Tourlou: Greek ratatouille in a pot/ Τουρλού

We are currently experiencing a heatwave and it is rather difficult to exist outside air conditioning. Unfortunately we only have one air conditioned room, the study, so this is where we spend much of our time. The study of course doesn’t have a stove or a fridge or anything of the sort, so occasionally we do need to venture to our blazing kitchen to cook and eat. Now cooking under such adverse conditions is a bit of a challenge and although I try to avoid it like the plague, one cannot eat sandwiches for ever!

Since we Greeks are supposedly rather accustomed to hot weather (I still can’t bear it, but I know many people that do), our cuisine is also made to match the high temperatures. Many vegetable dishes of the summer are eaten in room temperature or even cold, as they only contain olive oil which does not leave an unpleasant residue in your mouth, like butter or other animal fats do.

One of the commonest and tastiest is tourlou (which in Turkish means mixed up, as it contains so many ingredients), and it is similar to ratatouille. It can either be baked in the oven or in a pot (and it is also called briam). I prefer the pot version, probably because I have grown up on it, so this is the recipe I will share with you today. It is very important that you use the freshest and most seasonal ingredients available. I made this right after coming from the market and it was truly delicious! I like to eat it with some feat cheese and rustic bread on the side and any left overs can either be enjoyed the next day, or chopped up coarsely and used as a pasta sauce. Like many similar dishes it is better enjoyed a couple of hours after cooking, so that the flavours will have time to meld.

——-

Ο καύσωνας με έχει ελαφρώς λυγίσει. Δυστυχώς μόνο σε ένα δωμάτιο έχου μεκλιματισμο, στο γραφείο, οπότε στριμωχνώμαστε όλοι εκεί μπας και γλιτώσουμε τη θερμοπληξία. Το πρόβλημα είναι πως το γραφείο δεν έχει ψυγείο, ή κάπου να μαγειρέψω, οπότε αναγκαστικά πρέπει να περάσουμε κάποιες ώρες της ημέρας στην -καυτή- κουζίνα. Γιατί κακά τα ψέμματα, πόσα σάντουιτς μπορεί να φάει κανείς;

Ευτυχώς υπάρχουν και τα λαδερά, που είναι ότι πρέπει για την εποχή. Προχθές, μετά από μια επίπονη (λόγω ζέστης) επισκεψη στη λαϊκή, έφτιαξα ένα υπέροχα καλοκαιρινό τουρλού, γλυκό και ζουμερό, το οποίο απολαύσαμε σε θερμοκρασία δωματίου (στους 40 oC 🙂  δηλαδή…) μαζί με φρέσκο ψωμί και φετούλα. Σας δίνω την συνταγή σε περίπτωση που δεν έχετε φάει/φτιάξει ποτέ. Τα απομεινάρια τρώγονται και κρύα την επομένη, ή γίνονται ωραία σάλτσα για μακαρόνια αν τα λιώσει κανείς λιγάκι.

Tourlou: greek ratatouille in a pot

INGREDIENTS for 4-6 people

  • 600g courgettes cut into 3cm oblong pieces
  • 600g large or oblong aubergines cut into cubes, similar in size with the courgettes
  • 4-5 large very ripe tomatoes grated, or pulsed in a blender (no skins)
  • 2 green peppers cut into pieces (I don’t use them as I find their taste overpowering, but they are commonly found in the dish)
  • 2 large boiling potatoes cut into medium-sized wedges
  • 2 medium -sized onions, chopped or grated
  • 1 garlic clove, finely chopped
  • 1tbsp tomato paste diluted in a bit of water
  • chopped parsley and /or mint, as much as you want
  • 1/2 cup olive oil (125ml)
  • salt, freshly ground black pepper

DIRECTIONS

  1. Heat the olive oil in a large pot and saute the aubergines over medium heat for 3-4 minutes. Add the chopped onion.
  2. Give everything a stir and wait until the onion softens a bit, 3-4 minutes.
  3. Add the rest of the ingredients (potatoes, courgettes, pepper, garlic, tomato and paste) apart from the parsley/mint and let everything simmer for 45mins to an hour until the sauce thickens and there are no extra (annoying) liquids. Sometimes you might need to add some extra water, so keep an eye on the pot. Season well and finally add the chopped parsley/mint.
  4. Vegetables should be soft but firm. Usually the aubergines are softer and the courgettes hold a bite, but I find that texture differences interesting.
  5. Enjoy this wonderful summery dish either in room temperature or cold together with some feta cheese and fresh bread.

Τουρλού

ΥΛΙΚΑ για 4-5 άτομα

  • 600γρ κολοκύθια κομμένα σε χοντρά κομμάτια, περ. 3 εκ. σε μήκος
  • 600γρ μελιτζάνες (φλάσκες ή τσακώνικες), κομμένες σε χοντρά κομμάτια, αν είναι τσακώνικες σε παρόμοιο μέγεθος με τα κολοκύθια, αν είναι φλάσκες σε χοντρούς κύβους
  • 4-5 μεγάλες ώριμες ντομάτες, περασμένες από τον τρίφτη,  1 κουτάκι “ντομάτα στον τρίφτη”, ή πασάτα
  • 2 πιπεριές πράσινες κέρατο (εγώ δεν χρησιμοποιώ γιατί βρίσκω τη γεύση τους πολύ έντονη, αλλά παραδοσιακά συμμετέχουν στο πιάτο)
  • 2 πατάτες κομμένες σε μέτριες προς λεπτές “κυδωνάτες” φέτες (όχι στρογγυλές)
  • 2 μέτρια κρεμμύδια τριμμένα
  • 1 σκελίδα σκόρδο ψιλοκομμένη
  • 1 κ.σ. πελτέ ντομάτας διαλυμένο μέσα σε λίγο νεράκι
  • μαϊντανό και δυόσμο ψιλοκομμένο κατά βούληση
  • 1/2 ποτήρι λάδι (125μλ)
  • αλάτι, φρεσκοτριμμένο πιπέρι

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Σε μια μεγάλη κατσαρόλα ζεστάνετε το λάδι και σίξτε τα κομάτια μελιτζάνας. Σοτάρετε σε μέτρια φωτιά για 3-4 λεπτά και έπειτα προσθέστε το κρεμμύδι.
  2. Ανακατέψτε καλά και αφήστε το κρεμμύδι να μαραθεί λίγο, περίπου 3-4 λεπτά ακόμη.
  3. Τέλος προσθέστε τα υπόλοιπα υλικά (πατάτες, κολοκύθια, πιπεριές, σκόρδο, ντομάτα και πελτέ), εκτός από τον μαϊντανό και αφήστε το φαγητό να σιγβράσει ώσπου να πιειτα υγρά του και να μείνει με το λάδι, περίπου 45 λεπτά με μία ώρα. Κάποιες φορές μπορεί να χρειαστεί και έξτρα νεράκι, κάποιες όχι, έχετε λίγο το νού σας μην αρπάξει!
  4. Τα λαχανικά πρέπει να είναι μαλακά, αλλά όχι λιωμένα. Συνήθως οι μελιτζάνες μαλακώνουν περισσότερο από τα κολοκύθια, αλλά αυτή η διαφορά στην υφή κάνει το φαγητό πιο ενδιαφέρον! Στο τέλος προσθέστε το ψιλοκομμένο μαϊντανό/δυόσμο.
  5. Απολαύστε το υπέροχο αυτό φαγάκι σε θερμοκρασία δωματίου ή και κρύο την επομένη παρέα με τυρί φέτα και φρέσκο ψωμί.

10 comments

  1. Καλημέρα! το ετοιμάζω με ψιλοκομμένα τα λαχανικά για σάλτσα σε κοφτό μακαρόνι.Θα το στρώσω σε πυρέξ με μοτσαρέλα και φέτα και θα το γκρατινάρω ελαφρά. Η Μεσόγειος φλέγεται αλλά έχει διατροφικές λύσεις ελαφρές
    και νόστιμες 🙂

  2. Αυτό είναι από τα αγαπημένα μου φαγητά. Πάντα το κάνω στο φούρνο αλλά η επιλογή σου να το κάνεις στην κατσαρόλα είναι ό,τι πρέπει για τις θερμοκρασίες που έχετε. 40 βαθμοί! Πω πω, καθόλου δεν έχω πεθυμήσει αυτή τη ζέστη της Ελλάδας.

  3. καλημερα , μου αρεσουν πολυ τα λαδερα καλοκαιρινα πιατα. εγω αυτο το φτιαχνω επισησ και στο φουρνο.. οπωσ αρκιβωσ ελσ την συνταγη απλα την ριχνω σε πηλινο στο φουρνο…. αλλα με τετοια ζεστη δεν ενδεικνυτε και ο φουρνοσ 🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s