COOK THE BOOKS: United States of Arugula and Black Velvet Cupcakes with cream cheese frosting/ Cupcakes Μαύρο βελούδο: τα πιο νόστιμα σοκολατένια cupcakes που φάγατε ποτέ

Most people in Greece think that Americans only eat fast food, because this is what America exports to the rest of the world.  And of course this is partly true, as “fast Food Nation” and “Supersize Me” can testify, but I knew it wasn’t entirely true.

After my visti to New York in 2004 where I tasted some pretty good food (and visited Dean and DeLuca) and a bit later, when I started reading food blogs (and writing my own), that I realised  something really big had happened to the U.S. of A. That food culture or foodie culture was the new “Thing”. Most of the blogs I read were American and through them I learned so much about new recipes, ingredients, restaurants, trends, chefs, and a whole new world unraveled before my very eyes. Clearly the people writing and enjoying all this were not a “fast food nation”.

I am still in awe about this new development and this was the prime reason I chose “United States of Arugula” by David Kamp for CTB: I really wanted to find out how America managed to become so important to the culinary scene and develop an identity of its own. All those facts about famous and less-famous culinary personalities: WOW, to me it was like E! Entertainment for the foodie geek. The depth and variety of information, the wry humor and the subtle, but accurate, commentary made “Arugula” a really enjoyable read. Ok, the name-dropping became a bit tedious sometimes, but it was a small price to pay, for such an interesting book.

As always, I was torn about what to cook that would capture the feeling of the book and finally opted for cupcakes, the trendy little classic American cakes that are taking Greece (and the rest of the world) by storm at the moment. I personally don’t like classic American cupcakes: they are too sweet for my taste and too calorific for my figure. I like their look though, they are so cute and girly and fun and a bit overindulgent.

The cupcakes I am sharing with you today are healthier and more balanced in taste. They are very chocolate-y and not so sweet and lovingly adorned with a dollop of cream cheese on top. They are also perfect for warm weather, as they can be eaten straight from the fridge, but since they are cooked with oil, they will remain fudgy and nice for a good three four days. They also contain a “secret” ingredient, but you will have to find out what it is yourself!

If you enjoy reading and cooking, why don’t you join us at Cook the Books Club? Our next book will be Laura Childs “Death By Darjeeling, hosted by Rachel The Crispy Cook. Deadline is 30th July 2012.

——-

Μόλις τελείωσα το United States of Arugula του David Kamp και πρέπει να σας πω πως είμαι εκστασιασμένη. Πρόκειται για ένα βιβλίο το οποίο εξετάζει πώς η Αμερική (ΗΠΑ) έγινε από ένα έθνος που τρεφόταν με σκουπίδια, σε μια κοινωνία που έχει προσβαση πλέον σε ντόπια υπέροχα υλικά, φαγητό πολλών αστέρων, και γαστριμαργική κουλτούρα. Προφανέστατα αυτό δεν αφορά το 100% του πληθυσμού, αλλά τουλάχιστον μεγάλη μερίδα αυτού. Ο Καμπ εξετάζει διεξοδικά τις επηρροές που άσκησαν σπουδαίες προσωπικότητες της γαστρονομίας σε αυτή τη μεταμόρφωση, όπως η Julia Child, James Beard, Craig Clairbourne, Alice Waters κλπ. και πως φτάσαμε, παγκοσμίως πλέον, στο φαινόμενο του τηλεοπτικού σεφ-αστέρα και στα βιολογικά προϊόντα. Διαβάστε το, είναι ιδιαιτέρως ενδιαφέρον.

Τέλως πάντων, στα πλαίσια του βιβλίου, είπα να μοιραστώ μαζί σας μια συνταγή για cupcakes που να είναι  του γούστου μου. Βλέπετε, δεν συμπαθώ καθόλου τη βουτυρόκρεμα, που την βρίσκω πολύ γλυκειά και γευστικά υπερφύαλη, αλλά τα κεκάκια ομολογώ πως είναι χάρμα να τα βλέπεις. Οπότε σας παρουσιάζω ένα cupcake ζουμερό,  πολύ σοκολατένιο και καθόλου γλυκό, το οποίο μάλιστα διατηρείται 3-4 ημέρες στο ψυγείο και επειδή έχει λάδι αντί για βούτυρο μπορείτε να το απολαύσετε έτσι κρύο, χωρίς να είναι πέτρα. Α, και τα κεκάκια αυτά είναι και πιο υγιεινά, εξαιτίας ενός μυστικού συστατικού, που αποκαλύπτεται στη συνταγή!

Seriously Chocolate-y Cupcakes with cream cheese frosting

INGREDIENTS for 18 cupcakes
For the cupcakes

  • 45 g bittersweet chocolate (preferably 70% cocoa content), finely choppes
  • 90 ml hot coffee
  • 90ml  fresh milk
  • 1 tsp vinegar
  • 200g beets, boiled and peeled (I used ready cooked)
  • 270g caster sugar
  • 160g plain (all purpose) flour
  • 1 tsp. baking soda
  • ½ tsp baking powder
  • 1 pinch of salt
  • 80g cocoa powder (dutch processed)
  • 2 large eggs
  • 80ml flavourless vegetable oil

Cream cheese frosting

  • 250g cream cheese (philadelphia style), at room temp. (21 οC)
  • 125g unsalted butter, at room temp (21 οC)
  • 70-100g powder (confectioner’s) sugar, sifted

DIRECTIONS

  • Pre-heat the oven to 140 convection. Line your muffin pans with paper cases.
  • In a medium bowl, mix chopped chocolate and hot coffee, stir until the chocolate is melted and let a sided to cool.
  • Mix together milk and vinegar and let it stand for 10 minutes (you could use buttermilk instead of the milk and skip the vinegar)
  • Pulse the beets in the blender until they are completely pureed.
  • In a bowl mix together flour, sugar, baking soda, baking powder, cocoa and salt. Whisk a few times so that everything combines nicely.
  • In the bowl of your mixer beat the eggs with the whisk attachment on high speed until pale and fluffy, about  three minutes.
  • Reduce speed to medium and slowly add oil, milk, beets and chocolate mix. Let them mix for 30 seconds and finally add the dry ingredients. Mix just until they are incorporated.
  • Fill the paper cases using a spoon, ice cream scoop or piping bag (my preferred method) only 1/2 or 3/4 full, as the cakes rise a lot during baking.
  • Bake for 25 minutes or until a wooden skewer or toothpick inserted in the middle comes out clean.
  • Let the cakes cool for 5 minutes and then transfer them on a wire rack to cool completely before icing.
  • While the cakes are baking make the icing: whisk together the sugar and butter and slowly add the cream cheese. Whisk until you get a homogenous mixture. If the icing thins out, don’t worry, just stick it in the fridge to firm up before you use it,
  • Fill an icing bag with the cream cheese frosting and with a round tip pipe small dollops the size of a walnut on top of your cupcakes. You can serve immediately, or keep them in the fridge for 3-4 days,

Ζουμερά σοκολατένια cupcakes με γλάσο τυριού

ΥΛΙΚΑ για 18 cupcakes

Για τα cupcakes

  • 45 γρ. σοκολάτα κουβερτούρα (κατά προτίμηση 70% περιεκτικότητα κακάο), ψιλοκομμένη
  • 90 ml καυτός καφές φίλτρου
  • 90 ml  πλήρες  γάλα αγελαδινό, φρέσκο
  • 1 κ.γ. ξίδι
  • 200γρ παντζάρια βρασμένα, καθαρισμένα (μπορούμε να τα αγοράσουμε και έτοιμα)
  • 270 γρ. ζάχαρη κρυσταλλική
  • 160γρ αλεύρι για όλες τις χρήσεις
  • 1 κ.γ. μαγειρική σόδα
  • ½ κ.γ. μπέικιν
  • 1 πρέζα αλάτι
  • 80 γρ. κακάο
  • 2 αβγά μεγάλα
  • 80 ml αραβοσιτέλαιο

Για την κρέμα τυριού

  • 250γρ τυρί κρέμα τύπου Φιλαδέλφεια, σε θερμοκρασία δωματίου (21 οC)
  • 125 γρ βούτυρο αγελαδινό, φρέσκο, σε θερμοκρασία δωματίου (21 οC)
  • 70-100γρ ζάχαρη άχνη, κοσκινισμένη

EKTΕΛΕΣΗ

  1. Για τα cupcakes: Προθερμαίνουμε το φούρνο στους 140 οC (αέρα) ή 160 oC στις αντιστάσεις. Προετοιμάζουμε τις φόρμες για τα μάφιν βάζοντας στις εσοχές τους τις ειδικές χάρτινες θήκες για ατομικά κεκάκια.
  2. Σε ένα μπολ ρίχνουμε την ψιλοκομμένη σοκολάτα και τον καυτό καφέ, ανακατεύουμε μέχρι να λιώσει η σοκολάτα και αφήνουμε το μίγμα να κρυώσει.
  3. Σε ένα ποτήρι ανακατεύουμε το γάλα με το ξίδι και το αφήνουμε να κάτσει 10 λεπτά.
  4. Πολτοποιούμε τα παντζάρια στο μούλτι ή στο μπλέντερ.
  5. Σε ένα μπολ ανακατεύουμε καλά με το σύρμα (αβγοδάρτη) τη ζάχαρη, το αλεύρι, τη μαγειρική σόδα, το μπέικιν, και το κακάο.
  6. Βάζουμε τα αβγά στον κάδο του μίξερ και τα χτυπάμε με το σύρμα σε μέτρια προς υψηλή ταχύτητα για περίπου 3 λεπτά μέχρι να πάρουν ανοιχτό κίτρινο χρώμα. Χαμηλώνουμε την ταχύτητα στο μέτριο και  ρίχνουμε το λάδι, το γάλα, τα πολτοποιημένα παντζάρια και το μίγμα σοκολάτας και τα αφήνουμε να ομογενοποιηθούν για 30 δεύτερα.
  7. Σε χαμηλή ταχύτητα  προσθέτουμε το μίγμα με το αλεύρι και χτυπάμε μέχρι να ενσωματωθεί με τα υπόλοιπα υλικά.
  8. Γεμίζουμε με ένα κουτάλι (ή καλύτερα με κορνέ) τις χάρτινες θήκες κατά το ήμισυ  ή 3/4 (φουσκώνουν πολύ) και ψήνουμε για 25-30 λεπτά. Δοκιμάζουμε με οδοντογλυφίδα στα 25 λεπτά και αν βγει στεγνή αφαιρούμε τα ταψάκια με τα κέικ από το φούρνο. Τα αφήνουμε να κρυώσουν 5 λεπτά μέσα στη φόρμα και έπειτα τα βάζουμε με προσοχή σε μια σχάρα μέχρι να κρυώσουν εντελώς (αν είναι ζεστά θα λιώσει το γλάσο)
  9. Όσο ψήνονται τα κεκάκια μας προετοιμάζουμε την κρέμα τυριού. Χτυπάμε σε μέτρια ταχύτητα στο μίξερ το βούτυρο με τη ζάχαρη μέχρι να ομογενοποιηθούν καλά.
  10. Καθαρίζουμε με τη σπάτουλα το μπολ και προσθέτουμε σταδιακά το τυρί κρέμα μέχρι να αποκτήσουμε μια βελούδινη κρέμα. Αν η κρέμα γίνει πολύ νερουλή την βάζουμε για λίγο στο ψυγείο.
  11. Γαρνίρουμε το κάθε cupcake με λίγη κρέμα (ποσότητα όσο ένα καρύδι) χρησιμοποιώντας ένα κουτάλι ή κορνέ.
  12. Τα γαρνιρισμένα κεκάκια διατηρούνται για 2-3 ώρες σε θερμοκρασία δωματίου (21 οC) και για 3-4 ημέρες περίπου σε καλά κλεισμένο δοχείο στο ψυγείο.

13 comments

  1. Συμφωνώ μαζί σου περί cupcakes. Μου αρέσουν να τα κοιτάζω και να τα φτιάχνω ενίοτε, αλλά πολύ παχυντικά και γλυκά βρε παιδί μου.
    Βλέπω πολύ να χρησιμοποιείται το παντζάρι σε κεικς, ωστόσο είμαι περίεργη αν το κο καταλαβαίνεις ή περνάει απαρατήρητο όπως η κολοκύθα ας πούμε?

  2. Γειά σου Ιωάννα,

    Το μυστικό των cupcakes είναι πολύκαλό.
    Το παντζάρι δεν φαίνεται καθόλου και αφήνει ζουμερό το κεικ.
    Η κρέμα τυριού καλυτερη από την σκέτη βουτυρόκρεμα που σε λιγώνει.

    Χάρηκα που ειδα ξανά (αν και δεν μιλήσαμε πολύ)

    Φιλιά

  3. well , i just finished the cupacakes, let me tell you that I found you mention in the ingredients cocoa powder, but is not mention in the directions, so I went and put it the dry ingredients, also with that amount of liquids my dough was really wet ( llike water) so I also add 100 gr more of flour. please let me know if there was a mistake in the recepie, or i just didn’t follow it correctly. thanks!!!

    • Yes, the cocoa goes into the dry ingredients, I will correct it. The dough is really wet, which gives a nice texture to the cupcakes, but let me know how they turned out with the extra flour!

  4. I’m so glad you picked this book, Jo. I loved it all the way through and learned so much. Plus I laughed a lot. Thanks for hosting this round and picking such a winner!

  5. Ιωάννα υπέροχα δείχνουν!
    Θα ήθελα να σε ρωτήσω, θα μπορούσα αντί για πατζάρια να βάλω πηχτή applesauce;
    Ευχαριστώ!

  6. My grandmother made a chocolate cake that contained vinegar so I thought that might be the secret ingredient. That is, until I got to the beets!
    Thank you for picking this great book and hosting. I truly enjoyed this and learned a lot about our foodie culture.

  7. Thanks again Jo for picking this book and finally motivating me to read it. 😉 It was entertaining and interesting. Love your cupcakes. I made brownies with beets once and liked the mositness it gave them. Cupcakes are such fun too. 😉

  8. I just finished them and they are perfect!!! :-)))
    In order to make them healthier I used only 200gr sugar (next time I ll try even less) and olive oil. I ‘ll try freezing two of them.
    For the topping I used fresh cream whipped with a bit of sugar and mixed it with the cream cheese.
    Thanks for the recipe! Merry Christmas!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s