strawberry risotto (risotto alle fragole)/ ριζότο με φράουλες

strawberries-009web

My admiration of Italian cuisine comes mainly from dishes like this: simple, easy to make, and with very interesting twists. I mean, who would have thought that strawberries, always associated with sugar, cream, butter and the sort would come up in a savoury dish so unexpectedly?And the best part is that this risotto doesn’t taste weird. AT ALL. There is definitely a fruity hint, but if you are not told what’s in it, you can’t guess. Ok, the pink colour might raise some eyebrows, but when your friends tuck into this creamy pink heaven, they will not complain, I promise.  I served it to my parents and they didn’t mind, and you might not know this, but Greeks are very particular about their food and quite conservative to new things.  Anyway, now that strawberry season has started I think it is a nice way to make use of them. I don’t know if it beats strawberry tart, but it does come close!

————-

Οι Ιταλοί στη μαγειρική είναι κοντά στην ιδιοφυΐα. Χρησιμοποιούν λίγα υλικά, πολύ φρέσκα, και σε σωστές ποσότητες, αλλά κυρίως σε ιδιόμορφους συνδυασμούς, για να δημιουργήσουν πιάτα όχι μόνο νοστιμότατα, αλλά και πολύ ευφάνταστα. Τα οποία, παρεπιπτόντως, δεν είναι δύσκολα να τα φτιάξει κανείς. Στην Ελλάδα δυστυχώς η Ιταλική κουζίνα δεν έχει καταφέρει, κατά την ταπεινή μου γνώμη, να εκφραστεί σε όλο της το μεγαλείο, αφού οι Έλληνες εστιατορες, που έχουν κάνει σημαία τους την υπερφόρτωση των πιάτων και τη χρήση “γκουρμέ” υλικών (βλ. τρούφα ή φουά γκρα), σνομπάρουν τα πιο απλά και βέβαια υπερχρεώνουν χωρίς λόγο.

Για μένα το τέστ για ένα Ιταλικό εστιατόριο (ή μάλλον τρατορία) είναι η μακαρονάδα aglio-olio-pepperoncino (σκόρδο-λάδι-καυτερή πιπεριά), η πίτσα μαργαρίτα (ντομάτα-μοτσαρέλα-βασιλικός), και βέβαια το ριζότο. Αν τα φάτε κάπου καλά, είναι μάγκας ο μάγειρας και κατά πάσα πιθανότητα θα είναι καλά και τα υπόλοιπα. Αλλά σας ζάλισα με τις φιλοσοφίες μου και πρέπει να μπούμε τώρα στο “ψητό”. Δείγμα λοιπόν αυτής της απλής μεγαλοφυΐας των Ιταλών είναι και το ριζότο με τις φράουλες. Εντυπωσιακό στην εμφάνιση, διακριτικό στη γεύση και ένας καλός τρόπος να χρησιμοποιήσετε τις φράουλες τις εποχής. Η φράουλα στην ουσία δίνει το χρώμα της και μια φρουτένια επίγευση, αλλά δεν θα σοκάρει ούτε και τους πιο συντηρητικούς ουρανίσκους. Τολμίστε τη λοιπόν και πείτε μου!

Strawberry Risotto (risotto alle fragole)

INGREDIENTS for 4 as a main course or six as a starter

  • 400g Arborio or Carnaroli rice
  • 300g strawberries, blended to a purée
  • 1 onion, finely chopped
  • 3 tbsp. butter
  • 1 -1.5 liters vegetable stock
  • 100g freshly grated Parmesan
  • 2 tbsp mascarpone cheese or butter to finish

DIRECTIONS

  1. Prepare two pots: a large one where you will make the rice and a smaller one to heat up the stock. The stock should be kept below boiling point. Because the amount of stock that you will use up is not always the same, have a kettle with hot water in hand in order to use it if you run out of stock.
  2. Heat 3 tbsp of butter in the large pot until hot and add the chopped onion. Swirl around with a wooden spoon until translucent but not brown and add the rice. Try to coat it well with the butter and be careful because it easily sticks at the bottom of the pan. After a couple of minutes add the 1 cup of white wine and turn down the heat to medium.
  3. From here onwards take it slowly: when the wine evaporates start adding the stock a ladle-spoon at a time. Each time it evaporates add the next one etc. The whole process should take about 15-17  minutes. The rice should not be very soft, but al dente, and it should not be dry, but thick and creamy.
  4. Just before the rice has cooked completely, stir in the strawberry purée and continue cooking.
  5. When the risotto is ready, remove form heat and let it stand covered for one minute. Then, stir in the 2 tbsp butter or mascarpone cheese.
  6. Finally, stir in the grated Parmesan and serve immediately. Have some extra Parmesan and freshly ground black pepper in hand in case people want extra.

Ριζότο με φράουλες (Risotto alle fragole)

ΥΛΙΚΑ για 4 άτομα

  • 400γρ. ρύζι για ριζότο (Αρμπόριο ή Καρναρόλι)
  • 300γρ. φράουλες, πολτοποιημένες
  • 1 κρεμμύδι ψιλοκομμένο
  • 3 κουτ. σούπας βούτυρο φρέσκο
  • 1 -1.5 λίτρο ζωμό λαχανικών
  • 100γρ. παρμεζάνα τριμμένη
  • 2 κουτ. σούπας τυρί μασκαρπόνε ή βούτυρο φρέσκο για το τελείωμα

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Προετοιμάστε δύο κατσαρόλες: μια μεγάλη όπου θα φτιάξετε το ριζότο και μια μικρότερη που θα έχετε καυτό (κάτω από το σημείο βρασμού) το ζωμό. Επειδή η ποσότητα του ζωμού είναι λίγο σχετική, εάν σας τελειώσει έχετε κοντά και καυτό νερό, για να τελειώσετε το ριζότο με αυτό. Εναλλακτικά έχετε έτοιμο περισσότερο ζωμό.
  2. Σε δυνατή φωτιά ζεστάνετε 2 κουταλιές της σούπας βούτυρο και τσιγαρίστε το κρεμμύδι. Όταν αυτό αρχίζει να γίνεται διάφανο, προσθέστε το ρύζι, ανακατέψτε καλά και φροντίστε να καλυφθεί παντού με το βούτυρο. Προσοχή γιατί πιάνει πολύ στην κατσαρόλα.
  3. Έπειτα από μερικά λεπτά ρίχτε και το ποτήρι το κρασί, περιμένετε να εξατμιστεί λίγο και κατεβάστε τη θερμοκρασία του ματιού στο μέτριο.
  4. Από εδώ και πέρα δεν χρειάζεται βιασύνη: όταν εξατμιστεί το κρασί αρχίστε να ρίχνετε από το ζωμό μια κουτάλα της σούπας τη φορά. Περιμένετε να εξατμιστεί, ρίχτε την επόμενη κλπ. Η διαδικασία αυτή παίρνει περίπου 15-17 λεπτά. Το ρύζι θα πρέπει να είναι al dente, όχι στεγνό, αλλά κρεμώδες.
  5. Λίγο πριν τελειώσει το ρύζι, ανακατέψτε και τον πολτό της φράουλας. Συνεχίστε το μαγείρεμα.
  6. Μόλις τελειώσει το ριζότο, αποσύρετέ το από τη φωτιά, κλείστε το καπάκι και αφήστε το κλειστό για ένα λεπτό. Έπειτα ανακατέψτε τα 2 κουτ. σούπας βούτυρο ή τυρί μασκαρπόνε.
  7. Τέλος, ανακατέψτε και την τριμμένη Παρμεζάνα και σερβίρετε στα πιάτα.
  8. Ας έχετε και λίγο έξτρα τριμμένη Παρμεζάνα, σε περίπτωση που κάποιος πραγματικά την θέλει. Απολαύστε το παγωμένο κρασί σας.

15 comments

  1. O wow Jo, that is a dish I would never have thought about! But it looks delicious and since I am a BIG strawberry fan I think this is gonna be on the menu for next week for sure! I just printed the recipe…:)

  2. Ioanna, do not tell a Greek there’s strawberries in this dish…a “rizi Kokkinisto” might get them to try it! lol

    You know how it is…tell them it’s an obscure, Greek dish….Byzantine even and then they’ll have a bite! 😉

  3. Πολύ ωραία η ιδέα σου Ιωάννα! Εγώ, κυρίως για να σπάσω το κόκκινο της φράουλας, προσθέτω και λίγο πράσινο σπαράγγι, που είναι και αυτό της εποχής.
    Πάντως, για να μην κακολογούμε μόνο τους Έλληνες, ο άντρας μου, που είναι Ιταλός, στραβομουτσουνιάζει κάθε φορά που οι φράουλες δεν είναι σε dessert, αλλά σε κυρίως πιάτο (στο τέλος όμως το τρώει και λέει και ευχαριστώ;))

    Φιλιά

    Κωνσταντίνα

  4. When I first saw the title of this I assumed it was a “sweetened” version…but no! Very interesting….def need to try it before I can offer an opinion. I imagine it to be very fragrant.

  5. Λατρεύω τις φραουλες αλλα είμαι από τους συντηρητικούς ουρανίσκους οπότε μου φαίνεται δύσκολο εγχείρημα αλλά πολύ ενδιαφέρον.
    Πάντως μου αρέσει η ιταλική κουζίνα και αν έχεις να προτείνεις πιάτα ακόμα και τα πιο απλά θα ήταν ευπρόσδεκτα.

  6. ok, i can get just say tomato rice, and see if they buy into that (like you, i know how particular greeks can be about their food)

    i think i may give this a go!

  7. Different indeed! I too thought I’d be opening up a post on a sweet risotto when I first saw your title. This definitely sounds interesting (h koroula mou tha trelenotan gia ena tetoio piato faghto mias kai to agaphmeno ths xrwma einai poz bebaia).

    I have to admit I agree that, in general, Greeks are less inclined to try something new and even slightly out of the oridinary–take my mother-in-law for instance: she refuses to eat mushrooms as she is just assuming she will be allergic to them because no one in her family has actually ever cooked with them (what she doesn’t know is that I’ve had her eat different dishes on her trips here that I included different types of mushrooms in). Of course, nothing happened to her … wiped her plate clean and she was still intact! She apparently feels the same way about pineapple … go figure!!

  8. Μία συνταγή που την έχω κάνει αρκετές φορές.
    Μαζί με το βούτυρο, δοκίμασε λίγο παλαιομένο βαλσάμικο…

  9. Συμφωνώ με το Γιάννη και το προχωράω: αντί να βάλεις το βαλσάμικο κατευθείαν στο ριζότο, θα μπορούσες να μαρινάρεις τις φράουλες σ’αυτό!

    • Καλή ιδέα, συνήθως το κάνω σε ωμές φράουλες και τις σερβίρω με παγωτό.

  10. ω ναι! θα το δοκιμασω!
    προσφατα εκανα κοτοπουλο φιλετο με φραουλες και ηταν θαυμασιο…φανταζομαι και το ριζοτο…

  11. Καλημέρα, παρόμοια συνταγή είχα βρει σε κάποιο ελληνικό περιοδικό παλαιότερα. Νομίζω ότι στο τέλος προσθέταμε και φράουλες ψιλοκομμένες μαζί με τον πολτό φράουλας και δεν υπήρχε καθόλου κρεμμύδι. Επειδή μου είχε εξάψει τη φαντασία, την είχα φτιάξει. Και λέω και ‘γω με τη σειρά μου ότι ήταν από τα καλύτερα ριζότο που έχω δοκιμάσει! Ελαφρύ, αρωματικό και νόστιμο!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s