London/Λονδίνο

My absence from the blog is not without reason: I have been away to London, graduating, strolling, eating, museum hopping etc. We had a fantastic time: the weather was great, it was nice seeing old friends again and of course we had beautiful food!

Τόσο καιρό που δεν εχω γράψει κάτι στο μπλόγκ δεν είναι από απλή βαρεμάρα, από τη ζέστη ή από κάποια άλλη μπανάλ αιτία. Ήμουν στο Λονδίνο για την αποφοίτησή μου και παρεπιπτόντως είδα φίλους, ψώνισα και βέβαια έφαγα πολύ όμορφα!

One whole day was dedicated to graduation, with lunch at college (salmon), a heavy ceremony in Latin, champagne reception in the Rector’s garden, walks along the river and the parks, photographs with and without family. Great day!

Η πρώτη μέρα ήταν αποκλειστικά αφίερωμένη στην αποφοίτηση, με φαγητό στο κολέγιο, μια μεσαιωνική τελετή στα λατινικά, σαμπάνια στον κήπο της διευθύντριας και πολλές βόλτες στο ποτάμι και την πόλη. –

—-

Our first dinner was at Hawksmoor, one of London’s finest cocktail bars and steak houses. I finally got to eat a properly cooked steak (a 400gr sirloin for 20 pounds!) washed down with a sensational Argentinian Malbec (Bodegas Catena Zapata, Malbec, 2004) and a couple of fab cocktails  (apparently it has been voted in the top 10 cocktail bars in London). Graduation celebrations and my friend R.’s birthday (who was putting us up for the 1000the time) took place at Wild Honey, recently Michelin starred and very difficult to book. It helps that it is also the cheapest Michelin in London! The food there was very elegant and unpretentious, with very clear tastes, the freshest ingredients and only a slight twist to the dishes, a real treat. The service, however, was really slow and not of the same quality as the food.

Το πρώτο δέιπνο ήταν στο Hawksmoor, ένα από τα 10 καλύτερα κοκτέιλ μπαρ στο Λονδίνο, που είναι παράλληλα και εστιατόριο αφιερωμένο στο κρέας. Έφαγα επιτέλους μια μπριζόλα άξια των χρημάτων (20 λίρες/περ. 28 ευρώ για 400γρ. υπέροχο σιρλόιν) και τη φήμης της την οποία συνοδέψαμε με ένα Αργεντίνικο Μalbec (Bodegas Catena Zapata, Malbec, 2004). Την αποφοίτησή μου αλλά και τα γενέθλια του φίλου μου Ρ. (που μας φιλοξενούσε για μια ακόμη φορά) εορτάστηκαν στο Wild Honey, που μόλις φέτος τιμήθηκε με ένα αστέρι Michelin. Το λιτό περιβάλλον καθρεπτίζει και τη λιτή κουζίνα, που χωρίς φανφάρες και εντυπωσιασμούς μεταφράζεται στο πιάτο με καθαρότητα γεύσεων, τέλεια πρώτη ύλη. Το σέρβις όμως, ήταν αργό και ποιοτικά δεν ταίριαζε σε ένα τέτοιο εστιατόριο.

On Sunday we sampled street food at Spitalfields market, which, as you can see from the photos above, has some pretty interesting food stalls!

Την Κυριακή περιπλανηθήκαμε στην αγορά Spitalfields στο Ανατολικό Λονδίνο και δοκιμάσαμε φαγητό στο δρόμο σε ένα από τα πολλά κιόσκια που, όπως βλέπετε και στις φωτογραφίες, ήταν φορτωμένα με του κόσμου τα καλά!

I love the whole neighbourhood around there. It is very upbeat and young and messy, and crazy at parts, but also glitzy, due to its proximity to the City.

Γενικά μου αρέσει πολύ η περιοχή αυτή, είναι θεοπάλαβη και εναλλακτική, αλλά έχει αρχίσει να αγγίζεται και από το χρήμα του κοντινού City, του οινονομικού κέντρου του Λονδίνου.

—-

Monday was dim-sum at Yauacha, also Michelin starred. We actually had reservations for Hakkasan, which is a great place to lunch, but due to a problem the restaurant was closed and transferred our reservations to Yauacha. The food there is as scrumtuous, loads of tasty dishes parading before our eyes and some pretty desserts and macarons on the top floor to make any sugar-addict drool. The cocktails are heaven. But, the atmosphere is nothing like Hakkasan, so, since you can go there for the same price (about 30 pounds per head, cocktails included), please do.

Τη Δευτέρα είχαμε κάνει κράτηση στο διάσημο Hakkasan για dim-sum, αλλά εξαιτίας ενός προβλήματος στο εστιατόριο μας παρέπεμψαν στο αδερφάκι του και επίσης αστεράτο Yauacha. Το φαγητό ήταν εξίσου καλό, με εντυπωσιακά γλυκά, αλλά το περιβάλλον όχι, τουλάχιστον σε σύγκριση, με το Hakkasan. Και επειδή σε τιμή είναι παραπλήσια (περίπου 30 λίρες το άτομο με το κοκτέιλ)

Our visit was not solely eating and drinking. We saw three exciting exhibitions: one at the Hayward Gallery  and two at the Design Museum. All were beautifully curated, very very interesting and worth a visit, if you happen to be in London. Just make sure to go to the Hayward on a weekday morning, because the queues are enormous for some of the exhibits. One needs a shot of modern art, really difficult to find in Greece!

Η επίσκεψή μας στο Λονδίνο δεν ήταν μόνο φαγητό και βόλτα :-). Επισκεφτήκαμε και τρεις εκθέσεις σε δύο πολύ ενδιαφέροντες χώρους, την Hayward Gallery και το Design Museum. Στημένες καταπληκτικά, αξίζει τον κόπο να τις δείτε. Τέτοια πράγματα στην Ελλάδα δεν έχουμε δει ακόμα (δυστυχώς).  Απλά στη Hayward έχει ουρές στα εκθέματα τα Σαββατοκύριακα, οπότε προτιμήστε μια καθημερινή.

6 comments

  1. Isn’t that weird? I mean everybody talks about how bad english food is and yet it isn’t!They have lovely produce, I tried some amazing english traditional cheeses and there are places to eat everywhere. I think the problem lies with the lower end of the food market. We have great cheap tavernas, but pub food can be really appalling.

  2. that’s an interesting observation – i think the british food suffers from lifestyle choices made by the british themselves – people know how to eat well, but food is not a priority for them as it is in greece, and possibly even more so in a place like the one i live in where freshly cooked home made food is the norm on a daily basis

  3. Interesting topic!

    I live in Brighton, and good cheap food is pretty plentiful – one of my favourite pubs (just round the corner!) only sells bangers and mash with a side… but loads of variety of each, and very good quality. And it is by no means the only place to eat well and cheaply.

    I’m going to have a think about low end/vs high end British food – I think that could be an interesting post!

  4. When I lived in England I had some great cheap food myself. However, it is still harder to find than, let’s say in France, Italy, Spain, Turkey or Greece where one can get very decent food for very little money in almost every street corner. People are OBSESSED with food in these countries.

  5. hey Jo I was in London last July too.. great food and restaurants… I had great dimsum at W1 area a place called ping pong dimsum

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s