Artichoke Moussaka/ Μουσακάς με αγκινάρες

H άνοιξη αρνείται να έρθει, και όλες μου οι ελπίδες για μπάνια στην υπέροχη θάλασσα της Χαλκιδικής φαίνεται να εξανεμίζονται. Για να μην σκέφτομαι συνέχεια το ταξίδι μπήκα στην κουζίνα να φτιάξω ένα πολύ ανοιξιάτικο και αγαπημένο πιάτο, μουσακά με αγκινάρες. Οι αγκινάρες είναι στα καλύτερά τους αυτήν την εποχή και επειδή λαχανικό αγαπούν το κρέας ιδιαιτέρως κάνουν ωραίο μουσακά. Αν δεν θέλετε να μπείτε στον κόπο της προετοιμασίας τους, μπορείτε να φτιάξετε το πιάτο και με κατεψυγμένες καλής ποιότητας, θα γίνει πάλι νόστιμο.

Το μικρό μυστικό της συνταγής που σας δίνω είναι το τυράκι. Μια ελαφριά στρώση μπαίνει πάνω στον κιμά και δίνει ένα κατιτίς που δεν είναι εύκολα αντιληπτό, αλλά νομίσω είναι απαράιτητο. Κάποιοι βάζουν τυρί και στην μπεσαμέλ. Επίσης αν θέλετε να φτουρήσει το πιάτο, μπορείτε να βάλετε και μια στρώση πατάτες στον πάτο του ταψιού, αλλά εγώ δεν τις έκανα κέφι σε αυτήν τη φάση.  Μια άλλη εκδοχή του ίδιου μουσακά με μπεσαμέλ από γιαούρτι μπορείτε να δείτε βρείτε στις Συνταγές της Ασπρούλας, αλλά και στον Καλοφαγά που τον φτιάχνει εντελώς χορτοφαγικό.

——

My dream for a beach holiday in Chalkidiki is not even near. I am leaving for Sani at the end of the week and it is still winter. Oh, well…To take my mind off the trip I decided to make a favourite dish of mine, artichoke moussaka. It is not a very common version of the very well know Greek dish, but I assure you it is as tasty, as artichokes go really well meat as much as aubergines do.

If you don’t feel like doing all the work with fresh artichokes, you can always use good quality frozen ones instead. The taste will be slightly different, but great just as well! I suggest you don’t skip the cheese, it really gives that special something to the dish. Oh, and if you like vegetarian dishes, check out Peter’s recipe.

Artichoke Moussaka

INGREDIENTS for a baking dish measuring 20 x 30 cm

  • 1 kg artichoke bottoms
  • 400 lean beef mince
  • 400g tinned chopped tomatoes
  • 1 bay leaf
  • 3-4 allspice berries
  • 2 large onions, chopped
  • 100ml milk
  • 100g grated graviera or pecorino cheese (optional)
  • salt, pepper, olive oil

for the bechamel

  • 150g butter
  • 150g flour
  • 1.5lt full fat milk, hot
  • salt

DIRECTIONS

  1. Prepare the artichokes. If you are using frozen ones, there is no need to thaw them.
  2. In a large pot boil some water with 1 tsp of salt and the juice of one lemon. Boil the artichokes until just tender. Frozen ones will need a bit longer. Drain and set aside. Slice in half or into thirds, depending on the side.
  3. In a large pan heat 3-4 tbsp of  oil and sautee the artichokes until they start to colour then arrange them at the bottom of the baking tray.
  4. To make the minced meat heat 4-5 tbsp of olive oil in a large pot and saute the onions until translucent. Add the mince and stir continuously until it has totally changed colour (from red to grey), making sure that there are no large lumps. Pour in the milk and let it simmer for 3-4 minutes. Finally add the tomatoes and spices and cook over medium heat for about half an hour. The mince should be almost dry. You might also find that it needs more olive oil which you can add in the end as it will cook again in the oven. Remove the bay leaf and allspice berries, season well and store until needed. You can make this a day in advance.
  5. Make the bechamel sauce: melt the butter over medium heat and add the flour whisking constantly with an eggbeater. Slowly pour the milk (if the milk is hot, there is less danger for your sauce to lump) and continue whisking to avoid lumps. Once the bechamel has thickened (this can take anything from 10-20 minutes) remove the sauce pan from the heat. We need a thick bechamel, so start with less milk (1lt). You can easily thin it by adding more milk.  To avoid lumping immediately transfer the sauce to a clean bowl. If it does lump however, there is nothing to worry about. You can pass the sauce through a fine sieve or process in the blender until smooth. Season with some salt but not too much and store in the fridge for a couple of days until needed. To avoid a “skin” forming on your bechamel just cover the whole surface with cling film (making sure it touches the surface.
  6. To assemble:  Carefully spread the mince meat over the artichokes and sprinkle with the cheese if you are using it. Pour the bechamel over the aubergines making sure that everything is well covered.
  7. Bake the moussaka in an 180 oC oven for about 1 hour or until golden on top. Let it rest for at least 20 minutes before slicing, otherwise you will end up with very messy looking pieces.
  8. Moussaka keep well in the fridge and actually improves the next day. It also freezes well, so it is better to make more than less.

Μουσακάς με αγκινάρες

ΥΛΙΚΑ για ένα ταψί μεγέθους 20 x 30εκ

  • 1 κιλό πάτους αγκινάρας (από περίπου 12 φρέσκες αγκινάρες, ή από 1 πακέτο κατεψυγμένες 🙂 )
  • 500γρ κιμάς μοσχαρίσιος
  • 1 κρεμμύδι μεγάλο, ψιλοκομμένο
  • 1 φύλλο δάφνης και 3 κόκκους μπαχάρι
  • 1 κονσέρβα 400γρ ντοματάκι κονκασέ
  • 1 κ.σ. πελτές ντομάτας
  • 100μλ γάλα φρέσκο
  • 100γρ γραβιέρα τριμμένη (προαιρετικά)
  • ελαιόλαδο, αλάτι, πιπέρι

για την μπεσαμέλ

  • 150γρ βούτυρο
  • 150γρ αλεύρι για όλες τις χρήσεις
  • 1.5λίτρα γάλα φρέσκο, ζεστό
  • αλάτι

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Αγκινάρες: καθαρίζετε τις αγκινάρες ακολουθώντας τις οδηγίες εδώ . Αν χρησιμοποιήσετε κατεψυγμένες, δεν χρειάζονται απόψυξη.
  2. Σε μια μεγάλη κατσαρόλα βάζετε αλατισμένο νερό με το χυμό ενός  λεμονιού να βράσει και ρίχνετε τις αγκινάρες. Τις αφήνετε να βράσουν για λίγο μέχρι να αρχίσουν να μαλακώνουν (να είναι όμως ακόμη al dente). Οι κατεψυγμένες θέλουν περισσότερη ώρα. Τις σουρώνετε και τις βάζετε στην άκρη να κρυώσουν λίγο πριν τις κόψετε σε 2 ή 3 κομμάτια (ανάλογα με το μέγεθος).
  3. Σε ένα μεγάλο τηγάνι ζεστάνετε 3-4 κ/σ/ λάδι και σοτάρετε ελαφρά τις αγκινάρες για 4-5 λεπτά μέχρι να αρχίσουν να παίρνουν λίγο χρώμα. Τις απλώνετε έπειτα στον πάτο του ταψιού σας. Αλατοπιπερώνετε καλά.
  4. Σάλτσα: σε μια μεγάλη κατσαρόλα ζεστάνετε 4-5 κ.σ. λάδι και σε μέτρια φωτιά τσιγαρίστε το κρεμμύδι μέχρι να γίνει διάφανο. Προσθέστε τον κιμά και ανακατεύετε συνεχώς μέχρι να αλλάξει χρώμα (από κόκκινος σε γκρίζος) φροντίζοντας να μην δημιουργηθούν μεγάλα κομμάτια, αλλά να διασπαστεί πλήρως. Ρίχτε το γάλα και φήστε το να πάρει βράση , 2-3 λεπτά. Στο τέλος προσθέστε την τομάτα και τα μυρωδικά και αφηστε τη σάλτσα να σιγοβράσει για περίπου 30 λεπτά. Θα πρέπει στο τέλος να έχει πιεί το περισσότερο νερό της, γιατί θα βγάλουν και οι αγκινάρες κι άλλο. Αφαιρέστε τα μυρωδικά και φυλάξτε τη σάλτσα μέχρι να τη χρειαστείτε. Διατηρείται μια μέρα στο ψυγείο άνετα.
  5. Μπεσαμέλ: σε μέτρια φωτιά λιώστε το βούτυρο σε ένα κατσαρολάκι και με ένα σύρμα (ή αβγοδάρτη, σε όλα τα καλά σουπερμαρκετ) ανακατέψτε καλά το αλεύρι. Ρίχτε λίγο λίγο το γάλα (στην αρχή ρίχτε μέχρι 1 λίτρ0 και μετά αν γίνει πολύ πηχτή προσθέτετε και το υπόλοιπο) ανακατεύοντας μέχρι να γίνει ένας ομοιόμορφος χυλός. Αν το γάλα είναι ζεστό, η μπεσαμέλ δύσκολα σβολιάζει. Μόλις πήξει (αυτό μπορεί να πάρει και 20 λεπτά), πρέπει να το μεταγγίσετε σε ένα μπολ, γιατί όσο μένει στην κατσαρόλα σβολιάζει. Αν σας σβολιάσει πάντως, περάστε το μέσα από λεπτό σουρωτήρι ή περάστε το από το μπλέντερ. Αλατίστε ελαφρά.Για να μην κάνει πέτσα, καλύψτε την επιφάνειά της με μεμβράνη (φροντίζοντας να ακουμπάει στην επιφάνεια εννοείται…).
  6. Συναρμολόγηση: Απλώστε προσεκτικά τον κιμά να πάει παντού και να καλύψει τις αγκινάρες. Πασπαλίζετε με το τυράκι (αν το χρησιμοποιήσετε).  Τέλος ρίχτε και τη μπεσαμέλ φροντίζοντας να πάει παντού ομοιόμορφα.
  7. Προθερμάνετε το φούρνο στους 180 oC (αντιστάσεις καλύτερα, γιατί ο αέρας τον ψήνει πιο γρήγορα). Ψήστε τον μουσακά για περίπου 1 ώρα ή μέχρι να πάρει χρώμα από πάνω. Αφήστε τον να κρυώσει τουλάχιστον 20 λεπτά πριν τον σερβίρετε, διαφορετικά τα κομμάτια δεν θα κόβονται καλά.
  8. Ο μουσακάς διατηρείται πολύ καλά στο ψυγείο και είναι νοστιμότατος και την επομένη. Αντέχει επίσης τέλεια στην κατάψυξη, οπότε αν φτιάξετε πολύ μην ανησυχήσετε!

10 comments

  1. Πολυαγαπημένο φαγητό, τις αγκινάρες γενικά τις τιμάμε!!
    Σε ευχαριστώ πολύ για την αναφορά!!

  2. Οι αγκινάρες είναι αγαπημένο μου λαχανικό και ο συνδυασμός τους με κρέας (σε πολλές εκδοχές) μου αρέσει πάντα!

  3. i’m glad i’m not the only one who is paying so close attention to the strange greek weather at the moment: it’s really weird to be still wearing socks at this time of year!!!!

    even though the climate seems to be playing games on us, mother nature garden’s is not: our artichokes are now in full force – well done on this lovely twist to an old greek favorite, which depserately needed updating!

  4. Ιωάννα τέλεια η συνταγή! Τη δοκίμασα χθες με απόλυτη επιτυχία. Πολύ χαίρομαι που το μπλε τετράδιο με τη λευκή ετικέτα “Οι συνταγές της Ιωάννας” έγινε ένα εξαιρετικό μπλογκ 😉 Απόψε θα φτιάξω τον αρακά με μελιτζάνες!

    • Καλέ που το θυμήθηκες το τετράδιο!? Μπράβο μνήμη! Πολύ χαίρομαι που βγήκε η συνταγή. Είναι από τις αγαπημένες μου.

      • Ναι, είδες; Εντωμεταξύ μόλις είδα ότι χθες που είπα να αφήσω μήνυμα ήταν και τα γενέθλια. Πάω στο σωστό ποστ να σου ευχηθώ!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s