Eden/ Εδέμ

Last weekend I re-discovered my personal heaven, the arcadia of my life. It has the form of a stone house build amidst the vineyards of Korinthia, overlooking the sea from an altitude of 740m, where fresh fruit and vegetables were ripe and ready to be picked, where the temperature was 6 degrees lower than the rest of Greece. The grape harvest, mainly raisin quality grapes,  was in full swing around us: the trucks laden with fruit struggling to carry the heavy load, pick ups carrying the sun-burned workers back home, the smell of the grapes lying in the sun.

Το σαββατοκύριακο που μας πέρασε ανακάλυψα, για ακόμη μια φορά, την προσωπική μου Εδέμ, σε ένα πέτρινο σπίτι καταμεσής του Κορινθιακού αμπελώνα, με θέα τη θάλασσα από 740 μέτρα υψόμετρο, με 6 βαθμούς διαφορά από την υπόλοιπη πεδινή Κορινθία, όπου φρέσκα φρούτα και λαχανικά ήταν έτοιμα να μαζευτούν. Γύρω μας ο τρύγος ήταν σε πλήρη εξέλιξη: ακούγαμε τα φορτηγά πρωί-βράδυ να μεταφέρουν το βαρύ φορτίο τους Κυρίως σταφίδα, για να απλωθεί στον ήλιο, βλέπαμε αγροτικά γεμάτα κόσμο που γυρνούσε από τα χωράφια αλλά και μυρίζαμε την πολύ χαρακτηριστική μυρωδιά της απλωμένης σταφίδας που λιάζεται.

I went crazy with the produce. I felt like a child in a toy shop, running from aubergines to tomatoes to apples το peppers to prunes to cherry tomatoes and back, carrying them home in trays. Everything, apart from the fruit, was tiny. Little miniature vegetables. What bliss!

Έπαθα υστερία με τα λαχανικά και τα φρούτα. Αλαφιασμένη έτρεχα από τις ντομάτες στις μελιτζάνες στα μήλα πίσω στις ντομάτες στις πιπεριές στα δαμάσκηνα…Γέμιζα ταψιά και τα πήγαινα στο σπίτι μόνο για να ξαναβγώ να μαζέψω και άλλα. Και όλα, εκτός από τα φρούτα ήταν μινιατούρες, πολύ πολύ μικρά! Τι ευτυχία ήταν αυτή!

For a city girl like me, picking anything fresh is obviously not part of my everyday schedule (as it is for Maria for example). The closest I came this year to this was in Switzerland from all places, since our friend who put us up, grows her own. I tried organic, but they are just expensive copies of the non-organic ones. Sorry, but at least as far as tomatoes go, only home grown have this tomatoe-y intense flavour.

Είμαι βλέπετε παιδί της πόλης και τίποτα από όλα αυτά δεν ανήκει -δυστυχώς -στην καθημερινότητά μου. Το πιο κοντινό ήταν στην Ελβετία (!), όπου η φίλη που μας φιλοξενούσε καλλιεργούσε τις δικές της ντομάτες. Ούτε τα βιολογικά έχουν την ίδια έντονη γεύση με αυτά που μάζεψα. Ειδικά οι ντομάτες είναι απλώς ακριβά αντίγραφα των μη βιολογικών. Τους λείπει η ντοματένια γεύση της σπιτικά καλλιεργημένης ντομάτας.

When it came to cooking all his lovely produce I decided to keep things simple and stick to what was available in the fridge and pantry. So I made miniature stuffed vegetables

Όταν έφτασε η ώρα να μαγειρέψω όλη αυτήν την νόστιμη λεία, αποφάσισα να μην κάνω τίποτε περίπλοκο και να εκμεταλλευτώ ό,τι μας βρισκόταν στο ψυγείο και την αποθήκη. Έτσι έφτιαξα γεμιστά μινιατούρες…

and a lovely cherry tomato Greek salad (even the cucumber was from the garden).

και μια καταπληκτική χωριάτικη με ντοματάκια τσέρι όπου μέχρι και το αγγούρι ήταν από τον κήπο.

I didn’t do anything with the fruit. They had to wait for our return. I am thinking a tatin and a frangipane-prune tart, but we’ll see.

Τα φρούτα δεν τα άγγιξα. Σκέφτομαι να κάνω μια ανάποδη τάρτα με καραμελωμέν μήλα (τη γνωστή τατέν) και άλλη μία με αμύγδαλα και δαμάσκηνα, αλλά θα δούμε.

I don’t think I could live in the countryside. I love chaotic urban environments too much. However, for anyone with a real interest in food, it is impossible at some point not to want to grow something at home (do I sound like Jamie Oliver?). The joy of eating home-grown produce, at least in my case, is just to much to be overlooked. So, fingers crossed, maybe next year, I will be picking my own from the back yard.

Δεν νομίζω πως θα μπορούσα να ζήσω στην ύπαιθρο. Αγαπώ τη μεγαλούπολη και το χάος της. Αλλά για οποιονδήποτε που ενδιαφέρεται πραγματικά για το φαγητό και τη γαστρονομία, είναι αδύνατον κάποια στιγμή να μην θελήσει να έχει δική του παραγωγή.  Η χαρά του φρεσκοκομμένου λαχανικού/φρούτου και η ανώτερη γεύση του είναι πολύ δελεαστική για να την αγνοήσει κανείς. Έτσι, μπορεί του χρόνου να καλλιεργήσω τα δικά μου λαχανικά! Να δούμε…

9 comments

  1. Ioanna,

    The description sounds idlyllic, perfect for pondering life and getting lost in the kitchen – with milder weather!

    Simple food is all that’s needed when the best produce is at hand.

  2. Λοιπόν, αυτό είναι ενα απο τα πιο νόστιμα Blog που έχω συναντήσει, αλλά έχει ένα μειονέκτημα….ερεθίζει μονίμως τον υποθάλαμο μου με αποτέλεσμα να πεινάω ακόμα και χορτάτος…

    ΝικΝικ.

  3. What cute little yemista! I personally have gotten a little overwhelmed with all the digging and weeding involved in growing vegetables, so this year I grew tomatoes, eggplants, peppers and parsley in containers, resulting in my best harvest ever. And with the least amount of work!

  4. Πραγματικά βλέπεις όλα αυτά τα χρώματα η μύτη σου αρχίζει να καταλαβαίνει όλες αυτές τις καταπληκτικές μυρωδιές που τα “περιβολίσια” λαχανικά αναβλύζουν..!Θυμάμαι τότε πριν από πολλά, πολλά χρόνια με πήγαινε η γιαγιά μου στο τοπικό παζάρι, φέρναμε ντομάτες και πιπεριές που μοσχοβόλαγε όλο το σπίτι με την είσοδό τους σε αυτό..Από τότε, όλο και πιο σπάνια, μάλλον σπανιότατα, συναντάς τις μυρωδιές αυτές, για αυτό σε καταλαβαίνω απόλυτα όταν λες ότι έτρεχες σαν “αλαφιασμένη”. Την ίδια χαρά ένοιωσα και εγώ όταν το καλοκαίρι βρέθηκα σε ένα τέτοιο περιβόλλι στην Κρήτη, έτρεχα σαν τρελλός με τις σαγιονάρες, πατώντας διάφορα, πληγιάζοντας τα πόδια μου, ΄καθώς με συνεπήρε η απόλυτη χαρά!!Συγχαρητήρια, πολύ όμορφο και χρωματιστό blog!!

  5. ΝικΝικ, δεν μπορώ δυστυχώς να σε βοηθήσω σε αυτό!

    Παναγιώτη, οι γιαγιάδες έκαναν πολλά καλά, ένα εκ των οποίων και η επαφή των εγγονιών με τη φύση. Κι εγώ από τη γιαγιά μου τα έμαθα τα των δέντρων/μποστανιών κλπ.

    Lulu, I can imagine that it is going to be hard work, but I am determined to at least try it!

  6. Ω! τι αμαρτία που είναι τούτο το blog! βρέθηκα εδώ από σύνδεση σε σύνδεση, είμαι εδώ ποοολύ
    ώρα και απολαμβάνω ταξίδια και εδέσματα…

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s