Beet towers with feta cream/ Πύργοι πατζαριού με κρέμα φέτας

Beetroot towers with feta cream/ Πύργοι πατζαριού με κρ�μα φ�τας
Beetroot towers with feta cream/ Πύργοι πατζαριού με κρέμα φέτας
Cucina povera is an Italian term that literally means “the cooking of the poor” or peasant cooking, but also refers to pantry cooking. The dish I am presenting you with today could easily belong to “cucina povera”, as it has very few and inexpensive ingredients, but the different presentation and the good flavour combinations have turned it into a party hit that I have made again and again. And I don’t even like beets so much!
The main secret here is that the beets are roasted and not boiled. This way of cooking really concentrates the flavours and gives them a lovely colour. Apart from feta, I have also made it with a mix of white soft cheeses (manouri, anthotiro etc.) and it is also very tasty.  You can leave the cream “pure” or add garlic herbs and spices depending on your mood/budget etc. (beets love tarragon for example). And don’t even think of throwing away those beet greens! Not only are they edible, they are really good for you too. I turned mine into this lovely dish, using these left over chick peas. So it was 2 in 1 really, just what I needed with all those hungry people coming over for dinner!
————–
Η φτώχεια θέλει καλοπέραση λέει το γνωμικό. Νομίζω λοιπόν πως αυτό το πιάτο το αποδεικνύει απόλυτα. Η ευφάνταστη παρουσίαση και ο σωστός συνδυασμός των υλικών κάνουν το ταπεινό και ολίγον βαρετό παντζάρι ένα εντυπωσιακό πιάτο, που σας πληροφορώ έχει μέγαλη επιτυχία και σε δείπνα!
Τα παντζάρια δεν τα βράζω, αλλά τα ψήνω ολόκληρα στου φούρνο. Αυτό κάνει τη γεύση τους πιο έντονη και τα νοστιμίζει. Για την κρέμα φέτας έχω κατά καιρούς χρησιμοποιήσει και άλλα τυριά με μεγάλη επιτυχία, όπως συνδυασμούες μανούρι ανθότυρο, ή ξινομυζήθρα Κρήτης. Ακόμη και κατίκι θα μπορούσατε να βάλτε έτσι σκέτο, για ακόμη μεγαλύτερη ευκολία. Μέσα στην κρέμα μπορείτε επίσης να βάλετε σκόρδο, μυρωδικά διάφορα (μαϊντανό, άνηθο, εστραγκόν, θυμάρι, ρίγανη) ή μπαχαρικά. Πρόσφατα με τα περισσευούμενα ρεβίθια και τα χόρτα από τα πατζάρια έφτιαξα και  αυτό το νοστιμότατο πιάτο! Έτσι είχα στην ουσία με έναν σμπάρο δυο τριγόνια για τα πεινασμένα πλήθη!

Beetroot towers with feta cream (adapted from a recipe by Mirsini Lampraki)

INGREDIENTS for 8 people
  • 8 medium-sized beetroots
  • 250gr feta cheese or other sheep’s/goat’s cheese
  • salt and freshly ground pepper
  • good olive oil and nice vinegar
  • a bit of milk
  • herbs and spices like oregano, thyme, tarragon dill, parsley or garlic (optional)

DIRECTIONS

  1. Preheat the oven to 180 oC.
  2. Cut the greens from the beetroot and clean each bulb really well under running water. Dry with kitchen paper and then wrap well with foil. Place all the wrapped beets on a baking tray and roast until realitvely tender when pricked with a knife, about 45 minutes (time depends on the size of the beets really).
  3. Let them cool a little bit and then peel the skins by rubbing the beets gently under running water. Set aside.
  4. Process the feta (or other cheese ) in a blender or multi together with a bit of milk and spices/herbs until you get a thick cream.
  5. Slice each beet into roughly 4-5 slices, about 1-1.5cm thick. You will need to flatten the bottom slice if you want your towers to stay upright!
  6. Place the bottom slice on the serving platter, add 1 tsp of filling and press the second one on top. Do that until you reconstitute the beet with filling in between. Repeat with all the beets.
  7. Drizzle with olive oil and vinegar, sprinkle some fleur de sel or kosher salt on top and serve.

Note: if you are making these for a party you can roast the beets the day before and keep them in the fridge. Assemble the dish early on the day of the party, cover with cling film and just dress before serving.

KALI OREKSI

Πύργοι πατζαριού με κρέμα φέτας

Υλικά για 8 άτομα

  • 8 μέτρια πατζάρια
  • 250γρ τυρί φέτα ή άλλο μαλακό τυρί (μανούρι, ανθότυρο, μυζήθρα, ξινοτύρι κλπ.) ή συνδυασμός όλων
  • αλάτι και φρεσκοτριμμένο πιπέρι
  • καλό ελαιόλαδο και καλό ξίδι (είτε βαλσαμικό είτε όχι)
    λίγο γάλα
  • μυρωδικά και μπαχαρικά ανάλογα με τις ορέξεις σας (μαϊντανός, άνηθος, εστραγκόν, ρίγανη, θυμάρι καυτερό πιπέρι κ.ά.)

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Προθερμάνετε το φούρνο στους 180 oC.
  2. Κόψτε τα χόρτα από το πατζάρι και καθαρίστε το βολβό καλά με τρεχούμενο νερό. Στεγνώστε με πετσέτα κουζίνας ή χαρτί και τυλίχτε κάθε βολβό σε αλουμινόχαρτο. Τοποθετήστε όλους τους βολβούς πάνω σε ένα ταψί και ψήστε μέχρι να γίνουν τρυφεροί αλλά όχι πολύ μαλακοί, περίπου 45 λεπτά (ο χρόνος εξαρτάται λίγο από το μέγεθος).
  3. Μόλις γίνουν τα πατζάρια, βγάλτε τα από το φούρνο και αφήστε τα να κρυώσουν. Έπειτα ξεφλουδίστε τα, τρίβοντάς τα απαλά κάτω από τρεχούμενο νερό και βάλτε τα στην άκρη.
  4. Στο μούλτι ή στο μπλέντερ βάλτε τη φέτα τα μυρωδικά (αν χρησιμοποιήσετε) και λίγο γάλα και πολτοποιήστε τα να γίνουν μια πηχτή κρέμα.
  5. Κόψτε το κάθε πατζάρι σε 4-5 φέτες του 1-1.5 εκ. Θα χρειαστεί να ισιώσετε λίγο την πρώτη φέτα αν θέλετε τα πατζάρια σας να στέκονται όρθια!
  6. Τοποθετήστε την κάτω φέτα πάνω στην πιατέλα σερβιρίσματος. Απλώστε 1 κ.γ. γέμιση και πιέστε από πάνω τη δεύτερη. Συνεχίστε μέχρι να ανακατασκευάσετε το πατζάρι. Επαναλάβετε με τα υπόλοιπα πατζάρια.
  7. Περιχύστε τους πύργους με ελαιόλαδο και ξύδι και λιγάκι ανθό αλατιού και σερβίρετε αμέσως.

Σημείωση: εάν φτιάξετε αυτό το πιάτο για τραπέζι, μπορείτε να ψήσετε τα πατζάρια από την προηγουμένη και να τα βάλετε καθαρισμένα στο ψυγείο. Από το μεσημέρι της μέρας που θα έχετε το τραπέζι μπορείτε να συναρμολογήσετε τους πύργους, να τους καλύψετε με μεμβράνη και όταν έρθει η ώρα να τους σερβίρετε θα έχετε μόνο να ριξετε από πάνω το ελαιόλαδο και το ξύδι.

ΚΑΛΗ ΟΡΕΞΗ!

12 comments

  1. Εντυπωσιακος τροπος να σερβιρεις πατζαρια, τα οποια ειναι συχνα καπως βαρετα !
    Ευχαριστουμε για την ιδεα !

  2. I love to roast beets. I always end up making them into a “salad” with caramelized onions and some crumbled feta, but this is a beautiful alternative. Will have to try very soon.

  3. Πολυ ωραιο! Τα γλυκα πατζαρακια εξουδετερωνουν τις εντονες γευσεις. Τα ειχα στο νου μου εδω και μερες, και τωρα βρηκα μια αφορμη να πεταχτω μεχρι τον μαναβη! Γεια σου Ιωαννα μου!

  4. Great idea and absolutely gorgeous! I like how you put the rootend on top, giving each beet a little pointed cap. I do a similar thing with tomatoes and feta, but had never thought of serving beets this way – now I”ll have to make it. You are so right about roasting beets – they are far superior to their boiled cousins. I’m curious, was this in one of Lampraki’s books or in her newspaper column??

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s