίσως τελικά η “κλασική” αρχιτεκτονική να μην είναι του γούστου των ξένων, αφού οι χώρες τους βρίθουν από τέτοια κτίρια. Πάντως, ακόμη και αν ψάχνετε κλασικά Κυκλαδίτικα χρώματα, η Ερμούπολη δεν θα σας αφήσει παραπονεμένους. Η Άνω Σύρα, η καθολική συνοικία, είναι ένα σφιχτά δεμένο σύνολο από άσπρα σπίτια με μπλε παράθυρα. Για να φτάσετε να περπατήσετε τα απότομα στενά της θα χρειαστείτε αυτοκίνητο, αφού η είσοδος της πόλης βρίσκεται αρκετά μακριά από το κέντρο.

Syros 004web

The main “street” of the medieval settlement leads to a little square, named after a famous Greek music composer, Markos Vamvakaris, who was originally from the place. There, with one of the best views over the port, is the little ouzo-cafe Fragosyriani (translates as Frankish woman of Syros, which is also a famous song by the aforementioned composer) which is one of my absolute favourite spots in Greece (tel. +30 22810- 84888). The best time of the day to go is just before sunset, so that you can enjoy the colours and the view before it gets dark. If you are as lucky like we were, you will see the full moon rising while you sip on your ouzo and nibble on traditional mezedes.


Ο κεντρικός “δρόμος” της  Άνω Σύρου οδηγεί στην Πλατεία Μάρκου Βαμβακάρη, εκεί, στις μπλε καρέκλες, βρίσκεται το ουζερί “Η Φραγκοσυριανή”  (τηλ. 22810- 84888), ένα από τα πιο αγαπημένα μου σημεία της Ελλάδας (!). Η καλύτερη ώρα για να πάτε είναι περίπου την ώρα που δύει ο ήλιος, όχι για να δείτε το ηλιοβασίλεμα, αφού ο προσανατολισμός είναι ανατολικός, αλλά για να θαυμάσετε την υπέροχη θέα στο λιμάνι της Ερμούπολης και το πέλαγος πίνοντας το ουζάκι σας και τσιμπολογώντας υπέροχους μεζέδες. Αν, δε, είσαστε τόσο τυχεροί όσο ήμασταν εμείς, θα δείτε και την Πανσέληνο να ανατέλλει!

syros 2009-5web

You could end up having a filling meal there (in the photo you see gavros, vinegar marinated sardines, and louza, pork tenderloin ham), although it will cost almost as much as eating in the taverna up the road (also with great views) called Lilis (tel.+30 22810 – 88087). For both places you need to book in advance if you want the best table with a view.


Θα μπορούσατε να έχετε ένα κανονικό δείπνο με μεζέδες στη Φραγκοσυριανή, αν και θα σας κοστίσει σχεδόν όσο το να φάτε κανονικά στην επίσης διάσημη και με θέα ταβέρνα του Λίλη δυο βήματα πιο πάνω (22810 – 88087). Εννοείται πως και για τα δύο μέρη χρειάζεται να κλείσετε, αν θέλετε να έχετε “πρώτο τραπέζι πίστα”.


  1. I would love to visit Syros again, just to have a sitting of a Greek “surf n’ turf” with the Louza and gavro…and that tall glass of Ouzo!

  2. since we live on an island, we don’t visit other islands when we go on holiday – it’s a shame because syros looks like teh kind of place i’d love to visit

  3. Hello Ioanna! I’m a fan of your wonderful blog, your variety of lovely recipies & your beautiful presentation! Congratulations!!! Thank you for your good words about Syros. I live in Syros since 17 years (I come from Athens). It’s really a lovely place to live or to come for holidays.
    Me & my husband own one meze-beer cocktailbar, (with falafel & other vegetarian delicasies).
    ‘E ame” is just beside the square of Ermoupolis. It is on the end of foodmarket street, with the lounge piilows on the stairs! I wish you have spent some time there! You are always welcome!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.