Μπουτάκι αρνίσιο στην κατσαρόλα με σκόρδο και γραβιέρα Κρήτης (τσιγαριαστό)/ Pot roasted leg of lamb with garlic and cheese (tsigariasto)



Greek Easter is this coming Sunday and I am leaving for my Easter holidays tomorrow. So,  I thought I’d give you my mother’s recipe for pot-roasted leg of lamb, which has been my personal favourite for many years, since lamb is not my meat of choice.  The meat almost falls off the bones, while the garlic and cheese create a tasty sauce and somewhat “cover” the smell of the lamb, which sometimes can be a bit overwhelming.

The recipe comes from Crete, the lovely island in the south of Greece, where is is also known as “tsigariasto” meaning “browned, sizzled”.  It is easy to make, but you have to choose a young animal, which will be tender and won’t smell so strongly.

Try pairing this with a Syrah or Xinomavro-Syrah blend for a truly delicious result! Have a Happy Easter everyone!


Το ξέρω πως μπήκαμε στην Μεγάλη Εβδομάδα, αλλά εγώ φεύγω αύριο, οπότε θα σας δώσω μια συνταγή για αρνί της πολυαγαπημένης μου μαμάς η οποία καίει καρδιές κάθε φορά και ακόμα και όσοι δεν τρώνε με μεγάλη ευχαρίστηση το αρνί, όπως εγώ, λυγίζουν! Μόνο η λέξη λουκούμι περιγράφει αυτό το πιάτο. Το κρέας, μαλακό και ζουμερό, λιώνει στο στόμα, ενώ το σκόρδο με το τυρί συμπληρώνουν τέλεια τη γεύση του αρνιού και δημιουργούν μια σάλτσα σκέτο πειρασμό. Μπορείτε να το φτιάξετε και με κατσικάκι αν και η λιπαρότητα του αρνιού ενδείκνυται για αργό μαγείρεμα.

Η συνταγή είναι Κρητική, της θείας της μητέρας μου από την Ιεράπετρα. Στην Κρήτη είναι γνωστό και ως “τσιγαριαστό”.

Συνοδέψτε το με ένα χαρμάνι από Ξινόμαυρο-Syrah.

Καλό Πάσχα λοιπόν, να περάσετε καλά όπου κι αν πάτε, να φάτε να πιείτε και θα τα πούμε την άλλη εβδομάδα!


Pot roasted leg of lamb with garlic and cheese

INGREDIENTS for 6 people

  • 2 legs of lamb on the bone, approx. 2 kg, preferably from a baby lamb
  • 3 cloves of garlic
  • 80gr. sheep’s milk hard cheese, like pecorino or Cretan graviera
  • olive oil, salt, pepper


  1. Wash the legs thoroughly and pat dry with kitchen towels. Ask your butcher to break the bone in a couple of places so that you can fit them in the pot.
  2. Using a small sharp knife make holes in the lamb and fill them with slivers of garlic and small pieces of cheese.  Rub thoroughly with salt and pepper.
  3. In a large pot heat 3-4 tbsp of olive oil and brown meat from all sides.
  4. Lower the heat and let the meat simmer covered for 1.5-2 hours until very tender, turning occasionally.
  5. Serve with roast potatoes.

Μπουτάκι αρνίσιο στην κατσαρόλα με σκόρδο και γραβιέρα Κρήτης

ΥΛΙΚΑ για 6-8 άτομα

  • 2 αρνίσια μπούτια, περίπου 2 κιλά συνολικά με το κόκκαλο, από μικρό αρνάκι γάλακτος
  • 3 σκελίδες σκόρδο
  • 80 γραμμ. γραβιέρα Κρήτης ή άλλο σκληρό τυρί από πρόβειο γάλα
  • ελαιόλαδο, αλάτι, πιπέρι


  1. Πλύνετε καλά τα μπούτια και στεγνώστε τα με χαρτί κουζίνας. Για να χωρέσουν στην κατσαρόλα πείτε στο χασάπη να τα σπάσει σε 2-3 μεριές, χωρίς όμως να χωρίσει τα κομμάτια.
  2. Με ένα μυτερό μαχαίρι τρυπήστε τα σε πολλά μέρη και γεμίστε εναλλάξ με φλοίδες σκόρδο και κομμάτια τυρί.
  3. Αλατοπιπερώστε καλά και τσιγαρίστε σε 4-5 κουταλιές ελαιόλαδο μέχρι να ροδίσουν από όλες τις πλευρές.
  4. Στη συνέχεια χαμηλώστε τη φωτιά, σκεπάστε την κατσαρόλα και αφήστε το κρέας για 1-1,5 ώρα έως ότου ψηθεί και μαλακώσει. Θα θέλει και λίγο γύρισμα ενίοτε.
  5. Σερβίρετε με πατάτες φούρνου και τη σάλτσα του.


  1. Kali Anastasi Ioanna kai Kalo Pascha! Your mom’s dish sounds delicious … may you enjoy these days and all this good food with your loved ones always!

  2. A bit late but Happy Easter Ioanna! The lamb looks lovely, but unfortunately my boyfriend doesn’t like lamb at all so we never really eat it here. Not at home anyway. Hope you had a great easter holiday!

  3. Καλη Ανασταση Ιωαννα. Το αρνακι της μαμας φαινεται πος θα ειναι παρα πολυ νοστημο.
    Σε ευχ

  4. Καλή Ανάσταση και Καλό Πάσχα Ιωάννα! Πολλά τα αρνάκια φέτος, δεν ξέρω ποια συνταγή να διαλέξω. Στο τέλος τη βλέπω τη δουλειά: GREEK TAVERNA!

  5. One quick question.
    Do you put any more liquid in the pot or just the oil and the fat from the lamb is enough for it, so it will not dry out in the pot(pressure cooker).
    Thank you.

    • Although I am a great fan of the pressure cooker, this dish is slowly cooked in a regular pot. You might need to add a bit of liquid once in a while, but it really depends on the meat itself, which sometimes has more and sometimes less water.

Leave a Reply to cook Cancel reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.