Amaretti and almond pumpkin soup/Σούπα κίτρινης κολοκύθας με αμύγδαλα και μπισκότα Amaretti

pumpkinamaretti-soup-web2.jpg

This dish combines many things I love: soups, pumpkin, almonds and amaretti biscuits. Now, the combination is not a weird chef’s creation. It is actually a very old practice, dating back to the Renaissance, when cooks from Lombardy and Emilia-Romagna in Italy would put the plentiful winter pumpkins into use. Of course they made ravioli with it and I made a soup, which would probably make purists of Italian cooking cringe, but, that’s globalization for you…

Now, amaretti cookies taste of bitter almonds and some people really hate this taste, so feel free to omit them and just use the almonds on their own. Amaretti come into two versions: hard and soft. Whichever you use they will give your soup that little ‘oomph’. Just don’t get carried away with the quantity because they will overpower the dish.

—-

H συνταγή αυτή συνδυάζει πολλά από όσα μου αρέσουν: σούπες, κολοκύθα, amaretti και αμύγδαλα. Αν και φαίνεται λίγο παράξενος αυτός ο συνδυασμός, είναι στην πραγματικότητα παμπάλαιος. Χρονολογείται από την εποχή της Αναγέννησης στην περιοχή της Emilia-Romagna και της Λομβαρδίας στην Ιταλία, όπου οι κίτρινες κολοκύθες βρίσκονται σε αφθονία. Εκεί λοιπόν τις χρησιμοποιούν με τα μπισκότα για να φτιάξουν γεμιστά ραβιόλι. Εγώ όμως επειδή είμαι αιρετική έφτιαξα σούπα!

Τα amaretti, όπως και το ομώνυμο ποτό, έχουν έντονο το άρωμα του πικραμύγδαλου που σε μερικούς δεν αρέσει καθόλου, Μπορείτε λοιπόν να τα παραλείψετε και να σερβίρετε τη σούπα μόνο με το καβουρντισμένο φιλέ αμυγδάλου και ίσως λίγη τριμμένη Parmiggiano-Reggiano. 

Amaretti and almond pumpkin soup

INGREDIENTS for 6 as a first course or 4 as a main course

  • 2kg of pumpkin
  • 1.5lt good quality chicken broth
  • 1 cup almonds, bleached
  • 3 leeks, finely chopped
  • 25 gr butter
  • 4-5 amaretti biscuits, crushed
  • olive oil, salt and pepper
  • roasted almond slivers for serving

DIRECTIONS

  1. Preheat the oven to 220C.
  2. Wash the pumpkin, remove the seeds with a spoon, and cut into large chunks, skin on. The skin is easier to remove once the pieces are cooked.
  3. In a bowl toss the pumpkin with olive oil, salt and pepper until all pieces are covered. Place them on a baking tray lined with greaseproof paper or silicone mat and roast until tender and slightly browned, 30-40 minutes. The pieces need some space around them, otherwise they will boil, not roast. If your tray cannot hold them all together roast them in two batches. Let pieces cool down and remove the skins.
  4. In a large pot heat 2-3 tbsp of olive oil and sweat the leeks. Add the chicken broth and turn the heat down slightly so that it is simmering not boiling.
  5. When the leaks have softened, add the pumpkin and let everything boil together for a few minutes. Season well.
  6. Add the almonds and put everything in a food processor.Whizz until everything has become smooth but not very. The almonds will give your soup a crunch. Test the seasoning and adjust it accordingly.
  7. While the soup is still hot, stir in the butter, cut into small cubes. Stir constantly until it melts. If the soup is too thick, add a bit of water.
  8. Serve the soup with some roasted almond slivers and about two tsp of amaretti crumbs on top.

KALI OREKSI

Σούπα κίτρινης κολοκύθας με αμύγδαλα και μπισκότα Amaretti

ΥΛΙΚΑ για 6 άτομα ως πρώτο πιάο ή για 4 ως κυρίως πιάτο

  • 2 κιλά κολοκύθα
  • 1.5 λίτρο σπιτικό ζωμό κοτόπουλο
  • 1 κούπα αμύγδαλα ξεφλουδισμένα (λευκά)
  • 3 πράσα, ψιλοκομμένα
  • 25γρ βούτυρο αγελάδος
  • 4-5 μπισκότα amaretti, τρίμμα
  • ελαιόλαδο, αλάτι, πιπέρι
  • καβουρδισμένο φιλέ αμυγδάλου για το σερβίρισμα

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

    1. Προθερμάνετε το φούρνο στους 220C.
    2. Κόψτε την κολοκύθα στα δύο, βγάλτε τους σπόρους με ένα κουτάλι και κόψτε τη σε μεγαλούτσικα κομμάτια. Βάλτε τα κομμάτια σε ένα μπολ και περιχύστε τα με αρκετό ελαιόλαδο, αλάτι και πιπέρι. Βεβαιωθείτε πως είναι καλά αλειμμένα.
    3. Τοποθετήστε τα κομμάτια αραιά σε ένα ρηχό ταψί καλυμμένο με αντικολλητικό χαρτί και ψήστε μέχρι να μαλακώσει η κολοκύθα και λίγο να ροδίσει, περίπου 30-40 λεπτά. Αφήστε τη λίγο να κρυώσει και αφαιρέστε τη φλούδα.
    4. Σε μια μεγάλη κατσαρόλα ζεστάνετε 2-3 κουταλιές ελαιόλαδο και σοτάρετε τα πράσα. Προσθέσετ το ζωμό, χαμηλώστε τη θερμακρασία και αφήστε να σιγοβράσουν μέχρι να μαλακώσουν τα πράσα.
    5. Προσθέστε τους μαλακούς πια κύβους κολοκύθας και αφήστε τα όλα να βράσουν για λίγα λεπτά μαζί. Αλατοπιπερώστε.
    6. Προσθέστε τα αμύγδαλα και βάλτε τα όλα τα υλικά της σούπας στο μπλέντερ μέχρι να ομογενοποιηθούν. Τα αμύγδαλα θα δώσουν μια πιο κριτσανιστή υφή στη σούπα. Ελέγξτε το αλάτι και προσαρμόστε το ανάλογα.
    7. Όσο η σούπα είναι ακόμα ζεστή προσθέστε το βούτυρο κομμένο σε κύβους. Ανακατέψτε καλά να λιώσει. Εάν η σούπα σας είναι πολύ πηχτή, αραιώστε τη με λίγο νεράκι.
    8. Σερβίρετε τη σούπα με δύο κουτ. γλυκού amaretti και τα καβουρδισμένα αμύγδαλα.

    ΚΑΛΗ ΟΡΕΞΗ!

      3 comments

      1. Well, I actually buy chichen necks and backs specificaly for this purpose.It is the cheapest way by far, but it also gives excellent results because the bones have gelatin which is good for the stock. If you have a poultry shop you can ask them to keep some for you, they are usually happy to sell unwanted chicken parts.

        Or you can buy a couple of chickens, remove the meat and proceed to make stock. A foolproof recipe can be found here:
        http://www.elise.com/recipes/archives/000264how_to_make_chicken_stock.php

        Another good way would be to boil your chicken with all the aromatics fund in the above recipe keep the stock and use the meat to make kotopitta! Just remember to remove the fat from your stock.

        Now that I think about it, I will make a nice kotopitta myself soon…

      Leave a Reply

      Fill in your details below or click an icon to log in:

      WordPress.com Logo

      You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

      Twitter picture

      You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

      Facebook photo

      You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

      Google+ photo

      You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

      Connecting to %s