COOK THE BOOKS: United States of Arugula and Black Velvet Cupcakes with cream cheese frosting/ Cupcakes Μαύρο βελούδο: τα πιο νόστιμα σοκολατένια cupcakes που φάγατε ποτέ

Most people in Greece think that Americans only eat fast food, because this is what America exports to the rest of the world.  And of course this is partly true, as “fast Food Nation” and “Supersize Me” can testify, but I knew it wasn’t entirely true.

After my visti to New York in 2004 where I tasted some pretty good food (and visited Dean and DeLuca) and a bit later, when I started reading food blogs (and writing my own), that I realised  something really big had happened to the U.S. of A. That food culture or foodie culture was the new “Thing”. Most of the blogs I read were American and through them I learned so much about new recipes, ingredients, restaurants, trends, chefs, and a whole new world unraveled before my very eyes. Clearly the people writing and enjoying all this were not a “fast food nation”.

I am still in awe about this new development and this was the prime reason I chose “United States of Arugula” by David Kamp for CTB: I really wanted to find out how America managed to become so important to the culinary scene and develop an identity of its own. All those facts about famous and less-famous culinary personalities: WOW, to me it was like E! Entertainment for the foodie geek. The depth and variety of information, the wry humor and the subtle, but accurate, commentary made “Arugula” a really enjoyable read. Ok, the name-dropping became a bit tedious sometimes, but it was a small price to pay, for such an interesting book.

As always, I was torn about what to cook that would capture the feeling of the book and finally opted for cupcakes, the trendy little classic American cakes that are taking Greece (and the rest of the world) by storm at the moment. I personally don’t like classic American cupcakes: they are too sweet for my taste and too calorific for my figure. I like their look though, they are so cute and girly and fun and a bit overindulgent.

The cupcakes I am sharing with you today are healthier and more balanced in taste. They are very chocolate-y and not so sweet and lovingly adorned with a dollop of cream cheese on top. They are also perfect for warm weather, as they can be eaten straight from the fridge, but since they are cooked with oil, they will remain fudgy and nice for a good three four days. They also contain a “secret” ingredient, but you will have to find out what it is yourself!

If you enjoy reading and cooking, why don’t you join us at Cook the Books Club? Our next book will be Laura Childs “Death By Darjeeling, hosted by Rachel The Crispy Cook. Deadline is 30th July 2012.

——-

Μόλις τελείωσα το United States of Arugula του David Kamp και πρέπει να σας πω πως είμαι εκστασιασμένη. Πρόκειται για ένα βιβλίο το οποίο εξετάζει πώς η Αμερική (ΗΠΑ) έγινε από ένα έθνος που τρεφόταν με σκουπίδια, σε μια κοινωνία που έχει προσβαση πλέον σε ντόπια υπέροχα υλικά, φαγητό πολλών αστέρων, και γαστριμαργική κουλτούρα. Προφανέστατα αυτό δεν αφορά το 100% του πληθυσμού, αλλά τουλάχιστον μεγάλη μερίδα αυτού. Ο Καμπ εξετάζει διεξοδικά τις επηρροές που άσκησαν σπουδαίες προσωπικότητες της γαστρονομίας σε αυτή τη μεταμόρφωση, όπως η Julia Child, James Beard, Craig Clairbourne, Alice Waters κλπ. και πως φτάσαμε, παγκοσμίως πλέον, στο φαινόμενο του τηλεοπτικού σεφ-αστέρα και στα βιολογικά προϊόντα. Διαβάστε το, είναι ιδιαιτέρως ενδιαφέρον.

Τέλως πάντων, στα πλαίσια του βιβλίου, είπα να μοιραστώ μαζί σας μια συνταγή για cupcakes που να είναι  του γούστου μου. Βλέπετε, δεν συμπαθώ καθόλου τη βουτυρόκρεμα, που την βρίσκω πολύ γλυκειά και γευστικά υπερφύαλη, αλλά τα κεκάκια ομολογώ πως είναι χάρμα να τα βλέπεις. Οπότε σας παρουσιάζω ένα cupcake ζουμερό,  πολύ σοκολατένιο και καθόλου γλυκό, το οποίο μάλιστα διατηρείται 3-4 ημέρες στο ψυγείο και επειδή έχει λάδι αντί για βούτυρο μπορείτε να το απολαύσετε έτσι κρύο, χωρίς να είναι πέτρα. Α, και τα κεκάκια αυτά είναι και πιο υγιεινά, εξαιτίας ενός μυστικού συστατικού, που αποκαλύπτεται στη συνταγή!

Continue reading

Chocolate cake with easter biscuits and cocoa syrup/ Σοκολατόπιτα με πασχαλινά κουλούρια και σοκολατένιο σιρόπι

Last week was my birthday and I decided not to make myself a regular cake, but a true 70’s savoury sandwich cake also known as smörgåstårta, so that I would utilize all the left over (hard- boiled) Easter eggs that would otherwise go to waste. As I was preparing it I felt a little bit sad that there would be no dessert, despite the fact that it would be a very casual family get-together.

As I was in a food-recycling mood (it probably comes with age :-) ) I remembered a recipe I had bookmarked from the magazine I am contributing to, “Sweet Secrets” by chef George Lekkas, which uses left over easter biscuits in the batter. We always have loads of these left over, as it is impossible to consume them all and although I usually make a very tasty chocolate torte, it is always good to try new recipes.

Although these biscuits are not common outside of Greece, you can still make the recipe using left over cookies/biscuits of your choice. But even if you don’t make the cake, do try the syrup: it is extremely decadent over ice cream

————-

Την προηγούμενη εβδομάδα ήταν τα γενέθλιά μου και είχα αποφασίσει πως δεν θέλω να σβήσω τούρτα. Ονειρευόμουν κάτι διαφορετικό και έτσι έφτιαξα για τον εαυτό μου μια αλμυρή τούρτα, γνωστή και ως smörgåstårta, κάτι μεταξύ μπόμπας και σάντουιτς την οποία και έσβησα. Άλλωστε ήμασταν μεταξύ μας οπότε δεν χρειαόντουσαν πολλές επισημότητες. Η ιδέα μου ήρθε όταν έψαχνα να βρω τί να κάνω με τα βραστά αβγά του Πάσχα, τα οποία δεν τα τρώμε και πρέπει να πω πως έμεινα πολύ ευχαριστημένη με το αποτέλεσμα. Την συνταγή θα την μοιραστώ μαζί σας σε επόμενο ποστ.

Όσο έφτιαχνα την αλμυρή μου δημιουργία σκεφτόμουν πως γενέθλια χωρίς γλυκό δεν γίνεται. Και επειδή ήμουν σε φάση “ανακύκλωσης” και είχα μπόλικα κουλούρια πασχαλινά είπα να δοκιμάσω μια συνταγή του Γιώργου Λέκκα από το περιοδικό “Γλυκά Μυστικά” που μου τράβηξε το μάτι. Συνήθως τα φτιάχνω τούρτα, αλλά καλό είναι να δοκιμάζει κανείς καινούριες ιδέες.

Η συνταγή που σας δίνω σήμερα έχει υποστεί πολλές αλλαγές από την αρχική, κυρίως γιατί δεν είχα όλα τα υλικά που ζητούσε και δεν προλάβαινα να βγω να πάρω. Πάντως το τελικό αποτέλεσμα ήταν νοστιμότατο και οφείλω να ομολογήσω πως το σιρόπι είναι όλα τα λεφτά και αξίζει να το φτιάξετε ακόμη και αν δεν κάνετε το κέικ, για να γαρνίρετε με αυτό παγωτό ή κάποιο απλούστερο κέικ της αρεσκείας σας.

Επίσης το κέικ διατηρείται πολύ καλά πέντε ημέρες και μάλιστα βελτιώνεται! Εννοείται πως ταιριάζει υπέροχα με παγωτό, όπως άλλωστε προτείνει να το σερβίρετε και ο σεφ δημιουργός του.

Continue reading

Greek brioche (tsoureki) with olive oil, orange and cardamom/ Τσουρέκι με ελαιόλαδο, πορτοκάλι και κάρδαμο

So, the precious post was in Greek and  you won’t know that I just started writing in a new magazine specializing in sweets, called “Sweet Secrets” that came out on Wednesday, April 4th. This was one of the reasons that kept me away from the blog, as I tried and tested all the recipes I sent to the magazine. I think that one of the most important features of the publication is that there are two more Greek bloggers writing for the magazine, which is, as far as I know, a first for Greek standards. It is great to see that we (bloggers) are gradually being recognized as an important part of the food writing culture.

The firs issue was an Easter one of course, as our Easter is next week, April 15th, and there was a special on the Greek traditional brioche, called “tsoureki”. My recipe for olive oil, orange and cardamom tsoureki was not included, but it was a great success and I thought it would be great to publish it in the blog. I was actually quite surprised on how much my mother liked it, although she was very skeptical about the flavour combination and she has been asking for it ever since and so has my mother-in-law who is Finnish and cardamom is a traditional spice there for these kinds of sweet breads.

In this recipe I tried to bring together Greece (olive oil, orange) and Finland (cardamom) and I think I have succeeded to some extend. In any case the final result was a fragrant, supple and not overly sweet tsoureki that is relatively easy to make and keeps well for two-three days. Once stale, you can always toast it and spread it with Nutella, make a bread pudding, or a trifle.

—–

Το πρώτο τεύχος από τα Γλυκά Μυστικά, έχει βέβαια εκτενές αφιέρωμα στα Πασχαλινά τσουρέκια, με πολλές διαφορετικές συνταγές, αλλά και την διάσημη συνταγή της Βίκυς με εικονογράφιση βήμα-βήμα. εγώ είχα στείλει ένα νόστιμο τσουρέκι με ελαιόλαδο, πορτοκάλι και κάρδαμο, που τελικά δεν συμπεριλήφθηκε, οπότε είπα να την μοιραστώ μαζί σας, γιατί είχε μεγάλη επιτυχία.

Σκοπός μου ήταν να φέρω κοντά την ελληνική (ελαιόλαδο, πορτοκάλι) και την Φινλανδική (κάρδαμο) παράδοση ( η πεθερά μου είναι Φινλανδέζα και εκεί χρησιμοποιύν πολύ το κάρδαμο στα τσουρέκια τους), αλλά και να δώσω μια πιο υγιεινή εναλλακτική στο κλασικό τσουρέκι. Το τελικό αποτέλεσμα ενθουσίασε τις δυο μαμάδες, παρόλο που η δικιά μου ήταν πολύ σκεπτική πριν το δοκιμάσει ( και τώρα μου το ζητάει συνέχεια). Αν έχετε μίξερ με γάντζο και το ζυμώσετε καλά, το τσουρεκάκι θα κάνει και τις κλασικές ίνες, ενώ διατηρείται καλά για 2-3 ημέρες.

Όταν ξεραθεί, μην το πετάξετε: μπορείτε να το ψήσετε και να το αλείψετε με πραλίνα φουντουκιού (Μερέντα-Nutella), να φτιάξετε trifle (αντικαταστήσετε το κέικ της συνταγής με τσουρέκι) ή πουτίγκα.

Continue reading

Almond and orange cake/ Κέικ με αμύγδαλο και πορτοκάλι

So 2012 is here and I haven’t even noticed! The holidays came and went so quickly, spent with family and friends, around dinner tables laden with tasty food. Now that the tree has been finally put away and our home has returned to its normal self, I can finally return to the leisurely rhythms of post-holiday life. 

The first recipe for this year is – surprise!- a cake, an almond and orange cake to be exact. The combination is not an unknown one, but the recipe comes with a pedigree, that of famous and Michelin starred chef, Michel Roux Jr. I found that it had a beautiful texture and particularly loved the syrup, made from the orange’s juice, which keeps the cake moist for long. That way you can eat a small slice every day and not have to worry about finishing the cake all at once!

I omitted the marmalade and toasted almond slivers, not out of choice, but because I didn’t have any. I am sure the cake will not taste so much better if you use them, but it  will definitely look better.

Happy Baking!

——–

Ο νέος χρόνος έχει μπει για τα καλά και ούτε που το κατάλαβα! Οι γιορτές περάσανε πάρα πολύ γρήγορα, οικογενειακά και ευχάριστα και τώρα ο κάθε κατεργάρης πάλι στον πάγκο του. Καιρός ήταν λοιπόν να ανεβάσω και κανένα ποστ, γιατί παρακάτσαμε… :-)

Για τη νέα χρονιά σας έχω μια συνταγή για κέικ, του διάσημου και βραβευμένου με δύο αστέρια Michelin (για το εστιατόριο  Le Gavroche στο Λονδίνο) Michel Roux Jr. Μην ανησυχείτε όμως: αυτό δεν σημαίνει πως είναι και δύσκολη! Αν και μπορεί να θυμίζει λίγο την κλασική βασιλόπιτα αφού έχει πορτοκάλι, τη θέση του αλευριού την πάιρνει το τριμμένο αμύγδαλο, δίνοντας υπέροχη γεύση και υφή στο απλό αυτό κέικ.

Το πιο ωραίο αυτής της συνταγής είναι το σιροπάκι που φτιάχνεται από το χυμό του πορτοκαλιού και όχι μόνο νοστιμεύει το κέικ, αλλά το διατηρεί και φρέσκο για περισσότερες ημέρες, οπότε μπορείτε να απολαμβάνετε από λίγο κάθε φορά!

Βασικά μπορείτε κάλλιστα να χρησιμοποιήσετε τη συνταγή για βασιλόπιτα λίγο διαφορετική, γράφοντας το έτος με το καβουρδισμένο φιλέ αμυγδάλου. Δεν πειράζει να αλλάζουμε και λίγο ε;

Continue reading

Ιδέες διακόσμησης και παρουσίασης για Χριστουγεννιάτικα μπισκότα και κάθε λογίς δώρα

Δεν είχα αποφασίσει μέχρι τώρα τί θα περιέχει αυτό το ποστ, αλλά θα είναι μεγαλούτσικο.  Βασικά θα μοιραστώ μαζί σας μερικές ιδέες διακόσμησης των μπισκότων καθώς και συσκευασίας. Ειδικά το δεύτερο το θεωρώ πολύ σημαντικό τώρα στις γιορτές, γιατί κατά τη γνώμη μου ο τρόπος παρουσίασης των δώρων είναι λειψός: η σακουλίτσα του καταστήματος με μια κορδέλα και τέρμα. Ξέρετε στην Ελλάδα πάσχουμε πολύ στον τομέα των crafts, δηλαδή της χειροτεχνίας, κάτι που οι ξένοι μαθαίνουν από νωρίς στο σχολείο. Τα περισσότερα δε μαγαζιά στο εξωτερικό δεν κάνουν αμπαλάζ, οπότε πρέπει να ασχοληθείς μετά εσύ. Τα τελευταία χρόνια το ύφος αυτό έχει περάσει στην διακόσμηση και έχει γίνει παγκόσμια τάση. Και αν κάνετε τον κόπο να δείτε μερικά από τα sites που σας προτείνω, θα καταλάβετε πόσα πράγματα μπορεί να κάνει κανείς μόνος του πολύ καλύτερα!

Παρακάτω λοιπόν θα βρείτε τους πέντε βασικούς τρόπους διακόσμησης για τα μπισκότα σας, καθώς και ένα μικρό οδηγό βήμα βήμα για τη συσκευασία τους!

Καλές Γιορτές!

Continue reading

Two recipes for fragrant Christmas biscuits (cookies) / Δύο συνταγές για αρωματικά χριστουγεννιάτικα μπισκότα

I love the way our house smells when there is something baking in the oven, especially when that something is spicy and sweet, like the biscuits I am sharing with you today. This year I decided to do something more “foreign” on top of the traditional Greek Christmas sweets (a.k.a. melomakarona and kourabiethes), to give as presents and to decorate the tree with. I think that home made gifts will gradually become more common in Greece, due to the economic recession and they are such good ways of spending some quality time with your kids.

The two recipes I used here are both children friendly in the sense that they are not overly sticky and the cut biscuits hold their shape well when transferred to the baking sheets (in contrast to this recipe for example). They are also delicious to munch on, as I discovered when my prissy little girl devoured quite a few of them once they cooled down a bit.

The first one is a classic sugar biscuit which has a bit of cream cheese in the dough to make it more pliable and you can find it here. I made them into vanilla sugar biscuits, but you can use any type of flavouring you can think of.

The second one is an English gingerbread made in a more traditional way, using a hot mix in which the flour is then stirred in. The recipe belongs to one of my favourite cake decorators, Peggy Porschen, and you can find the recipe here. I used orange juice instead of the water, but I don’t think it made such a huge difference, as the spices are really strong.

In the next post I will share some ideas about decorating and presenting those lovely biscuits. In the meantime, start baking!

Note: since both recipes are quite common outside of Greece, and you are after something more unusual to give to your loved ones, why don’t you try kalorizika (Cretan biscuits with olive oil), or syrupy semolina and butter biscuits (seker pare).

———

Δεν υπάρχει νομίζω πιο ωραία μυρωδιά από κάτι που ψήνεται στο φούρνο, ειδικά αν αυτό το κάτι είναι γλυκό και γεμάτο μπαχαρικά, όπως τα μπισκοτάκια που έχω να μοιραστώ μαζί σας σήμερα. Και επειδή οι μέρες των Χριστουγέννων πλησιάζουν ολοταχώς και τα πορτοφόλια μας αδειάζουν καθημερινά, προτείνω να κρεμάσετε στο δέντρο σας ή να χαρίσετε ως δώρα υπέροχα, νόστιμα και όμορφα χειροποίητα μπισκότα που θα έχετε φτιάξει εσείς οι ίδιοι.

Δύο θα είναι οι συνταγές που θα σας δώσω, και οι δύο πάρα πολύ νόστιμες και εύκολες στην παρασκευή.  Η πρώτη είναι τα κλασικά sugar biscuits, η συνταγή των οποίων μοιάζει πολύ με την βάση τάρτας , και μπορούν να γίνουν σε άπειρες παραλλαγές γεύσης. Συνταγές γι’α αυτά τα μπισκότα υπάρχουν πολλές (όπως και αυτή η δικιά μου), αλλά οι περισσότερες έχουν δυσκολία στο άνοιγμα. Αυτή που σας δίνω έχει την ιδιαιτερότητα να έχει λίγο τυρί κρέμα, που κάνει τη ζύμη πιο εύπλαστη και κυρίως λιγότερο κολλώδη. Έτσι μπορείτε κάλλιστα να την χρησιμοποιήσετε για να φτιάξετε μπισκότα με τα παιδιά σας, αν έχετε. Διατηρείται δε στο ψυγείο για μία εβδομάδα και στην κατάψυξη για 3 μήνες. Τα μπισκότα αυτά δεν γίνονται τόσο τραγανά όσο τα γαλλικά sablé ή τα σκοτσέζικα shortbread, αλλά είναι εξίσου βουτυρένια και νόστιμα και αρέσουν πολύ στα παιδιά.

Η δεύτερη συνταγή είναι για το Αγγλικό gingerbread, το οποίο κλασικά το φτιάχνουν σε σχήμα ανθρωπάκι, αλλά μπορείτε να το κάνετε σε ότι σχήμα θέλετε. Με αυτό μπορείτε επίσης να φτιάξετε το κλασικό Χριστουγεννιάτικο σπιτάκι. Η συνταγή διαφέρει από άλλες στο ότι έχει ζεστά και κρύα υλικά και δίνει ένα μετρίως μαλακό, πολύ μπαχαρένιο μπισκότο, το οποίο ψημένο διατηρείται για πολύ καιρό, χωρίς αλλοίωση της γεύσης του. Και αυτή η ζύμη ενδείκνυται για στολίδια και στα παιδιά αρέσει ιδιαιτέρως!

Παρακάτω θα βρείτε λοιπόν τις δύο αυτές συνταγές, ενώ σε επόμενο ποστ θα ακολουθήσουν ιδέες για το στόλισμα και την παρουσίαση των μπισκότων αυτών. Γρήγορα στην κουζίνα λοιπόν!

Continue reading

Oat and coconut biscuits (aka Anzac Biscuits)/ (εθιστικά) Μπισκότα με καρύδα και βρώμη

I am currently suffering from a dislocated shoulder, which is really frustrating, because I have to be careful and not do much with my right hand. A rather difficult task when you spend the whole day with an almost two year old. On top of that, they came from a famous tv show to interview me yesterday for the blog, so I had to prepare something easy and quick for the camera, plus the house had to be presentable. Arghhhhh….!

Anyway, I decided to make ANZAC biscuits for the Greek viewers who are not familiar with this tasty and highly addictive recipe. I came across them last year when I was looking for something to do with the rolled oats baby didn’t like, and haven’t looked back since. EVERYBODY loves them, they are a healthy snack and did I say they are dead easy?

I made a few changes to the “official” recipe: halved the sugar, used an unrefined variety and lowered the butter a little bit. I like my biscuits fat and chewy so I make 15, but you can definitely make 20 thinner ones. Just adjust the baking time accordingly. You can also add a bit of cinnamon, chopped chocolate or cranberries to make them more interesting, but I think they are perfect as is.

—–

Τις τελευταίες εβδομάδες υποφέρω από μερική εξάρθρωση στον ώμο, που σημαίνει πως δεν πρέπει να γράφω πολύ στον υπολογιστή, να σηκώνω βάρη, να μαγειρεύεω ή να κάνω οτιδήποτε κουραστικό, πράγμα δύσκολο όταν έχεις παιδί σχεδόν δύο χρονών! Και μέσα σε όλα, ήρθαν χτες από την εκπομπή της Μενεγάκη να μου πάρουν συνέντευξη και έπρεπε όχι μόνο να ετοιμάσω κάτι εύκολο να δείξω στους τηλεθεατές, αλλά και να μαζέψω το σπίτι, ώστε να είναι παρουσιάσιμο (συνήθως μοιάζει με παιδική χαρά).

Δεν ξέρω πότε θα την βγάλουν στον αέρα την συνέντευξη, αλλά σήμερα θα μοιρστώ μαζί σας την συνταγή που έφτιαξα. Πρόκειται για μπισκότα με βρώμη και καρύδα, μια συνταγή από την Αυστραλία και την Ν. Ζηλανδία, που είναι γνωστά με το όνομα ΑΝΖΑC (από τα αρχικά Australian and New Zealand Army Corps). Υπάρχει ολόκληρη ιστορία πίσω από τα μπισκότα αυτά, που υποτίθεται τα έστελναν οι γυναίκες στους στρατιώτες που πολεμούσαν στην Gallipoli  to 1915 (το τουρκικό Canakkale), αλλά η αρχική συνταγή ήταν πολύ διαφορετική.

Εγώ τα ανακάλυψα τυχαία όταν έψαχνα τί να κάνω με τόση βρώμη (το γνωστό μας κουάκερ), το οποίο είχα αγοράσει για να το τρώει η μικρή το πρωί και δεν της άρεσε. Τα μπισκότα αυτά είναι όχι μόνο εθιστικά νόστιμα και πανεύκολα στην παρασκευή, αλλά και αρκετά υγιεινά. Εμένα μου αρέσουν στρουμπουλά και λίγο μαλακά, αλλά μπορείτε να τα κάνετε και πιο λεπτά, αλλάζοντας όμως ελαφρώς το χρόνο ψησίματος. Επιδέχονται προσθήκες με άνεση, όπως ψιλοκομμένη σοκολάτα, λίγη κανέλα, σταφίδες, ή αποξηραμένα cranberries, αλλά δοκιμάστε τα πρώτα σκέτα!

Continue reading