Spaghetti alla Ioanna/ Μακαρονάδα αλά Ιωάννα

Have you ever heard of pasta alla Norma? It is a famous Sicilian pasta dish made with aubergines, tomatoes and ricotta salata. Truly beautiful food (have a look at FX Cuisine for a great recipe) and real summer fare.

Well, what I have made here and -ironically- named it after myself (he, he, he) is a Greek-looking, but very non-Greek version of the original. I mean, it is strange, but basil is never used in Greek cooking although it is planted in abundance, especially in the islands.

My version of the pasta alla Norma contains courgettes alongside the aubergines and it is topped with Greek manouri cheese, a strong and buttery goat and sheep’s cheese from central and northern Greece. Most importantly,  however, I made it from leftover vegetable pulp from the gemista I posted last week. The Leftover Queen would be proud.

Of course, you can easily make it from scratch and if you cannot find manouri where you live, substitute with any soft sheep’ s or goat’s cheese you like. Shredded Mozarella di Buffala would also go well I think.

—-

Αν δεν έχετε ακούσει για την πάστα αλά Νόρμα (pasta alla Norma) είναι κρίμα γιατί πρόκειται για μια πανέμορφη συνταγή για μακαρονάδα με μελιτζάνα και ρικότα σαλάτα, ένα είδος αλμυρού ανθότυρου. Μπορείτε αν θέλετε να δείτε την συνταγή στο μπλόγκ του FX Cuisine .

Η συνταγή που -ειρωνικά βέβαια- πήρε το όνομά μου, προέκυψε ως τρόπος εκμετάλλευσης τις ψίχας από τα γεμιστά που έφτιαξα την προηγούμενη εβδομάδα. Αποφάσισα δηλαδή να μην την βάλω στη γέμση, αλλά λυπήθηκα και να την πετάξω. Έτσι έγινε ένα νόστιμο πιάτο από το τίποτα, που θυμίζει την πάστα αλά Νόρμα, αλλά έχει κολοκυθάκι και αντί για ρικότα σαλάτα ένα από τα αγαπημένα μου τυριά, το μανούρι.

Εννοείται πως δεν χρειάζεται να φτιάξετε γεμιστά γαι να απολαύσετε τη σάλτσα! Ακολουθήστε την παρακάτω συνταγή και σε 30 λεπτά περίπου θα απολαύσετε το πιάτο σας. Αν δεν σας αρέσει το μανούρι, δοκιμάστε φέτα, ανθότυρο, μυζήθρα κλπ. Η επιλογή είναι μεγάλη!

Spaghetti alla Ioanna

INGREDIENTS for 4 as a main dish or 6 as a starter

  • 500g spaghettini (very fine spaghetti) or penne rigate if you don’t chop the vegetables too much
  • 2 large courgettes, very finely chopped (or the left over zucchini pulp from gemista)
  • 1 large aubergine, peeled and cut into small cubes (or the left over aubergine pulp from gemista)
  • 5 large ripe tomatoes, peeled, de-seeded and cut into cubes (or the left over tomato pulp from gemista)
  • 1 clove garlic, chopped
  • Olive oil and some basil leaves (or a tbsp of pesto)
  • 100gr of cheese (manouri or other sheep’s or goat’s cheese), crumbled
  • salt, pepper, sugar

DIRECTIONS

  1. In a large pan heat 3-4 tbsp of olive oil and saute the aubergine, courgette and garlic for 6-7 minutes. It is better to do it over medium heat and not let the vegetables colour at any time.
  2. Add the tomatoes and let the sauce simmer quietly (another 15 minutes or more). The sauce should be thick and chunky. I usually add some extra olive oil in the end.
  3. When you think the sauce is ready add the chopped basil or pesto, give it a stir and remove from the heat.
  4. Boil the pasta according to package instructions.
  5. Mix pasta with sauce and serve. Top each plate with the cheese and enjoy.

KALI OREKSI!

Μακαρονάδα αλά Ιωάννα

ΥΛΙΚΑ για 4 άτομα ως κυρίως πιάτο ή 6 ώς πρώτο

  • 500γρ spaghettini (τα πολύ λεπτά σπαγγέτι) ή penne rigate  (τις ριγωτές πέννες αν αποφασίσετε να μην κόψετε τα λαχανικά σας πολύ μικρά)
  • 2 μεγάλα κολοκύθια, κομμένα σε πολύ μικρά κομμάτια (ή την ψίχα κολοκυθιού από τα γεμιστά, αν σας έχει περισσέψει)
  • 1 μεγάλη μελιτζάνα, καθαρισμένη από τη φλούδα της και κομμένη σε πολύ μικρά κομμάτια (ή την ψίχα μελιτζάνας από τα γεμιστά, αν σας έχει περισσέψει)
  • 5 μεγάλες ώριμες ντομάτες, ξεφλουδισμένες ξεσποριασμένες και κομμένες σε μικρά κομμάτια (ή την ψίχα ντομάτας από τα γεμιστά, αν σας έχει περισσέψει)
  • 1 σκελίδα σκόρδο, ψιλοκομμένο
  • μερικά φύλλα βασιλικού (ή μια κ.σ. πέστο)
  • 100γρ μανούρι τριμμένο
  • ελαιόλαδο, αλάτι, πιπέρι

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Σε μια κατσαρόλα ζεστάνετε 3-4 κ.σ. ελαιόλαδο και σοτάρετε τα κολοκύθια, τη μελιτζάνα και το σκόρδο για 6-7 λεπτά. Καλύτερα να το κάνετε σε μέτρια φωτιά ώστε να μην πάρουν χρώμα τα λαχανικά.
  2. Προσθέστε και την ντομάτα και αφήστε τη σάλτσα να σιγοβράσει μέχρι να πιεί το νερό της και να γίνει πηχτή. Συνήθως προσθέτω και λίγο ελαιόλαδο στο τέλος.
  3. Όταν ετοιμαστεί η σάλτσα προσθέστε τον ψιλοκομμένο βασιλικό  (ή το πέστο), ανακατέψτε καλά και αποσύρετε από τη φωτιά.
  4. Βράστε τα μακαρόνια σύμφωνα με τις οδηγίες στο πακέτο. Συνήθως τα βράζω 1 λεπτό λιγότερο όταν πρόκειται να τα ανακατέψω όλα με τη σάλτσα, για να μείνουν al dente.
  5. Ανακατέψτε τα μακαρόνια με τη σάλτσα, βάλτε τυρί από πάνω και σερβίρετε αμέσως.

ΚΑΛΗ ΟΡΕΞΗ!

8 comments

  1. Ioanna, very nice creation but I would have to say Greeks are now embracing “vassiliko” in our cooking and it’s refreshing to see.

    I think fresh rigani or diosmo would also be wonderful here, with the Manouri…one of my favourites.

    I think I’ll have some for brekkie today with some frigania.

  2. Yes you are right, about vassilikos. It is more common now, but it still remains non-traditional. Next time I will try it with dyosmo!

  3. definitely not traditional – it has a completely different taste. in fact, it’s been years since i had basil in my food – i visited an american friend the other day,and she had it in a quiche – of course, the children didnt touch it, and my cretan husband called it pizza. basil is still a pot plant, not a herb in crete!

  4. thanks for the comment on baba ganoush – here’s the reply: “Ioanna, you have just reminded me of a very funny story – this year I had 2 Turkish students at my MAICh classes. They asked me about the 25 March holiday. I explained what we celebrate on that day, and they gave me a worried look. One of them asked me: “what should we do on that day?” and I replied: “stay in bed under the covers.” We all exploded into laughter, and had a really good conversation about our similarities!”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s