Alice Medrich’s Sesame seed cake/ Το κέικ με σουσάμι της Alice Medrich

I love sesame. It reminds me of my childhood and the sesame “koulouri” I would often have as a snack at school. I also remember absentmindedly picking the sesame off my plate after eating bread (and sometimes off the table too…), a habit I still have. Later in life I discovered that sesame is a fantastic source of antioxidants and that it also comes in many other different forms, such as tahini or the Asian toasted sesame oil. I therefore could not resist making this cake which comes after Alice Medrich’s latest book, Pure Dessert. Those of you who don’t know Alice Medrich, either don’t live in the States or don’t like chocolate, or both,  because two of her books on chocolate, Cocolat and Chocolate and the Art of Low-Fat Desserts have both won the coveted James Beard award for Cookbook of the Year.

Flicking through Pure Dessert to find inspiration for my cake-baking craze, I couldn’t help but wonder at the beautiful photography. Crisp, clean and very “natural”, I sometimes hope I could take pictures like those. I am not very sure I like the book’s style of dessert though, it is a bit “foreign” for my taste. Most of these recipes are coffee-time sweets for me and not dessert per se. In any case, there are many nice things to choose from and the recipes are very well written.

This particular cake is probably one of the most interesting cakes I have ever tasted and has a fantastic crumbly yet soft texture, which lasts. It is nicely flavoured with toasted sesame and the seasme seeds add a bit of crunch to every bite. I suggest you try it, even if΄you don’t like sesame as it it is a great cake on its own. Unfortunately I didn’ t have enough black sesame seed to create the lovely speckled effect you will see in the book, but I substituted them with regular sesame as Alice Medrich suggests.

——-

Το σουσάμι είναι από τα πολύ αγαπημένα μου υλικά. Μου θυμίζει τα κουλούρια Θεσσαλονίκης που έτρωγα στο διάλειμμα του σχολείου, πάντοτε τα πιο μαλακά, ποτέ τα τραγανά. Θυμάμαι επίσης να τσιμπολογάω αφηρημένα τα σουσάμια από το πιάτο μου, αφού είχα φάει ψωμί (και καμιά φορα από το τραπέζι), μια συνήθεια που έχω ακόμη. Αργότερα έμαθα πως το σουσάμι όχι μόνο είναι νόστιμο, αλλά και πολύ υγιεινό καθώς και ότι το βρίσουμε και σε άλλες μορφές όπως το ταχίνι και το λάδι.

Ξεφυλλίζοντας λοιπόν το πανέμορφο βιβλίο της Alice Medrich, Pure Dessert (στην Αμερική η Medrich είναι γνωστή ως η βασίλισσα της σοκολάτας, αφού δύο από τα βιβλία της με θέμα της σοκολάτα έχουν βραβευτεί με το πολύ σημαντικό James Beard Award), στάθηκα σε αυτό το κέικ με γεύση σουσάμι. Είχα και λίγο μαύρο σουσάμι στο ντουλάπι, είπα λοιπόν να το δοκιμάσω.

Πρόκειται για ένα πάρα πολύ νόστιμο και ιδιαίτερο κέικ,  με υπέροχη γεύση από καβουρδισμένο σουσάμι, την οποία προσδίδει το Ασιατικό σησαμέλαιο. Σησαμέλαιο κυκλοφορεί και ελληνικό από μεγάλη εταιρεία της βόρειας Ελλάδας, αλλά το Ασιατικό σησαμέλαιο είναι φτιαγμένο από καβουρδισμένο σουσάμι και έχει άλλη γεύση, πολύ πιο έντονη. Θα το βρείτε στο τμήμα με τα Ασιατικά προϊόντα σε μεγάλα σουπερμάρκετ.

Πάντως, ακόμη και αν δεν σας αρέσει το σουσάμι πολύ, σας προτείνω να το φτιάξετε παραλείποντάς το, μόνο και μόνο για την βελούδινη υφή του, η οποία παραμένει έτσι για 3-4 μέρες.

Alice Medrich’s Sesame seed cake

from the book Pure Dessert

INGREDIENTS for a 20 cm round cake

  • 170g all purpose flour (I used self-raising and omitted the baking soda and baking powder)
  • 1/2tsp baking soda
  • 1/2 tsp baking powder
  • 1/4 tsp salt
  • 2 large eggs, at room temperature
  • 2 1/2 tsp Asian toasted sesame oil
  • 1 tsp pure vanilla extract
  • 125g unsalted butter
  • 200g sugar
  • 120ml buttermilk
  • 1/4 cup toasted black or natural sesame seeds

DIRECTIONS

  1. Preheat the oven to 180 οC and position the rack to the lower third of the oven.
  2. Prepare a 20cm cake pan by smearing its sides with vegetable oil and lining it with parchment paper.
  3. Mix together the flour, baking soda, baking powder and salt and sift three times. Set aside.
  4. In a small bowl whisk together the eggs, vanilla extracts and toasted sesame oil.
  5. Beat the butter at medium speed for a few seconds until creamy. Add the sugar and continue beating until light coloured and fluffy, about 3 minutes. Beat in a little of the egg mixture at a time taking about 2 minutes to add it all.
  6. Stop the mixer, add one third of the flour mixture and beat on low speed only until no flour is visible. Stop the mixer and add half of the buttermilk, then beat only until the liquid is absorbed. Repeat with half the remaining flour , then all of the remaining buttermilk, and finally the remaining flour with the sesame seeds, scraping the bowl as necessary and beating only enough to incorporate the ingredients each time.
  7. Scrape the batter in a 20cm prepared pan and bake until a toothpick inserted in the centre of the cake comes out clean, 35-40 minutes.
  8. Cool the cake in the pan on a rack for 10 minutes, then slide a thin knife or spatula around the sides of the cake to detach it from the pan. Invert the cake onto a rack and remove the pan and parchment liner. Turn the cake right side up and let cool completely on the rack.
  9. The cake keeps in an airtight container at room temperature at least 4 days. You can also freeze it, well wrapped,  for up to 4 months.

Το κέικ με σουσάμι της Alice Medrich

από το βιβλίο της ίδιας, Pure Dessert

ΥΛΙΚΑ για μια φόρμα μεγέθους 20 εκ.

  • 170γρ αλεύρι γι όλες τις χρήσεις (εγώ χρησιμοποίησα που φουσκώνει μόνο του, χωρί να βάλω σόδα ή μπέικιν)
  • 1/2 κ.γ. μαγειρική σόδα
  • 1/2 κ.γ. μπέικιν πάουντερ
  • 1/4 κ.γ. αλάτι
  • 2 μεγαλα αβγα σε θερμοκρασια δωματιου
  • 2 1/2 κ.γ. λάδι από καβουρδισμένο σουσάμι (στα Ασιατικά)
  • 1 κ.γ. εκχύλισμα βανίλιας
  • 125 γρ βούτυρο φρέσκο
  • 200γρ ζάχαρη
  • 120μλ ξινόγαλα (ή γάλα με 1 κ.γ χυμό λεμόνι)
  • 1/4 φλιτζάνι καβουρδισμένο μαύρο ή άσπρο σουσάμι ή και τα δύο

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

  1. Προθερμάνετε το φούρνο στους 180 οC και τοποθετήστε τη σχάρα στο κάτω τρίτο του φούρνου.
  2. Αλείψτε μια στρογγυλή φόρμα του κέικ 20 εκατοστών με σπορέλαιο και καλύψτε τη βάση της με αντικολλητικό λαδόχαρτο.
  3. Ανακατέψτε το αλεύρι, το αλάτι, το μπέικιν και τη σόδα και κοσκινίστε τα τρεις φορές. Αφήστε τα στην άκρη.
  4. Σε ένα μικρό μπολ χτυπήστε ελαφρά τα αβγά, τη βανίλια και το σουσαμέλαιο.
  5. Με το ηλεκτρικό μίξερ χτυπήστε πρώτα στη μεσαία ταχύτητα το βούτυρο μέχρι να αφρατέψει και έπειτα προσθέστε τη ζάχαρη. Συνεχίστε ττο χτύπημα μέχρι το μίγμα να γίνει ανοιχτόχρωμο και αφράτο, περίπου 3 λεπτά.
  6. Προσθέστε σιγά σιγά το μίγμα του αβγού συνεχίζοντας το χτύπημα. Θα πρέπει να σας πάρει περίπου δύο λεπτά να το ρίξετε όλο.
  7. Σταματήστε το χτύπημα, προσθέστε το ένα τρίτο από το αλεύρι και χτυπήστε σε χαμηλή ταχύτητα μόνο μέχρι να μην φαίνεται πια αλεύρι στο μίγμα. Σταματήστε το χτύπημα, προσθέστε το μισό ξινόγαλα και χτυπήστε μόνο μέχρι να ενσωματωθεί το υγρό. Επαναλάβετε τη διαδικασία με το μισό από αλεύρι που έχει μείνει, με το υπόλοιπο ξινόγαλα και τέλος με το υπόλοιπο αλεύρι και το σουσάμι, χτυπώντας μόνο όσο χρειάζεται για να ενσωματώσετε τα υλικά κάθε φορά.
  8. Ρίξτε το μίγμα στη φόρμα και ψήστε για 35-40 λεπτά ή μέχρι μια οδοντογλυφίδα ή μαχαίρι που θα βάλετε στο κέντρο του κέικ βγει καθαρό.
  9. Κρυώστε το κέι στη φόρμα του πάνω σε σχαρα για 10 λεπτά περίπου. Έπειτα περάστε ένα μαχαίρι στις άκρες και αναποδογυρίστε το πάνω στη σχάρα. Αφαιρέστε το λαδόχαρτο, γυρίστε το κέικ από την καλή πλευρά και αφήστε το να κρυώσει εντελώς πάνω στη σχάρα.
  10. Το κέικ διατηρείται σε καλά κλεισμένο δοχείο για 4 μέρες περίπου ή μπορείτε να το καταψύξετε, τυλιγμένο με μεμβράνη, για περίπου 3 μήνες.

14 comments

  1. Κι εγώ σαν και σένα πάντα μαζεύω και τρώω και το τελευταίο σουσαμάκι απ’το πιάτο μου. Τελικά το σουσάμι ή αρέσει πολύ ή δεν αρέσει καθόλου!

    Είναι η δεύτερη φορά μέσα σε 1 εβδομάδα που βλέπω συνταγή της Medrich σε blog. Η προηγούμενη συνταγή ήταν τα περιβόητα σοκολατένια brownies της. Τα οποία έφτιαξα και ξετρελάθηκα. Αν κι αυτή η συνταγή της είναι το ίδιο καλή, τότε κι αυτή θα προστεθεί στα αγαπημένα γλυκά.
    Ίσως αγοράσω και το βιβλίο της. Μπορώ να πω πως πείστηκα!
    Μάγδα

  2. Ioanna, i have a solution to your bad habit…a bigger plate! 😛

    Greece’s entry into the EU market has both positive and negative effects…the appearance of sesame oil on your shelves is a positive one. Love the ingredient and sounds yum in the cake.

  3. Πρέπει να είναι πολύ νόστιμο και σίγουρα πολύ εύκολο… και εγώ έχω αρκετή τρέλλα με το σουσάμι είτε είναι άσπρο αναποφλοίωτο είτε μαύρο…
    έχω όμως, κάποιους ενδοιασμούς για την χρήση του έτοιμου αλευριού (ως λευκασμένα και επεξεργασμένα άλευρα κλπ)…
    και δεν ξέρω γιατί, αλλά το φαντάζομαι να εκτοξεύεται σε υγεία αντικαθιστώντας το 1/3 -1/4 από το αλεύρι, με μαλακό ολικής αλέσεως ή βρώμης…

    • Κοίτα, η αντικατάσταση υλικών στα κέικ είναι δύσκολη υπόθεση και συνήθως έχει θύμα την υφή του. Θα σου πρότεινα να μην το φτιάξεις αν σε απασχολεί η χρήση λευκού αλευριού.

  4. Καλημέρα και καλώς σε βρήκα!
    Έφτιαξα χθες το κεικ και παρ όλο που δεν έβαλα σησαμέλαιο αλλά πρόσθεσα μαλλον το διπλάσιο ,καλά καβουρδισμένο σουσάμι, το αποτέλεσμα ήταν νοστιμότατο. Αναδεικνύεται έντονα η ιδιαιτερη γεύση του σουσαμιου.
    Ευχαριστώ για την ωραια συνταγή.

    • Να’σαι καλά! Είανι πολύ νόστιμο αυτό το κεκάκι, ακόμη και χωρίς το σησαμέλαιο.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s