Gazpacho soup/Γκασπάτσο: Κρύα σούπα ντομάτας

photo courtesy of “Soups”, HAMLYN publishing
Last year at a party, when the hostess politely asked me to taste her ‘gazpacho’ I blinked with terror, because it sounded like something one might not want to taste…She assured me I would like it because it tasted like ‘Greek salad in a blender’.  
Not convinced, thank you very much, I LIKE my Greek salad CRUNCHY.  

Later in the year when I travelled to Spain I realised that I was young and foolish then to snob such a summer treat.  There are many recipes for this soup, but I will give you the one I made just a few days ago and worked fine for me. The most important thing is to choose really nice and ripe tomatoes, otherwise it will taste bland.  I prefer my gazpacho without bread, but if you like it thick then add a couple of soaked slices of brown bread to the tomato pulp in the blender.  

——–
Σε ένα πάρτι πέρυσι με πλησίασε η οικοδέσποινα και πολύ ενθουσιασμένη μου πρότεινε να δοκιμάσω οπωσδήποτε το ‘Γκασπάτσο’ της.   

Προσπάθησα να μην γελάσω γιατί δεν είχα ιδέα τι ήταν το ‘Γκασπάτσο’ της και γιατί έπρεπε να το δοκιμάσω, αλλά, βλέποντας την απορία μου, μου εξήγησε ότι ‘ήταν μια κρύα σούπα ντομάτας, κάτι σαν χωριάτικη στο μπλέντερ’.

Δεν μου άρεσε καθόλου.

Γιατί, πείτε μου, να θέλω να φάω χωριάτικη στο μπλέντερ?

Όλα αυτά αναθεωρήθηκαν όταν πήγα στην Ισπανία (Ola!), όπου το γκασπάτσο είναι όσο κοινό και η χωριάτικη (αλλά όχι τόσο ακριβό, βεβαίως βεβαίως), αλλά καμία σχέση δεν έχει με αυτήν στη γεύση.

Πρόσφατα, λοιπόν, μου έγραψε μια blogo-φίλη και μου ζήτησε να της δώσω συνταγή για αυτήν κρύα σούπα, μιας και με τις ζέστες  είναι ανακουφιστική η αίσθηση που σου προσφέρει.

Τι να κάνω κι εγώ, θυσιάστηκα για το κοινό μου….

Είναι τόσο απλή στην παρασκευή της που αναρωτιόμουν γιατί, ως Έλληνες, δεν την είχαμε σκεφτεί πρώτοι…Αλλά, κανείς δεν είναι τέλειος.

Εγώ έφτιαξα την εκδοχή που είναι πιο δροσερή, χωρίς ψωμί. Αν θέλετε όμως κάτι πιο πυκνό, προσθέστε στην παρακάτω συνταγή έναν καλά μουλιασμένο ντάκο ή παξιμάδι ή μπαγιάτικο ψωμί μαζί με τις ντομάτες στο μπλέντερ.

Σημείωση: όπως όλα τα απλά φαγητά, έτσι και το Γκασπάτσο θέλει πολύ καλά υλικά, κυρίως ντομάτες. Πρέπει να είναι ζουμερές, ώριμες και νόστιμες, αλλιώς θα είναι μια αποτυχία. Επίσης για ξύδι μην βάλετε μόνο μπαλσάμικο, γιατί σκουραίνει πολύ το χρώμα. Μπορείτε να βάλατε μισό μισό με ξύδι από κρασί ή μηλόξιδο.

Gazpacho: cold tomato soup
INGREDIENTS for 4
  • 1.2 kg tomatoes
  • 1/2 red bell pepper
  • 1/2 large cucumber
  • 2 cloves garlic
  • 1 large onion, preferably red
  • 2-3 tbsp. vinegar (sherry, cider or white wine)
  • 1-2 tbsp sugar
  • Salt-pepper
  • cumin, basil (optional)
  • (for thickness: 2-3 slices brown bread, soaked)
  • Croutons 

DIRECTIONS

  1. Peel the tomatoes. To make that easier, if you put them in a bowl and pour boiling water on top. Leave them for a minute, strain and peel. Leave 2-3 tomatoes aside and chop finely.
  2. Peel the onion and cloves of garlic, the cucumber and pepper (you need to de-seed this one as well). I keep some of the vegetables aside and chop finely to add texture to my gazpacho.
  3. Put tomatoes and vegetables in the blender together with the vinegar, salt-pepper, cumin-basil (if we want), bread (if we want) and…blend. 
  4.  In a large bowl or plastic container with a lid, combine the tomato pulp and then add the chopped vegetables. Give it a good stir, add the sugar and taste. Remember that cold foods need more seasoning, so you might want to taste again after the soup has chilled
  5. Place the soup in the fridge (covered) for a couple of hours and forget about it. It can keep up to two days.
  6.  For serving, place the bowls in the freezer for 10 minutes and pour in the soup.  Top with the croutons and a couple of ice cubes.   
Note: The best croutons can be made with stale bread. Cut the bread in cubes, sprinkle with slat and a bit of olive oil and place under the grill until golden. They need a bit of stirring to colour uniformly and BE CAREFUL NOT TO BURN THEM!!! 
Kali Oreksi 
Γκασπάτσο: κρύα σούπα ντομάτας
ΥΛΙΚΑ για 4 άτομα
  • 1.2 κιλά ντομάτες
  • 1/2 κόκκινη πιπεριά Φλωρίνης
  • 1/2 αγγούρι
  • 2 σκελίδες σκόρδο
  • 1 κρεμμύδι
  • 2-3 κουταλιές σούπας ξύδι
  • 1-2 κουτ. σούπας ζάχαρη
  • αλάτι, πιπέρι
  • κύμινο, βασιλικό (προαιρετικά)
  •  1 ντάκο, ή παξιμάδι, ή παλιό ψωμί μουλιασμένο (προαιρετικά)
  • Μπαγιάτικο ψωμί για τα κρουτόν

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Ξεφλουδίζουμε τις ντομάτες. Αυτό γίνεται εύκολα, εάν τις βάλουμε σε ένα μπολ και ρίξουμε καυτό νερό. Αυτό κάνει τη φλούδα τους να καθαρίζεται εύκολα. Κρατάμε 2-3 ντομάτες στην άκρη και τις ψιλοκόβουμε.
  2. Καθαρίζουμε το κρεμμύδι, το σκόρδο, το αγγούρι και την πιπεριά. Εγώ κρατάω λίγα λαχανικά στην άκρη, τα οποία τα κόβω ψιλά κομματάκια, γιατί μου αρέσει να έχει υφή η σούπα και να μην είναι πολτός.
  3. Βάζουμε τις ντομάτες στο μπλέντερ μαζί με τα λαχανικά (και το ντάκο), το ξύδι, το αλάτι-πιπέρι, κύμινο και βασιλικό (αν θέλουμε) και τα κάνουμε πολτό.
  4.  Σε ένα μεγάλο τάπερ ή μπολ ρίχνουμε τον πολτό και έπειτα προσθέτουμε τα ψιλοκομμένα λαχανικά που έχουμε κρατήσει μαζί με τις ψιλοκομμένες ντομάτες. Ρίχνουμε τη ζάχαρη και ανακατελυουμε καλά. Δοκιμάζουμε το αλάτι. Να θυμόσαστε ότι επειδή είναι κρύα η σούπα, χρειάζεται περισσότερο αλάτι για να νοστιμίσει.
  5. Την ξεχνάμε στο ψυγείο για μερικές ώρες, μέχρι 2 μέρες.
  6. Για το σερβίρισμα, ιδανικά βάζουμε τα μπολ μας στην κατάψυξη για κανα δεκάλεπτο και όταν είναι έτοιμα, σερβίρουμε σε αυτά την κρύα μας σούπα, μαζί με μερικά κρουτόν από πάνω και κανα δυο παγάκια.

Σημείωση: τα καλύτερα κρουτόν γίνονται με μπαγιάτικο ψωμί. Είναι και ένας έξυπνος τρόπος να εκμεταλλευτείτε το μπαγιάτικο ψωμί και να μήν το πετάξετε. Κόβετε το ψωμί σε κύβους και το περιχύνετε με ελαιόλαδο, ίσα ίσα να βραχεί, και λίγο αλατάκι. Βάζετε τα κρουτόν σε ένα ταψί και τα ψήνετε στο γκρίλ ή σε προθερμασμένο φούρνο 180C για περίπου 30 λεπτά. Θα χρειαστεί να τα γυρίσετε για να πάρουν χρώμα από παντού. Προσοχή να μην καούν!

One comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s