Braised octopus with honey and saffron/ Χταποδάκι με μέλι και κρόκο Κοζάνης

Braised octopus is one of those dishes that is greatly enjoyed this time of year in Greece, as it is one of those dishes allowed during Lent. It is most commonly cooked and served together with pasta as a main meal, and if you haven’t tried it let me tell you that it is truly delicious. However, I have gotten a bit bored of my mother’s traditional recipe for octopus and decided to upscale the taste using some honey and Greek saffron from Kozani. Saffron goes really well with all seafood, bringing out their delicate taste and octopus is no exception, while the honey adds an extra layer of taste without overpowering the dish.  I was lucky to have fresh octopus available caught by a friend of mine, but good quality frozen octopus will also do. The only thing to be careful about is the amount of saffron: if you use too much, the dish will taste bitter.

——-

΄Το χταπόδιείναι ένας από τους καλύτερους μεζέδες για τη Σαρακοστή (και γενικώς δηλαδή), καθώς έχει τεράστιες δυνατότητες μαγειρέματος. Η συγκεκριμένη συνταγή θυμίζει το παραδοσιακό χταποδάκι με κοφτό μακαρόνι της μαμάς μου, αλλά έχει δύο υλικά που αναβαθμίζουν τη γεύση του και το κάνουν λίγο πιο…gourmet: κρόκο Κοζάνης (σαφράν) και μέλι. Ο κρόκος, πέρα από τις σημαντικές αντιοξειδωτικές ιδιότητες που έχει, είναι και καταπληκτικό μυρωδικό για όλα τα θαλασσινά, ενώ το μέλι δίνει μια ενδιαφέρουσα διάσταση στο πιάτο. Ήμουν πολύ τυχερή που ειχα φρέσκο χταποδάκι το οποίο έπιασε μια φίλη μετο ψχαροντούφεκο, αλλά και με κατεψυγμένο πετυχαίνει ιδιαιτέρως η συνταγή. Προσοχή μονάχα στην ποσότητα του κρόκου, γιατί αν σας πέσει πολύ το φαγητό θα πικρίσει.


Braised octopus with honey and saffron

INGREDIENTS for 4 people

  • 1.5 kg octopus, fresh or frozen
  • 2 onions, finely chopped
  • 1 clove garlic, finely chopped
  • 4 tbsp olive oil
  • 1 tbsp tomato paste
  • 1 can 400gr chopped tomatoes
  • 1 tbsp honey
  • 1 pinch of saffron threads
  • 1 glass red wine
  • 1 bay leaf
  • salt, pepper, olive oil

DIRECTIONS

  1. Wash the octopus well, remove the eyes, cut out the beak ,and clean the head. It is best to freeze the octopus a couple of days before to tenderize it. If you use frozen, let it thaw in the fridge before use.
  2. Put the octopus in a deep pan with a little water and the bay leaf and let it simmer for about 20 minutes until it turns red. If you are serving it with pasta, better cut it into smaller pieces.
  3. Pour the wine into the pot and simmer for another hour, or until the octopus is tender. Do not add any salt at this stage as the octopus is naturally salty.
  4. In the meantime prepare the sauce. Soak the saffron thread in 2 tbsp hot water for a bout 10 minutes. Sauté the onions in 4 tbsp of olive oil and when they are transparent add the tomato paste and the garlic.
  5. Swirl a few times to dilute the paste, add the chopped tomatoes and honey and simmer for about 10 minutes until there is little fluid left.
  6. About 10 minutes before the octopus is done add the saffron to the sauce and pour the sauce in the pot with the octopus. Continue cooking for another 10 minutes so that the flavours come together. Taste and correct the seasoning.
  7. Enjoy the octopus with some small-shaped pasta or on its own as a “meze”.

Χταποδάκι με μέλι και κρόκο Κοζάνης

ΥΛΙΚΑ για 4 άτομα

  • 1,5 κιλό χταπόδι φρέσκο ή κατεψυγμένο
  • 2 κρεμμύδια ψιλοκομμένα
  • 1 σκελίδα σκόρδο, ψιλοκομμένο
  • 4 κουτ. σούπας ελαιόλαδο
  • 1 κουτ. σούπας πελτέ τομάτας
  • 1 κονσέρβα 400γρ ντοματάκι ψιλοκομμένο
  • 1 κουτ. σούπας μέλι
  • 1 πρέζα κρόκο κοζάνης
  • 1 ποτήρι κρασί κόκκινο
  • 1 φύλλο δάφνης

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Για το χταπόδι: πλύντε το καλά, βγάλτε το κεντρικό «δόντι» και καθαρίστε το σάκο από το μελάνι και τα εντόσθια. Για να είναι πιο μαλακό καλύτερα είναι να το βάλετε στην κατάψυξη για μια μέρα και να το αποψύξετε πριν τη χρήση. Στην αγορά πλέον κυκλοφορεί και έτοιμο καθαρισμένο χταπόδι (κατεψυγμένο). Αν χρησιμοποιήσετε κατεψυγμένο χταπόδι, τοποθετήστε το από την προηγουμένη στην ψύξη του ψυγείου για να ξεπαγώσει.
  2. Βάλτε το χταπόδι με ελάχιστο νερό σε μια κατσαρόλα μαζί με το φύλλο δάφνης και σιγοβράστε για περίπου 20 λεπτά μέχρι να κοκκινίσει. Αν θέλετε να το σερβίρετε με μακαρόνια, καλύτερα να το κόψετε σε μικρότερα κομμάτια.
  3. Σβήστε το με το κρασί και σιγοβράστε για περίπου 1-1.5 ώρα. Μην βάλετε αλάτι αμέσως. Το χταπόδι συνήθως έχει αρκετό δικό του.
  4. Παράλληλα φτιάξτε τη σάλτσα. Μουλιάστε τον κρόκο σε 2 κ.σ. ζεστό νερό για περίπου 10 λεπτά. Τσιγαρίστε το κρεμμυδάκι σε 4 κουταλιές ελαιόλαδο και ρίχτε τον πελτέ και το σκόρδο.
  5. Προσθέστε το ντοματάκι και το μέλι και βράστε για περίπου 10 λεπτά μέχρι να απορροφηθούν τα υγρά.
  6. Λίγο πριν τελειώσει το βράσιμο το χταπόδι, στη 1 και 20’ ρίξτε τον κρόκο μέσα τη σάλτσα, προσθέστε τη στο χταπόδι καιβράστε τα για 10 λεπτά όλα μαζί ώστε να ενωθούν οι γεύσεις. Δοκιμάστε και διορθώστε τη γεύσ με αλάτι/πιπέρι.
  7. Συνοδέψτε το χταποδάκι με μακαρόνι μικρό ή απολαύστε το σκέτο, παρέα με ένα καλό κόκκινο κρασί.

INGREDIENTS for 4 people

1kg octopus, fresh or frozen

2 onions, finely chopped

1 clove garlic, finely chopped

4 tbsp olive oil

1 tbsp tomato paste

1 can 400gr chopped tomatoes

1 tbsp honey

1 pinch of saffron

1 glass red wine

1 bay leaf

salt, pepper, olive oil

DIRECTIONS

1. Wash the octopus well, remove the eyes, cut out the beak ,and clean the head. It is best to freeze the octopus a couple of days before to tenderize it. If you use frozen, let it thw in the fridge before use.

2. Put the octopus in a deep pan with a little water and the bay leaf and let it simmer for about 20 minutes until it turns red. If you are serving it with pasta, better cut it into smaller pieces.

3. Pour the wine into the pot and simmer for another hour, or until the octopus is tender.

4. In the meantime prepare the sauce. Sauté the onions in 4 tbsp of olive oil and when they are transparent add the tomato paste and the garlic.

5. Swirl a few times to dilute the paste and add the chopped tomatoes and honey and simmer for about 10 minutes until there is little fluid left.

6. About 10 minutes before the octopus is done pour the sauce in the pot and continue cooking.

7. Eat it with pasta or on its own as a “meze”.

12 comments

  1. Ioanna, the plating is exqusite…such a delicious beast the octopus is. Having tasted your xtapodi last summer, I know this was “loukoumi”.

  2. Hey, I love the twist you gave to the “normal” octopus dishes :D. I have some waiting in my freezer, I saw Peter’s recipe too and today I watched an octopus dish on TV… it seems that I have to cook it soon ;D

  3. Μου αρέσει πολύ που συνδίασες το χταπόδι με το μέλι και το σαφράν!Θα το δοκιμάσω σίγουρα!Και η φωτογραφία σου πολύ ωραία.

  4. Η σαλτσούλα σου δείχνει υπέροχη, αφου τωρα θα ηθελα λίγο τραγανο αφρατο ψωμακι να βουτυξω.Πολύ καλός ο συνδυασμός σου! :))

  5. Με το που διάβασα τον τίτλο άρχισε να γουργουρίζει το στομάχι μου! Τι κρίμα που δε βρίσκω χταπόδι εδώ…ούτε κατεψυγμένο:( Πάντως είμαι πολύ περίεργη να δοκιμάσω το συνδυασμό χταποδιού, μελιού και κρόκου!

  6. This looks truly amazing! I’ve only ever eaten octopus (well, one arm that is) from the grill in Greece. We can only find squid in Holland and then usually very badly prepared (plus I am not a big fan of squid!) But this looks delicious.

    • well yes it has a similar texture but a stronger taste. You should definitely try it at least once, it it truly delicious!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s